하루, 상트 페테르부르크의 아침

 
 
 2011년 3월 3일, 그 날은 긴 폭설 끝에 화창한 하늘이 구름을 걷고 나타난 날이었다. 유리는 코트 앞섬을 세게 여미며, 양 옆에 높이 쌓인 눈벽을 무심하게 지나쳐 제50기지의 주건물로 향했다. 눈발은 그쳤지만 공기는 여전히 차가웠다. 사흘 동안이나 숙소에 갇힌 채 그간 밀린 서류 업무를 처리한 유리는 오랜만에 쐬는 차가운 바깥 공기를 맞으며 추위에 대한 불평과 묘한 반가움이 뒤섞인 잔잔한 콧노래를 불렀다. 엘가의 곡조는 러시아의 하늘에 울려퍼지기엔 약간 안 어울릴까 생각하면서도 그녀는 계속해서 행진곡을 흥얼거리며 발걸음을 재촉했다.

 건물 크기에 비해 초라할 정도로 작은 문을 열고 주건물 현관에 들어서자 따뜻한 훈기가 유리를 반겼다. 아침 7시의 이른 시간이었지만 적잖은 인원이 이미 바쁘게 업무를 진행하고 있었다. 제50기지는 비생물계 유클리드 개체 다수를 보관 및 연구하는 시설이기 때문에 폭설을 피해 일시 퇴거를 단행했지만, 예상보다 폭설이 길어져서 관리 공백이 생긴 것은 상정치 못한 피해였다. 다급히 뛰어다니는 시설관리반 직원들의 대화를 들어보니 A동 3층 구역의 수도관이 동파되어 난방에 차질이 생기는 바람에 금속 개체 일부가 빙결 피해를 입은 모양이었다. 유리는 사흘 전에 텅 비워둔 자신의 현관 라커에 코트를 벗어 걸고는 복도로 나섰다.

"유리 연구원. 좋은 아침일세."
"제리코 교수님. 휴가 잘 보내셨어요?"
"뭐… 그렇지. 숙소에 틀어박혀서 인사파일 뒤지는 것도 휴가라면야."

 비슷한 처지로 폭설 기간을 보낸 제리코 교수가 가볍게 아침 인사를 건넸다. 피곤에 절은 그의 농담같지 않은 답변을 유리는 웃어 넘겼다. 제리코는 별 신경도 안쓴다는 듯 그대로 업무 이야기를 꺼냈다.

"서류 검토는 다 했지? 이따가 오후 업무 시작하기 전에 자료 정리해서 내 연구실로 오게."
"네. 이번에는 주목 사항이 상당히 많던데요."
"아무래도 간격이 좀 길었으니 그럴 만도 하지. 그걸 감안해도 조금 많은 것도 같네만…"
"조사 기간 연장을 고려해봐야 할 지도 모르겠네요. 마카로프 박사님 자료도…"
"교수님! 유리! 둘 다 출근하셨군요!"
"오, 마카로프. 마침 자네 얘기가 나오던 참이었다네."

 말을 끊으며 황급히 달려온 남자는 제50기지 과학부의 동료 연구원인 마카로프 박사였다. 원래도 유능함과 유용함 사이에서 평가를 저울질당하며 바쁘게 살아가던 그였지만 요즘은 사고와 사건이 겹쳐서 훨씬 더 바쁜 나날을 보내고 있었다. 그는 안절부절 못한 채 매우 미안한 표정을 지으며 제리코 교수에게 빌듯이 말했다.

"그것 말입니다만, 제가 요즘 바빠서 오늘 참석이… 저…"
"어렵겠나?"
"네, 그렇습니다. 아, 혹시 잠시 후에 따로 말씀드릴 수 있겠습니까?"
"그러게. 유리, 혹시 기간 연장이 필요할 것 같으면 바로 말하게. 서류를 준비해야 하니. 먼저 가겠네."

 제리코 교수는 그렇게 말하고는 자리를 떴다. 마카로프도 인사를 하는 둥 마는 둥 하며 바쁘게 격무 속으로 돌진해갔다. 둘에게 가볍게 목례한 뒤 유리도 손목시계를 확인하며 자신의 방으로 향했다.
 


 
 "교수님, 유리 연구원 방문입니다."
 "들어오게."

 전자음과 함께 잠금 해제된 문을 열고 유리가 들어섰다. 손에는 『제50기지 사격장 우수회원 명단』이라고 적힌 두툼한 파일철을 들고 있었다. 그럴 듯 하지만, 실제로 사용하지는 않는 제목이었다.

"사격장 회원명단이라, 그러고보니 자네 취미가 사격이었지?"
"취미라뇨, 특기죠. 요원 시절엔 진짜 한 끗발 날렸는데!"
"크하하, 여하간 이번에도 참 능글맞은 제목인데 그래. 마카로프보다 한 술 더 뜬다니까."
"말도 마세요. 본 작업보다 서류철 이름짓는 게 더 고역이라니까요."
"왜, 난 지금까지 거쳐간 부하직원들 중에 자네 작명 센스가 가장 재밌던데. 지난번에는 분실 휴대전화 목록, 그 전엔 기지신문 특별기사 목록 아니었나?"
"전 기억도 안나는데… 인식 저해 테이프도 붙이니까 그냥 매번 같은 걸 쓰면 편하긴 편할 텐데요."
"기밀 보호는 만약의 만약까지 따져야 하니 어쩔 수 없지. 내부보안부 일이라는 게 다 그런 것 아니겠나. 불만이면 나처럼 서류 옮길 일 없는 직위까지 승진하면 되네만."

 제리코 교수는 약간 놀리는 투로 싱글거리며 말했다. 일반 인원들이야 그를 과학부 4팀장인 게으름뱅이 괴짜 과학자 양반 정도로 알고 있지만, 그의 두번째 직책은 바로 재단의 비밀 감찰 조직 내부보안부의 러시아 제50기지 담당관이다. 그나마 원래 직책을 겸직하는 유리 연구원이나 마카로프 박사와는 달리 완전히 내부보안부 업무에 집중하도록 배정된 인물이다.

"후후, 올해는 저도 느낌 좋다고요. 지난 분기 연구 실적도 좋았고, 내부보안부 일도 일사천리. 이중근무 시작한 이래로 지금처럼 잘 풀린 적이 없을 정도라니까요?"

 유리는 자신만만하게 대답했다. 현장요원에서 연구직으로 이동한 뒤 그녀의 업무 성과는 제50기지 과학부 4팀 연구원으로서도 내부보안부 제50기지 전속수사관으로서도 최고조를 달리고 있었으므로 그녀의 그러한 태도는 당연한 것이었다.

"그런가? 뭐 자네 일이 잘 풀리면 나야 좋지. 자네가 빌빌대면 뒤치다꺼리는 내 몫이니 말이야."
"으음― 농담은 그쯤 하고 검토 시작하죠, 교수님."
"알았네, 이 사람아."

 뾰루퉁한 표정으로 유리가 재촉하자 교수도 껄껄 웃고는 자신의 서류철을 꺼내어 펼쳤다.
 


 

"상부에는 일단 별 문제되는 사항은 없었군."
"다행이죠. 그게 제일 골아픈 상황인데."
"그렇지. 그래도 차후에 중요 기밀 정보의 흐름 위주로 한 번 쯤은 다시 검토하는 게 낫겠어."
"보안부 기지경비대 샘슨 대원과 현장요원 라이콥스키는 수신자 신원 불명의 통신 기록이 상당수 있습니다."
"통신 수단은?"
"개인 휴대전화같습니다."
"젠장. 스마트 시대랍시고 그 핑계로 전자기기 자율화한 것까진 좋다 해도, 보안 계통의 노고는 조금 생각해줬으면 싶은데 말이지."
"글쎄요. 샘슨 대원 말입니다만, 작년 11월 감청장치 설치 동의 받은 다음에도 우회해서 통신한 걸 보면 고의적인 것 같습니다."
"어디… 흠. 확실히 그렇군. 소환 감사 명부에 추가하게. 관련 증거 수집 필요 체크해두고."
"네."
"라이콥스키 요원은 과거 기록 일부가 말소되어 있는데, 내부보안부 승인으로 접근한 게 맞나?"
"네, 확실합니다. 4등급 승인으로 접속했는데 말소 처리되어 나오더군요."
"그러면 됐네. 5등급 검토 신청으로 올려두게. 그리고… 니콜라이 이바노프."

 제리코 교수가 어떤 남자의 이름을 입에 담자 유리의 표정이 순간 어두워졌다. 제리코는 아차 하며 그녀의 눈치를 살폈다. 이바노프는 과거 그녀가 현장요원으로서 기동특무부대 요타-33에 있던 시절에 동료 대원이자 연인이었던 사람이기 때문이다. 그들의 이별이 깔끔하지 못했다는 건 기지의 모든 사람이 아는 사실이었다. 유리는 아랫배를 쓸어만지며 메스꺼움을 참았다. 잊고 있었던 아픈 기억이 내장을 찌르며 날카롭게 고개를 처드는 것 같았다.

 떠올리고 싶지 않았던 기억의 습격을 받은 유리가 아무 말도 하지 않고 있자, 제리코가 그녀의 상태를 살폈다.

 "이봐, 유리! 괜찮나? 힘들면 이 부분은 내게 맡겨도 되네."

 그의 걱정을 알아챈 유리는 일부러 웃으며 고개를 저어보였다.

"…신경 안쓰셔도 돼요. 그 사람이랑 사적 감정은 이미 서로 정리했으니까."
"…그래, 알겠네. 그러면 검토를 계속하지."

 유리의 표정을 보며, 제리코는 염려의 표정을 지우지 못한 채 일단 파일로 시선을 옮겼다.

"그런데… 응? 정보국? 이 친구 과학부 소속 아니었나?"
"작년 11월 인사이동 때 옮겼습니다. 정확하게는 정보국 산하 특무부대에 파견으로 나가 있죠."
"본인 신청이었나?"
"네. 모집 공고에 지원했어요."
"정보국에 기동특무부대에, 자원해서 파견까지 나가서는 기지 행정 업무인가… 뭔가 이상한데."
"그래서 목록에 올려 뒀습니다만… 작년 11월 이전에 몇 차례 수신자 불명 통화를 한 것 외에는 달리 문제삼을 것은 없었습니다."
"음… 촉이 오는데, 이거. 소환 감사 예비목록에 올려두게. 조금 더 캐 보자고."
"네."

 유리는 랩탑 자판을 다시 바쁘게 두들기며 엑셀 파일을 작성했다. 제리코는 서류철의 첫 장을 펴고 손가락으로 짚어내리면서 목록을 재차 검토했다. 빠르게 목록을 훑던 그의 검지 끝이 순간 멈춰섰다. 익숙한 이름들이 있었다.

"카디널… 랩터, 바이마르…?"
"…네?"
"방금 이바노프까지. 이상하군. 자네를 제외한 요타 33 서러시아 분대 전 대원들이 전부 거동수상자 명단에 들어있는데?"
"뭐라고요?! …잠시만요, 좀 보여주세요!"

 당황한 유리가 목록을 제리코에게서 빼앗듯이 넘겨받았다. 약하게 떨리는 손으로 서류를 넘겨가며 확인해보자 유리가 검토한 파트에는 카디널과 이바노프가, 제리코가 검토한 파트에는 랩터와 바이마르가 포함되어 있었다. 전부 요타-33 시절 그녀와 등을 맞대오던 동지들의 이름이 분명했다. 유리가 도무지 이해할 수 없다는 표정으로 망연히 서류를 바라보고만 있자, 제리코가 물었다.

"혹시 뭔가 짐작가는 것은 없나?"
"아뇨… 그럴 사람들이 아닌데… 뭔가 이상해요."
"자네가 요타 33을 나온 게 작년 9월이었지, 분명. 이들이 관둔 건 언제지?"
"자료에 따르면 10월… 10월 11일이요."
"사유는?"
"공식적으로는, 임무 피로를 호소하여 부대 개편 당시 재배치했다고…"

 유리는 말끝을 흐렸지만, 더 물을 필요는 없었다. 기동특무부대 요타-33 "클라우지우스의 검"은 변칙 환경 테러리스트 단체인 '엔트로피를 넘어서', 약칭 B.E의 활동을 추적, 대응하는 부대이다. 요타-33의 서러시아 분대는 작년까진 5인 혼성 편제의 소규모 부대였지만, 러시아에서 B.E의 활동이 고조되자 지난 10월 본대 차원에서 확대 개편을 단행했다. 그러나 제50기지 인원들 사이에선 "실력 면에서 군계일학이던 유리 요원이 빠지고 네 명이 된 분대가 거하게 임무를 말아먹고 돌아오자 상부가 징계성으로 물갈이 해버렸다"는 말이 반쯤 공공연히 나돌았던 것이다.

"앙심을 품었을 수도 있겠군."
"그럴리가… 고작 그런 이유로 재단을 등질 사람들이 아니에요. 그것도 이렇게 넷 모두가…"
"자네가 부대를 나오고 넷에게 정확히 어떤 일이 있었는지 아는 게 있나?"
"아뇨, 그 이후로 서로 연락한 적은 없어서."
"그래… 자네 맘은 알겠네만 상황이 이렇게 되었으니 이 넷은 집중 조사할 필요가 있네."
"…그렇지요."
"방금 예비 목록에 올렸던 이바노프까지 네 명을 소환 감사 대상으로 지정하겠네. 진행에 따라선 자네도 증인으로 출석해야 할 게야."
"알겠습니다."
"음. 그러면 다음으로 넘어가지."

 검토 작업은 계속되었다. 12월의 탈주 사태로 연기된 4분기 감사까지 총 5개월 분량의 내부보안부 업무를, 그것도 두 명이서 전부 처리하는 것은 상당히 부담스러운 일이었다. 그러나 제리코 교수가 걱정하는 것은 그것이 아니었다. 소환 조사를 고려해야 할 대상자만 해도 세 명에, 그 밖에도 거동수상이나 기록미비로 상부에 검토 신청을 올려야 할 대상이 29명이나 되었다. 보통 분기당 검토 신청 10명 이내, 소환 조사는 연 1회 약 2명 정도로 그친다는 걸 생각하면 평소의 두배 쯤 되는 기간을 고려하더라도 분명히 많은 수치였다. 지난 2010년도 3분기 감사의 주목 사항이 대개 후반에 몰려있던 점까지 생각하면 지난 반년간 제50기지 내에서 심상치 않은 움직임이 감지되고 있다는 분석도 충분히 가능한 상황이었다.

 "어떻게 생각하나?"

 교수가 물었다.

"…네? 요타 33이요?"
"아니, 이번 감사 전반적으로 말이야."
"글쎄요… 이건 확실히 너무 많은데요."
"그건 누구나 보면 아네. 간단하게나마 분석을 해 보라는 걸세."
"음… 대부분의 주목 사항이 외부와의 비공식 접촉이나 일반적인 업무 양상에서의 이탈이니, 뭔가 있다고 하면 요주의 단체와의 작당을 의심해볼 만 하겠네요."
"전적으로 동의하네. 외무부나 정보부에서 보낸 메모는 달리 없었지만… 이래선 오히려 우리 쪽에서 메모를 보내야겠군."
"마카로프 박사님과는 의논해보셨어요?"
"방금 얘기해봤는데 마카로프는 과학부 업무가 밀려서 이번 감사는 완전히 불참하기로 했네."
"하필이면…"
"그렇군. 하필 이런 때에."
"마카로프 박사님이 5팀… 배정된 연구동은 A동 3층 구역이네요."
"잠깐… 뭐라고?"
"어, A동 3층 구역이요. 이번에 동파 피해로 마비되었다던데."
"내한 설계에 기지 전체에 난방까지 가동했는데 동파가 자연히 일어날 리가 없네. 멍청하긴, 내가 왜 이걸 눈치를 못 챘을까?"

 제리코 교수는 머리를 몇 번 긁고는 몸을 홱 돌려서 키보드를 두들겼다. 데이터베이스의 자료들이 검색어에 맞춰 일사불란하게 나열되었다.

"교수님, 대체 어떤…?"
"제50기지 주건물 A동 3층. 지난해 10월 이후부터 유난히 기능 이상이 잦았지. 10월 25일, 301호 출입구 개폐장치 유압실린더 파손. 11월 30일, 305호부터 7호까지 격리실 1차 잠금장치 및 폐쇄회로 카메라 정지."
"12월 18일, 누전으로 인한 3층 전체 정전과 대규모 격리 해제 사태. 그리고 3월 3일, 동파와 기능 마비…!"
"그렇지. 상식적으로 이정도 정비 태세에서는 그 중 하나도 일어나기 힘든 일이야. 하지만 그뿐만이 아닐세."

 제리코는 다른 창을 띄워 유리에게 보여주었다. 화면을 본 유리는 놀랄 수 밖에 없었다.

"방금 정리한 목록이군요?"
"그래. 주목 사항의 시기적 분포를 보게."
"…10월 초, 12월 중순, 2월 말에 집중되어 있군요. 특히 외부와의 접촉 건이."
"아무래도 이건, 의혹 수준으로 끝날 문제는 아닌 것 같네."
"하지만 두 명이서 조치하기엔…"
"무리한 일이지. 이런 타이밍에 마카로프가 이탈한 것이, 아니, 이탈'당한' 것이 과연 우연일런지…"

 유리의 표정이 심각해졌다. 내통자와 외부 세력이 기지 시설의 이상에 관여하고 있다는 것까지는 충분히 가능하고 실제로 적발 사례도 간간히 있는 일이다. 하지만 내부보안부 고위관계자가 책임자로 있는 구역을 집중적으로 공격해 그를 감사 업무에서 이탈시킨다는 것은 차원이 다른 문제이다. 내부보안부 인원의 신원정보를 파악당했다는 뜻이기 때문이다. 유리의 표정을 읽은 제리코도 진지한 표정으로 말했다.

"아직 확실한 건 아무것도 없네. 하지만 만에 하나 적대 세력이 내부보안부 명부를 가지고 우리 업무를 방해하며 그 틈에 무언가를 노리고 있다면, 이건 우리 기지만으로 끝날 일은 절대로 아닐걸세."
"어떻게 해야 하죠?"
"감사는 예정보다 서둘러 진행하겠네. 오늘 저녁까지 제출 서류를 완성해서 레줄 관리관과 지부 본부에 곧장 제출하고, 최대한 빠른 시일 내에 검토와 승인 절차를 마치고 대대적으로 소환 감사를 시행해야겠지. 만약 누군가의 음모에 의해 지난 분기 감사가 미뤄진 것이라면 1개월 앞당긴 이번 감사도 빠르다곤 할 수 없는 셈이니…"
"알겠습니다. 서둘러서…"

 유리의 말은 그 순간 문을 열어젖히고 들어온 사내에 의해 중단되었다.
 

"유리 연구원 맞소?"
"네… 지금은 업무 중입니다만, 무슨 용무시죠?"
"지부 본부에서 나왔소. 마리아 세르코바, 암호명 유리. 당신을 내통 및 기밀 파기 혐의로 체포하겠소."

 
 

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