블랙우드 경에게 물어보시라
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"여보게 디즈. 염병할 내 슬리퍼 어디 갔나?"

관계자 제위에게 올림.

탈리 호, 신사 숙녀 여러분! 나요, 나. 저명한 탐험가이자 신사인 대영제국 3등 훈작사, 제7대 웨스트민스터 자작 시어도어 토머스 블랙우드 경(Lord Theodore Thomas Blackwood, CBE, 7th Viscount of Westminister)이올시다.

내가 그 〈월드 와이드 웹〉이라는 제목의 정기간행물의 독자들에게 상당한 관심을 갖게 되었다는 것을 알게 되었소. 그런 제목의 잡지를 런던에서는 구할 길이 없었지만, 디즈가 내게 그것은 전신의 힘을 이용하여 멀리 떨어진 땅에서 벌어지는 최신의 소식을 그 구독자의 집까지 바로 전달해주는, 인간이 만들어낸 것 중 가장 영민한 물건이라는 것을 설명해 주었소. 참으로 놀랄 일이 끝이 없구료.

내 자칭 "과학자"라고들 하는 협잡꾼이자 사기꾼들에게 불청객 취급을 당하게 된 고로, 나는 기분전환차 나는 이 기묘한 출판물을 통하여 그대들, 나의 찬양자들과 접촉하기로 노력하기로 마음먹었소. 현재 내게 주어진 숙소에는 전신용 전건이 없다는 문제가 있지만(나를 가두고 있는 자들이 무슨 이유에서인지 매일같이 방을 물으로 채우려고 한다는 점을 고려하면, 전건이 있어도 제대로 작동할 것 같지가 않소), 감시자들의 눈길이 다른 곳으로 돌아갈 때, 디즈가 내게 오는 편지들을 모으고 또 내가 부르는 대로 받아쓰기로 했소. 그리하여 나는 내 삶과 모험에 대해 묻고자 하는 모든 이들과 서신을 주고받을 것이오.

말해 주시오, 나의 잉글랜드 동포들 그리고 세계 만국의 형제 자매들이여. 내게 무엇을 물어보시겠소? 그대들이 알고자 하는 나의 업적이 무엇이오? 내 인생과 세월에 관하여 그대들이 궁금해 하는 비밀이 있으시오? 무엇에 대한 나의 의견이나 믿음을 알고 싶으시오? 이 간행물의 편집자들이 외설적이거나 비밀스러운 문제를 검열하는 데 아주 성실하다는 것을 알고 있는 고로, 정직하고 품위있는 질문이라면 무엇이든 내 기꺼이 대답해 줄 준비가 되어 있소. 그대들의 대답을 간절히 기다리고 있겠소이다.

예수님이 그대들과 함께하시길,
T.T.B.

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제켈레드(Jekeled) 작성:

당신은 자기가 달팽이라는 걸 알고 있죠, 그렇죠?

블랙우드 경의 답변:

미스터 제켈레드, 나는 그 농담을 벌써 여러 번 들어 보았고 그게 더 이상 처음 들었을 때만큼 유쾌하지는 않다고 생각하오. 모두가 알다시피 나는 사람이지 달팽이가 아니오. 그렇지 않다면 내가 어떻게 사냥을 하고, 싸움을 하고, 글을 쓰고, 노래를 부르고, 사랑을 할 수가 있었겠소? 아무래도 자네에게는 새 안경이 하나 필요한 것 같은데, 나에게 과거를 볼 수 있는 코안경을 판 브라이튼에 있는 한 친구를 추천하는 바요.

맙소사, 경, 제 응접실에도 그것과 아주 똑같은 코안경이 있습니다! 이게 어떤 종류의 사악한 위조품일 수도 있습니까?

그럴수도. 나는 불한당들인 마셜, 카터 그리고 다크가 헨리의 기계를 모조해서 부정한 돈을 꽤 많이 쌓았다고 들은 적이 있네. 나였다면 가능한 빨리 그것을 플로지스톤학 기술자에게 철저히 조사하도록 시켰을 것이라네. 자네가 세상 어느 구석에 있는지는 잘 모르겠다만, 분명 가장 가까운 대도시에 기술자가 한 명 있겠지?

하! 설사 무뢰한들이 제게 바가지를 씌운 것이 사실이더라도, 전 그 안경을 적절하게 사용해 왔습니다. 72년에 보라보라에서 제 생명을 구했단 말입니다.

그게 자네였나? 어이쿠, 이보게나, 나는 우리와 화약고 사이에 만티코어가 끼어든 이후 우리 둘 다 끝장났다고 생각했다네. 자네 혹시 폰 알므스바크 남작에게 무슨 일이 일어났는지 알아냈나?

가엾은 분, 경도 아시다시피, 그분처럼 목걸이의 가장 빛나는 보석 같으신 분은 결코 없을 겁니다. 이스트 엔드에서 좋지 못할 때 건달에게 싸움을 거셨습니다.

아아아. 끔직하군.

우리는 그 가엾은 사람의 아래쪽 몸통 전체를 결국 찾지 못했죠…

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