방재원 신입 요원의 하루
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초상사회를 대략적으로 표현해보자면 재단과 연합이라는 두 덩이로 양분되어 있고 그들의 눈을 피해 숨었거나 대립/협력하는 형태로 적당한 크기의 중견 단체들이 있다. 그리고 그들의 관심 밖에서 소규모 집단들이 산재 되어있는 형태로 구성되어있다. 한반도 또한 그 큰 틀에서 벗어나지 못한다. 그러한 상황에서 신생 초상 기구가 맞이하게 되는 제일 큰 문제는 기존 단체들의 텃세일 것이다.

우리, 국가초상방재원의 입장에서는 전신기구라고 할만한 게 없는 상태에서 생긴 조직이다. 맨바닥에서 맨주먹으로 시작하는데 텃세부터 마주하니 죽을 맛이 한가득이다. 한국의 초상 사회 역사를 귀동냥으로 듣고서는 '너희들 전신으로 중앙정보부 10국이 있지않았냐'라는 사람들이 있다. 하지만 우리는 설립 당시부터 그들과 연관성은 없다고 이미 선을 그었고, 설상 있다 하더라도 그들이 폐쇄되기 직전 저지른 대규모 파쇄와 탈주로 남아있는 자료라고는 1도 없고, 있었더라도 이미 재단 손에 넘어갔다. 즉 명분론적이든 실리적이든 중정 10국의 유산이라고 할만한게 쥐똥만큼도 없다는 뜻이다.

그나마 저번 북한 색연필 로켓 건으로 대북 쪽으로 독자적인 조사루트가 뚫린것과 명천구를 인수인계 받아 관리를 하게된 것에 대해 자화자찬하는 분위기지만, 그럼에도 국내 쪽은 여전히 재단이 먼저 캐치한 정보들을 바탕으로 장님 코끼리 만지는 식으로 더듬더듬 나아가고 있는 실정이다.

더듬더듬 만지고 기록하는 일이 좀 쉽던가. 아예 처음부터 더듬더듬 나아가는 실정이니 일의 양이 폭주하는건 당연한 이야기다. 할 일은 많은데 그 일들을 고스란히 받는 막내들은 어떨까. 하루가 멀다하고 국정원이나 국방부, 경찰로부터 이거 변칙인거 같다고 문의가 들어오면 막내들이 나가서 확인하고 열에 여덟은 허탕치고 들어오면 이미 새벽 4시 찍는 일이 부지기수였다. 그나마 재단이 선심쓰듯 인원을 보내줘서 익일 2시 전에 끝나게 되었지만 죽을 맛이란건 여전하지. 그리고 재단으로부터 정보 들어오면 그거 정리하는데 한 세월에 그 일 한다고 다른 일을 안 시키는 것도 아니니, 재단으로부터 인수받은 명천구 자료들을 정리하다 문득 과연 내가 주시단체랑 교전하다 죽을까 아니면 과로사로 병원가서 사망 판정을 받을까로 고민의 연속인 나날이다.

"어제 야근째고 어디로 가서 뭐 했는지 제대로 말 안하면 너의 모가지를 비틀 것이다."

"진정하라고 동기. 이래 봬도 중요 첩보가 들어와서-"

"우리같은 말단이 첩보라 해봐야 또 경찰 쪽에서 자기들이 일단 손 못 대는거 우리한데 떠넘기려고 서류질 한 거겠지. 너 때문에 내가 오늘 새벽 4시에-"

"일단 들어봐. 독기 좀 빼고."

어제 야근 튄 동기-양수택에게 경의를 담아 한 손에 삼단봉을 뽑아들고 다가가니 급하게 서류를 건네준다. 나는 다른 손으로 서류를 받아들고 삼단봉으로는 그 녀석이 어디로 튀지 못하게 겨누며 서류를 훑어보았다.

"갑자기 두레원은 왜."

"좀 더 봐."

"두레원은 가급적 건들지 않기로 위에서 결정 내렸잖아."

동기는 아무 말하지 않고 그저 계속 읽으라는 듯이 고개를 끄덕일 뿐이었다.

"고구마 캐기 체험… 주최자는 두레원 원장에 장소는 원장 소유 농장… 참여자 명단이 있네?"

"전염병 방역에 동참하는 뜻에서 작성한거래."

"이걸 어떻게 손에 넣었냐."

"질병관리청에서 나왔다니까 바로 주더라. 그래서 복사했지. 이름들 쭉 봐봐."

이름?

"태구련… 호야… 장옥정… 김 철현… 오비단- 잠깐만, 장옥정?"

이 양반 셀레스트 이사진 중 한명 아니었나?

그리고 호야가 이 호야가 맞다면-

"호야 이 이름, 저번 정문 돌파 사건 때 재단 측 자료에 나왔던 사람이잖아."

"'사람'은 아니긴 한데. 어쨌든 이 정도면 중요 정보 아니겠냐."

그냥 중요 정보 정도가 아니다. 그 호야가 맞다면 그동안 접점 자체가 없었던 능구렁이 손의 감시 루트가 뚫리는거고, 장옥정과 동행할 예정으로 적힌 오비단이라는 사람은 방재원 감시 리스트에 올라오지도 않은 이름이다. 김 철현은 첩보실 지나가면서 문득 들은 이름인거 같고. 어쩌면 이 리스트에 올라온 사람들 전부 한반도 초상 사회의 일원일지도 모른다.

"상부에 제출해보려고 했는데 네 말대로 상부는 두레원 건드리길 꺼려하니 빠꾸먹을게 분명하잖아. 그냥 요원 개인 차원에서 감시면 선조치 후보고 해도 별 탈 없지 않겠냐?"

"근데 이 정도 리스트를 왜 니가 꿀꺽 안 하고 나한테 주냐?"

"야, 나 때문에 니가 야근도 많이하고 그랬으니까 감사의 의미로-"

[후-후- 중앙행정실에서 전파합니다. 양수택 요원. 양수택 요원. 지금 즉시 장비국 3팀으로- 아, 팀장님 마이크 함부로 가져가시면- 야!!! 양수택이!! 니 나한데 파딱 튀어온나!! 2분준다!!!]

"감사는 개뿔이."

"진상 알았으면 그 리스트 들고 꺼져. 난 이만 죽으러 간다."

나 혼자서도 해도 될까-라고 고민이 들었지만 행동은 머리보다 빨랐다. 리스트에 적힌 고구마 체험 날짜를 확인한 나는 곧바로 외근을 신청했다.


이동하면서 동기가 준 자료를 검토하던 중에 두레원 원장의 농장 근처에 군부대가 있다는 정보를 보고 헛웃음밖에 안나왔다. 그래, 코앞에 바로 주시단체 수장이 있었음에도 우리는 몰랐던 것이다.

"재단도 몰랐으니 그나마 위안이 되나… 복장, 장비 문제 없고."

오늘 나는 이 근처에 등산을 나온 등산객이다. 근처 큰 산을 등산하던 중 길인지 아닌지 애매한 경로를 따라 길을 잃고 헤매고 헤매다가 여기까지 온 상황이다. 만약 들켜도 이 핑계면 충분할 터.

"생각보다 농장이 큰데."

대략 2천평 정도 되는 밭. 그리고 그 40% 정도가 고구마 밭으로 이랑들 사이사이에 체험객들이 쉽게 고구마를 캘 수 있도록 베고 남은 고구마 줄거리들이 보였다. 그리고 한켠에 세워진 하우스와 농막. 그 사이에 세워진 차량 5대.

"…조회 안되는 번호들이고."

일단 저 차들 나가면 바로 카메라로 위치추적 신청하면 된다. 저 차의 주인들은 하우스 안에 있는건가? 하우스 내부는 여기서 안보이는데-

"하이고, 여기서 우리 농장 잘보이는구마. 경치 좋지?"

"?!?!"

갑자기 들려온 목소리에 손에 들고있던 카메라를 떨구고 말았다. 급히 뒤를 돌아보니 70대 중후반으로 보이는 노인이 낫을 들고 주변의 풀을 베며 나를 바라보고 있는게 아닌가. 저 사람이 두레원 원장인 건가?

"저기가 우리 농장인데, 하우스에 난로가 있거든. 근데 땔감이 없어서 올라왔더니 참한 젊은이가 있네? 무슨 일로 여까지 왔는고?"

"아, 그게… 등산중에 길을 잃어서-"

"등산? 이 근방에 등산할만한 큰 산은 태화산밖에 없을 틴데…"

당했다. 멀리서 사진이나 찍고 차량추적이나 하면 안 걸릴 거란 생각에 대충 만든 알리바이를 벌써 저 원장이 간파한 거 같은데..!

"하이고, 거기부터 여까지 길을 잃어서 왔다고? 고생 많이 했겄네. 그라믄 잠깐 우리 농장에 와서 쉬었다 갈텨? 마실 것도 있고 먹을 것도 있다."

"아뇨. 괜찮습니다. 도로도 발견했으니 길 따라서-"

"전화도 있으니께 거서 전화해서 택시 부르면 된다. 그라지말고 와보그라. 올해 농사 다 망했어도 고구마는 맛있게 잘됐다."

그리 말하며 노인은 내 팔을 움켜쥐고서는 그대로 농장으로 끌고간다. 뭔 노인네 힘이 이렇게 쎄?


보통 일이 틀어지는 걸 감안하고 계획을 짜는 게 요원이라지만 그 계획이 다 틀어지면 어떻게 되는 것인가. 근처에 있던 군부대는 알고보니 이미 이전해서 빈 곳이라 지원 요청도 못하고 아무리 봐도 수상한 놈인걸-이라는 눈빛으로 바라보는 노인-두레원 원장의 손녀 손자들이 언제쯤 손에 연장을 들까라는 불안감이 반쯤 차올랐다. 그런 마음을 아는지 모르는지 노인은 방금전에 베어온 불쏘시개용 장작에 불을 붙이고서는 난로에 불을 떼우기 시작한다.

"원래는 오늘 체험오는 손님들 고구마 다 캘 때 떼려고 했는데, 날이 추우니께 미리 틀어놨으니 몸 좀 녹혀. 커피주까?"

"아뇨, 괜찮습니다. 감사합니다."

"에구, 산에서 그 고생을 했는데 배도 고플 틴데-"

"배가 고프기는 개뿔. 가방 빵빵한거보니 먹을거 챙겨왔나 본데."

뒷편 입구에서 다른 목소리가 들려온다. 갈색 빵모자에 검푸른 자켓을 입고 검은 천마스크를 두른 붉은 눈의 여인과 마찬가지로 머리부터 발끝까지 검은 인상이지만 녹안을 가진 여인.

"고구마는 잘됐네, 고구마는."

"어머, 저번에 배추도 좋다고 가져갔으면서."

"감자 어딨냐 감자."

"우물가에서 누룽지찾는 여시가 여깄네. 아직 심지도 않았어라!"

오기 전에 봤던 자료들이 맞다면 저 여인이 방재원 침입 사건 당시 원장과 같이 온 호야라는 인물일 것이다. 사진으로 봤을때도 무섭게 생겼는데 실제로 보니 이거 한눈팔면 간빼먹힐-

"뭘 꼬라보냐."

"네?"

"눈 뽑아버리기 전에 고개 돌려. 새파랗게 어린것이 다른 사람을 쳐다보고-"

"하이고 남의 장사판에 와서 손님 내쫓으려 하네! 저리 가서 호미랑 앉은뱅이 의자나 준비혀!"

원장이 손바닥으로 호야의 등을 치며 내쫓자 아쉬운 소리를 내며 호미가 나열된 쪽으로 간다. 그 옆에 있던 여인이 키득이며 웃더니 나를 보고서는 손인사하네. 근데 누구지?

"어… 근데 손님이요?"

"아, 들었는가? 별건 아니고 원래 고구마 캐기 체험하기로 한 청년이 있었는데 갑자기 못하겠다고 뻗어서 말이여- 그래 저 청년."

굳게 닫혀있던 컨테이너 창고 안에서 야윈 한 청년이 나온다.

"아, 돈은 냈잖소."

"이눔아 돈이 문제여! 고구마 저거 오늘 못 캐면 다 버려야 하는데!"

"대신 세척이랑 말랭이 만드는거 도와드리겠습니다. 몸 상태가 이렇게 될 줄 누가 알았나…"

"거 당연한거고! 얘! 좀있다 말랭이 만들때 이 청년 빡시게 굴리라!"

"빡시게 잡네… 거 나 대신 캐줄 사람이라 들었소만."

"아… 네?"

"김가 철현이라 하오. 돈은 내가 이미 냈으니 고구마 좀 캐주시오. 반은 줄테니 잘 좀 부탁하오."

뭐지. 뭔 이야기가 이렇게 일사천리로 진행된다냐. 이야기를 들은 호야가 불쑥 다시 나타나서 말을 건다.

"어이 꼬맹아. 니도 캐기로 한거냐?"

"어, 네?"

"반말이랑 존댓말을 같이 쓰는건 어느 나라 문법이야 팍 씨-"

"오늘 호야가 좀 민감하네요. 너무 신경 쓰지 마시고 저는 모리안이라고 해요. 그 쪽은?"

"자기소개 할 시간에 캐기로 했으면 저기 가서 연장골라! 거지같은 호미 골라서 또 왔다갔다하지말고!"

"저번에 그쪽이 다 뿌셔먹어서 호미 이번에 싹다 새걸로 바꿨다, 이 망할 여시야!"

하하 혼란스럽네.


"네… 일단 다들 환영합니다. 저는 오늘 저희 할머니를 대신해서 여러분들의 고구마 캐기를 도와드릴-"

분명 나는 주시인물들을 감시하러 온 것이었지 이 사이에 끼어서 같이 뭔가 할 생각은 1도 없었다. 근데 어쩌다가 한손에 호미, 다른 손에 가구1를 들고 여기에 서있게 된것일까.

"…정도면 되겠네요. 그럼 각자 파고싶은 줄에 가셔서 체험 시작하시면 됩니다."

셀레스트의 이사인 장옥정과 오비단은 자기 자식들과 함께 와서는 두 줄을 차지하고 앉았다. 딱봐도 자식들은 귀찮아하지만 자연과 농사를 배워야 한다며 다그치는게 겉보기에는 평범한 가족관계로 보인다. 실상은 교육계 배후에서 변칙 팔아먹는 애들인데.

셀레스트 쪽은 그래도 겉보기에는 일반적이었다. 고개를 돌려 호야와 모리안(이라고 자칭한 여인)을 보자. 흠. 잠깐 봤는데도 호야가 귀신같이 노려보는게 한번만 더 쳐다보면 죽을거같으니 저쪽으로는 고개를 돌리지 말자.

내 바로 옆줄에 자리잡은 이는 한복을 곱게 차려입으신 할아버지다. 시작 직전에 막 도착해서 입고있던 두루마기를 벗고 일을 하시는데 뭔가 이상했다.

[우우응-]

…저게 사람 몸에서 나는 소리인가? 아니 보통 저정도 캐면 노인분들은 끙끙대면서 끌어야하는게 정상 아녀? 근데 한숨 한번 안쉬는 대신에 왠 에어컨 실외기 돌아가는 소리가-

"이보게 총각."

"예옙!"

"거 신기한건 알겠지만 그렇게 일도 안하고 남을 쳐다보는건 그닥 좋은 예절이 아닌거같구려."

"죄, 죄송합니다…"

"다음부터 조심하시구려. 끙차. 나는 이 줄 다 캤으니 다음줄 가보겠소-"

벌써?! 아니 뭔 속도가-

"야."

퍽-!

갑자기 눈앞이 깜깜해지더니 별이 보인다. 음 기습인가.

"아까 설명할때 못들었냐? 호미로 찍으면 고구마 다 깨지니까 옆면으로 긁으면서 캐라고 했잖아. 이거 이놈 캔거보소 아주 팍팍 자국 생긴게 고구마 먹다 흙도 퍼먹게 생겼네, 이래서 책상물림 국영폭-"

"아무리 그래도 폭력은 안되는 법이랍니다. 괜찮으신가요?"

내가 캔게 아무리 마음에 안 든다지만 그렇다고 뒤통수까지 맞아야하는 일이었던 겁니까.


"할매- 아니 원장님. 저 분명 아프다고 말했던거 같은데."

"거 손은 멀쩡하구만. 어여 세척하고 자르기나 혀!"

"이거 서러워서 원. 이거 그 쪽이 캔거는 왜 이리 흙이 깊게도 들어갔소?"

"하하…"

어떻게든 꾸역꾸역 다 캐고 들어오니 김철현은 원장의 손자 손녀들과 함께 고구마를 씻고 자르는 작업을 하고 있었다.

"그려, 재미는 있었는가?"

"새로운 경험이었습니다. 아무래도 도시 출신이었다보니."

흙 만져본 일이래봤자 끽해야 군대에서 삽질해본 게 전부였던 지라 확실히 신기한 경험이긴 했다. 고구마 캐기도 캐기였지만 주시단체 멤버들 사이에 엮인게 더 신기했지만은-

빵- 빵-!

"으응?"

"할머니, 경찰차가 왔는데요?"

"경찰이 올 일이 뭐가 있다고? 5인 집합금지 잘 지키고 있는디?"

경찰?

"여기 실종자가 있다는 신고를 받고 왔습니다. 등산 하다가 같이 온 친구를 잃어버렸다고-"

"아이고, 혼자가 아니었던거여?"

…얼굴이 익숙하다 싶었더니 양수택이가 경찰로 위장한거였네.

"하하… 신고까지 할 줄은 몰랐네요. 저는 이만 가보도록 하겠습니다. 오늘 감사했습니다."

"아이고, 잠만 기다려봐. 아까 태씨 노인이 자기가 캔 고구마의 반 미리 떼고 갔는데… 아까 맨 처음에 넣었던거 다 만들었나?!"

"예! 포장만 하면 되요, 할머니!"

"그냥 봉다리에 대충 담아서 얼른 줘라! 그리고 고구마 3박스도 들고오고! 경찰 양반, 조금만 기다려주시구랴. 이 청년 캔거는 챙겨줘야 하지 않겠소?"

원장의 말에 양수택이 당황하는 표정으로 날 쳐다보는데 그런 표정으로 나 보지마라… 나도 혼란스럽다…

경찰차 트렁크에 고구마 다섯박스와 말랭이 2봉지가 실려지고 원장님이 내 손을 꼭 잡으며 인사한다.

"어여 돌아가. 친구들이랑 고구마 노나먹구. 저거 올해 맛있게 된거여."

"하하… 감사합니다."

"그려그려."

"어서 갑시다."

경찰차에 몸을 실으니 원장의 손자 손녀들 뿐만 아니라 같이 캤던 이들도 슬쩍 머리를 내밀며 나- 아니, 우리를 바라보고 있었다.

"그려! 거 높은 사람들한데 안부 잘 전해주고!"

저 뒤에서 들려오는 원장의 목소리는 나와 내 동기의 속내를 제대로 찌른거였으니, 우리는 본부에 도착할 때까지 아무 말도 하지 못했다.

…처음부터 알고 있었던 거야?


국가초상방재원 제██차 정기 회의 기록 중

류민화 방재원장(이하 원장): 그럼 이번 일을 어떻게 봐야 하는겁니까? 심각한 유출 상황으로 봐야 하는 건가요?

사회국장: 주시단체들에게 요원 신분을 들킨 것은 분명 중대한 사항이긴 합니다만… 해당 요원의 보고서와 기록들을 분석한 결과 오히려 두레원 측에서 저희를 유도한 것으로 사료됩니다.

원장: 두레원 측에서 유도했다?

사회국장: 아무리 소규모라지만 변칙을 다루는 조직입니다. 더군다나 그 수뇌부인 원장이나 원로들은 중정 10국과 같이 일하기도 한 이들이고요. 그런 이들이 아무리 방심하고 생각 없었다 해도 방문자 명단을 정부에 넘기지는 않았을겁니다. 그리고 요원 한 명을 노출시켜서 얻은 정보의 양은 재단과 협력해서 얻었던 정보들 그 이상입니다.

수사국장: 좀 더 조사를 해봐야겠지만… 이 태구련이라는 노인은 재단 측에서도 그동안 갈피를 못 잡았던 수신도와 연관된 자임에는 틀림이 없습니다. 그리고 김철현이라는 자도 그렇고 호야의 옆에 있었던 모리안이라는 자까지. 이건 그동안 얻었던 자료들과는 질적으로 다른 정보임에 틀림이 없습니다.

원장: 제가 걱정하는 것이 그 부분입니다. 두레원이 유도했다면서요? 근데 그 유도 과정에서 우리 방재원에 노출된 각각의 주시단체 인원들이 몇 명입니까? 무슨 목적으로 우리 요원과 그 요단의 사람들을 접촉시킨 겁니까? 그게 의문이라는 겁니다 지금.


"하이고, 그래도 올해는 호미 안 해 먹었구만?"

"거 한번 부셨다고 유세는."

"흐흐, 그래. 우리 호야 선생. 아직도 화났는감?"

"그래. 대놓고 나 정부 끄나풀이요-하는 녀석 못 족쳐서 열받았다."

"거 고구마 맛있게 얻어먹고서는 열받아 하기는."

"목적이 뭐야. 방재원 입구 찍고 온 것만으로는 부족했던 건가."

"오히려 입구를 찍고 왔으니까 하는 일이지. 내 후배들 도와주는 일이기도 하고."

"허. 후배라."

"그 쪽이 이 나라나 정부나 싫어하는 건 알겠지만… 나나 손자 손녀들, 그리고 두레원은 아니지. 이 나라 국민이고 국가 안의 조직일 뿐이여. 단순히 눈을 피한다고 숨어질 시기도 아니니 아예 대놓고 '우리 이렇게 당신들과 접촉할 준비가 되었소-'를 보여주면 상호간 좋은거 아니겠나? 우리 두레원이나 셀레스트 쪽은 숨구녕 틔워서 좋구, 방재원 쪽은 재단이랑 별도로 초상 사회와의 컨택을 가지게되어서 좋구. 그 쪽도 그거에 동의해서 온거 아니었남?"

"내 의견은 아니었다. 동지들의 의견이었지."

"그러면 따라야지, 꿍해서는."

"허, 말은 잘하는군."

"내년에도 고구마 체험할 건데 이왕 할거 제대로 해보게 심을때 와볼 생각 없는가?"

"최저임금 주면 생각해보지."





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