SPC가 할로윈을 망치는 법
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"아빠, 왜 돌고래처럼 분장한거에요?"

미첼(Mitchell)이 딸을 안아들며 웃었다.

"돌고래가 아니야, 이 멍텅구리야!" 그가 말했다. "상어라고!"

손안의 작은 소녀가 키득거리며 으르렁거리고 활기차게 팔을 흔들어대며 이빨을 악물어보였다.

"크와아아앙, 크와아아앙, 아빠 난 상어 공주에요!" 그녀가 기쁘게 외쳤다. "상어 공주해도 돼요?"

그가 쿡쿡 웃었다. "하지만 이미 너무 예쁜 공주님인걸! 대체 왜 상어가 되고 싶어하는거니?"

사만다는 그녀의 아버지가 뭔가에 대해 골똘히 생각해야 될때마다 자주 보았던 모습과 같이 턱 아래에 손을 받치고는 곰곰히 생각했다.

"나중에 상어 공주해도 돼요?" 그녀가 물었다.

"물론이지 아가야. 하지만 오늘밤은 트릭 오어 트리팅에 너를 데려갈 상어 아빠와 함께인 보통의 공주일 뿐이야." 미치가 딸을 내려놓고 튀튀를 쓸어내리며 말했다.

아이는 이 사실에 환호하며 소파에서 미니-가마솥을 잡아채었다. 샘이 신나게 문으로 통통 튀어가자 회색 옷을 입은 아버지가 뒤에 바짝 따라왔다.

몰리어빌(Mollierville) 시의 선선한 저녁이였다. 하늘에서 빛이 서서히 사라질때, 주황색 해가 긴 그림자를 드리울때 바람은 살며시 갈색과 주홍색의 나뭇잎을 땅위로 쓸어냈다. 할로윈 밤이였고, 사만다 니콜스가 처음으로 트릭 오어 트리팅에 나설 정도로 나이가 찬 첫 해였다. 신나게 아빠의 손을 잡아 마당으로, 얼굴이 새겨진 잭-오-랜턴과 거미줄이 쳐진 비석을 지나 이끌었다. 아버지는 그들이 달리는 동안 웃으며 벗겨진 분장을 다시 고쳐썼다.

그들이 사유 차도를 헐레벌떡 지나 이웃집 마당으로 들어섰을때, 한 인영이 앞의 수풀에서 굴러나왔다. 재빨리 일어선 그 인영은 "이걸 먹어라, 연못 쓰레기야!"라고 외치며 혼란에 빠진 둘을 향해 달려가 미치의 복부에 주먹을 꽃아넣었다. 미치는 고통으로 인해 몸을 구부렸으며, 딸은 기다리고 있던 검은 색 밴으로 달려가는 남자를 향해 마구 화내며 외쳤다.

"아빠, 아빠, 괜찮아요?" 샘이 땅에 무릎꿇고 앉아있는 인영을 걱정스럽게 바라보았다. "엄마 불러올까요?"

그는 신음하며 한 손으로 몸을 밀어올리고 다른 손으로 몸을 털어냈다.

"괜찮단다 아가야." 그가 말했다. "아빠를 때려눕히려면 그것 갖고는 안될걸!"

그는 밴이 재빨리 사라진 도로를 흘끗 쳐다보았다. 그는 일어난 모든 일에 완전히 어이를 상실해 고개를 저은 후 딸의 손을 잡고 첫번째 집을 향해 걸어갔다.


제임스 요원은 밴의 뒷좌석에 앉아 머리를 손에 파묻고 있었다. 그는 실패했다. 첫 중대한 임무였는데 실패했다. 상어는 아직도 움직일 수 있었을 뿐만 아니라, 인질도 잡고 있었다. 강등될게 확실했다, 아마도 미끼 작업쪽으로 쭈욱 내려가겠지. 이제 놓친 상어는 맘대로 돌아다니며 혼란을 일으킬 수 있었다. 전부 그의 탓이었다. 한숨을 쉰 그는 앞의 주머니에서 자료를 끄집어내어 보고서를 쓰기 시작했다. 상부는 분명 그가 어질러 놓은 것을 치우기 위해 내일 대대를 보내겠지.

상어번호: 32145

상어 등급: 육생

상어 죽빵 지시: 상어-32145는 방패로 삼은 인질 때문에 전두부를 직접 때릴 수는 없다. 이 때문에 요원들은 가능한 한 빠르게 상어에게 접근하여 상어의 흉부에 직접적인 압박을 가한 후 최대한 빨리 후퇴해야 한다. 상어를 더 많이 때려줘야 한다면 여러 명의 요원들이 반복해서 SPC를 수행해야할 수도 있다.

설명: 상어는 약 1.4m 길이이다. 상어에게서 주목할 만한 점은 이족 보행에 사용되는 완전히 기능하는 하부 부속지와 일반적으로 상어 피부에서 발견되는 거친 질감의 부재를 포함한다. 더욱 끔찍하게도, 상어는 성인 남성을 입안에 인질로 잡고 있는 듯 하다. 이 시점에서 대상을 회수하는 것이 상어 죽빵 지시에 설명된 것보다 더 많은 행동을 요구하기에, 이 성인 남성은 회수불가능한 것으로 결정되었다. 대상이 자기 상태를 아는지 모르는지는 불명이다. 이 상어는 육지 운동 능력과 눈에 보이는 기생 능력을 갖고 있고 텔레파시와 마취 능력을 보유하고 있을 수 있기에 극히 위험하다. 그 어떤 상황에서라도 상어를 차면 안된다, 다시 차줄 테니까. 요원들은 수중 상어보다도 빨리 움직여야 하는데, 이 상어가 땅에서 완전히 기동성이 있으며 우리 몇몇 요원들만큼 빠르게 움직일 수 있기 떄문이다.

부록: 그래, 요원들아, 너희 모두 이것에 대해 들어봤다고 확신한다. 복도랑 식당 주변에서 속삭이는 소리들을 들었고, 그게, 음, 일어났다지. 우리 손에 타입 브라운이 떨어졌단 말이다. 당장 해결해야 할, 완전히 발달한 인간상어 말이야. 이게 너희가 할 일이야. 그게 행동할 시간을 주기 전에 달려가서 때려. 왜냐하면 그게 행동할 시간이 생기는 그 순간이 모든게 지옥으로 떨어지는 때니까. 성공과 행운을 빈다. -복서 █████

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