망자와 함께 참호에서
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이 글을 읽을 수 있다면, 당신은 이미 죽었습니다.

2.10 — 5대 방어 도그마 : 정체성 전사(Identity Warrior)는 정체성전투훈련에서 방어는 물론, 장기간 살아남기 위해 정체성의 5대 요소를 믿어야 한다. 우린 이 다섯 요소를 "도그마(dogma)"라 부르는데, 당신이 살아남기 위해서는 이 요소들을 반드시 믿고 있어야 하기 때문이다.
2.10.1 — NAMES: 다섯 가지 도그마는 서사(Narrative), 닻(Anchor), 임무(Mission), 감정(Emotion)과 사회(Society)로, "NAMES"로 연상 기억하라.

정체성전투훈련 야전교범-01: 기본 테크닉

Ω—Ω

일련번호: SCP-3125 (기동특무부대 오메가-제로 판본)

등급: 케테르(Keter)

특수 격리 절차: SCP-3125의 습격은 아직 진행되고 있고, 기동특무부대 오메가-제로 ("아라 오룬")이 습격을 감시하며 가능하면 그에 대항한다. 재단 항밈학 연구원들은 살아있다면 보호하며, 사망할 경우 MTF ω-0에 모집하기 위해 SCP-3125가 초기 정보 흐름을 포식하는 걸 막는다. 생존자들에게는 타입 X 선별적 역행성 기억소거 항밈을 감염시켜 모든 SCP-3125 정보를 지운다.

제41기지에 있는, 바트 휴즈 박사가 설계한 SCP-3125 격리단위는 역격리이자 단(斷)밈 공간으로 정보구조 개체는 들어갈 수 없으리라 생각된다. 여기에는 SCP-3125와 MTF ω-0 요원들이 포함된다.

항밈학부의 선임 직원이 SCP-3125를 매 6주(42일)에 한 번씩 방문해야 한다. 그때, MTF ω-0 망령(Revenant) 팀이 SCP-3125 격리 대기실에 나타나 기다리고 있다가 직원이 격리실을 떠날 때 필요하다면 직원을 지원하고 방어해준다.

설명: SCP-3125는 침습성 밈적 생태이거나 거대한 단일 자가조직 정보구조로, 인류보다 훨씬 더 복잡한 정보 시스템이나 외계 생활권에서 비롯되었다. 그렇기에 대상의 습격은 자연히 정체성전투에 능숙하며, 매우 위험하다 여겨진다.

이 시스템은 자신에 대한 정보가 포함된, 보호 받지 않는 정보 흐름을 탐지하고 인지할 수 있다1. 이 정보가 언제든(또 어디서든) 감지된다면 습격이 발생하며, 이때 지속적인 정보레이저 공격이 가능한 항밈으로 은폐된 거미류 유기체가 나타난다. 습격 때에는 SCP-3125와 관련된 정보를 가진 사람은 물론, 가까운 관계의 사람들(밈체memeome의 유사도로 판단함)까지도 공격하여 살해한 뒤 인간생활권에서 지워낸다.

이 결과 MTF ω-0가 한때 항밈학 연구에 종사하고 있는 것으로 파악한 400여 개의 집단 중에서 단 두 개의 집단만이 남았다. 두 집단은 재단의 항밈학 부서와 반개념 부서이다. 나머지 집단은 단순히 제거된 것만이 아니라, 잊히고 보이지 않게 되었다. 그들의 존재 자체가 피드백으로 강화되는 정교한 항밈적 구조물에 묻혔다.

지금까지 36번의 습격이 MTF ω-0 망령 팀들에 의해 성공적으로 저지되었으나, 피해자가 다량 발생하여 회복 불가능하게 무로 돌아간 부대원이 13명, 중대한 영구 정체성 손상을 입은 부대원이 17명 이상이다. 일단 한 연구원이 표적이 되면, 살해당하거나 퇴행성 건망증을 앓는 등 더는 관련 정보를 소유하지 못할 때까지 습격은 계속된다.

이런 습격이 공격의 전조라면, 인류의 방어는 현재 대체로 줄었다. 반개념 부서는 우수한 항밈적 방어로 SCP-3125로부터 숨은 것으로 보이지만, 그 대가로 SCP-3125에 대해 무지하게 되었다. SCP-3125에 대항하기 위해 서서히 자신들이 SCP-3125를 개념화할 수 없게 만들었고, 그로 인해 SCP-3125에 대처할 수 없게 되었다. 항밈학부는 SCP-3125 격리실 안에서 격리 계획을 짜고 있는 것으로 보이나, 그 결과 부서가 지속적이며 감지 불가능한 공격을 받고 있다. 2012년 이래로 3500명 이상의 부서원들이 살해당했고, 그중 27% 정도만이 충분한 논리정합적 정보 흐름을 유지하여 MTF ω-0에 모집되었다.

Ω—Ω

2.10.1.1 — 서사(Narrative): 우린 그저 스스로에 대해 말하는 이야기이다. 정체성 전사는 자신에 대한 분명하며 자기모순이 없는 서사를 갖추어야 한다. 당신의 정체성을 공격할 때에는 근본적으로 이 서사를 목표로 하게 되며, 서사를 편집하거나 잊히게 만든다. 당신의 서사가 바로 당신이다. 만약 당신이 서사를 통제할 수 없게 된다면, 당신이 사라지는 것이다.
2.10.1.1-A — CIB: 당신은 3절에서 설명할 기준에 따라 핵심정체성전기(Core Identity Biography; CIB)를 항상 유지해야 한다. 당신의 상관들이 항상 전기를 점검할 것이다.

정체성전투훈련 야전교범-01: 기본 테크닉

출현 기록 — 작전명 차가운 도시(Cold City)

팀: 망령-3

명단: 린 마르네스Lyn Marness(리더/현장 밈학자), 산토쉬 데자이Santosh Desai(정체성 방어), 조 스미스Zoe Smith(정체성 공격), 라일리 쿠퍼Riley Cooper(초속공간 조작)

정보: 오늘 1030에 이사관 휠러가 SCP-3125 격리실을 방문할 예정입니다. SCP-3125가 중대한 위협이 되며, 이사관 휠러가 격리실 안에서 뭘 하고 있든 간에 우리가 SCP-3125를 효과적으로 방어하는 데 사용할 수 있을 거라 기대하고 있다는 건 말하지 않아도 아실 겁니다.

망령-3, 여러분은 제41기지의 SCP-3125 격리 에어록 근처에서 발생해, 이사관 휠러가 귀환하는 것을 기다리십시오. 휠러가 필요로 하는 것은 뭐든지 제공하고, SCP-3125 개체가 공격할 경우 막아주십시오.

여러분의 발생에는 "차가운 도시 작전"이라는 작전명이 붙었고, 관련 시스템에 추가되어 활성 대기 중입니다.

기억하십시오. 우리는 수호하는 성자입니다.

— 아모스 산체스, 작전책임자, MTF ω-0

출현 기록 시작

<출현: 마르네스 L; 데자이 S; 스미스 Z; 쿠퍼 R>

마르네스: 좋아 귀신들, 로그인됐다네. 이제 영상을 틀자고.

영상에 SCP-3125 격리 대기실이 나온다. 연구원 폴 김이 단말기 앞에 앉아있다. 에어록 사용등에 불이 켜져 있다.

마르네스: 수비수, 방어 현황은?

데자이: 별일 없어요. 제41기지에 적어도 일 년 동안은 감돌던 압박감이 아직도 있긴 하지만, 그걸 제하면 안전해요.

마르네스: 좋아. 경계를 게을리하지 말라고, 성자 여러분. 매리언이 이번에는 뭔갈 갖고 나오길 바라자고.

Ω—Ω

2.10.1.2 — 닻 닻은 당신을 기억하는 생자이다. 강한 닻은 당신을 아주 잘 알아 왔고, 당신을 잃고 비탄에 젖었으며, 언젠가 기억제를 복용한 이다. 당신은 살아남기 위해 처음에는 닻이 필요하겠지만, 닻이 없어도 생존할 수 있으며, 곧 그 방법을 알게 될 것이다. 강한 닻은 정체성 전사에겐 강력한 자산이 될 수 있다. 당신은 닻을 이용해 자신의 서사를 유지하는 법을 배울 것이며, 닻의 위치와 감정 상태를 느끼는 법을 배우고, 심지어는 닻이 있는 장소에 발생하는 법까지도 배우게 될 것이다.
2.10.1.2-A — CS 등급: 3절의 훈련을 통해 닻의 강도를 수치화할 수 있게 될 것이다. 이 수치를 CS(연결 강도;Chain Strength) 등급이라 부른다. 현장 작업을 할 수 있게 되려면, CS 4.5 이상의 닻이 하나 이상 있어야 한다.

정체성전투훈련 야전교범-01: 기본 테크닉

스미스: 야, 라일리, 여기 산토쉬가 특무부대 내에서 지금까지 중에 가장 강한 닻을 가진 거 알아? CS 7.8이야.

쿠퍼: 진짜로? 그게 가능할 거라 생각 못 했는데. 그거 로그 값 아녔어? 네 닻은 누구야 산토쉬?

데자이: 아버지야. 그닥 말하고 싶진 않아.

마르네스: 망자 간에 비밀이란 없다네, 젊은이.

데자이: 네이, 네이…좋아요. 이제 죽은 지 뭐 한 10년 정도 됐나. 계속 이메일을 보내더라고요. 계속 자책하고 앞으로 나아가질 못하면서, 일부러 기억제에 적합하게 되어서 아무것도 잊지 않게 하더군요. 아버지한테도 거지 같은 일이고, 저한테는 불편한 일이고, 오메가 줄루한테는 중요한 자산이 된 거죠.

쿠퍼: 맙소사, 거지 같네.

스미스: 어, 뭘 보고 있는 거지.

스미스: 여기 적대적인 매개체가 있다. 보스, 제가 없애버릴까요?

마르네스: 데자이, 쿠퍼, 여기 김을 주시하게. 침입당했으니까. 그래, 3125가 맞다. 76년도에 싸운 것처럼 말이야. 역밈 주입 중.

마르네스: 제발 폴, 생각해내게!

영상에서 에어록이 돌아가기 시작한다. 김은 깜짝 놀라 자리에서 일어나더니, 문 쪽으로 향한다. 문이 돌아가며 열린다. 매리언 휠러가 방바닥에 누워있다.

데자이: 이거 느껴져요? 휠러가 정보레이저 공격을 받고 있어요. 제가 막고는 있는데, 얼마나 막을 수 있는지는 모르겠어요.

마르네스: 쿠퍼, 휠러한테 보낼 메시지 구성 시작하게. 경고해주라고.

쿠퍼: 알았어요.

영상에선 휠러가 아직도 에어록 바닥에서 몸을 옹송그리고 있다. 김이 그에게 말을 하고 있다. 김은 주머니칼을 펼쳐 들고는 휠러에게 몸을 기울인다.

스미스: 지금 김을 풀어내고 있어요. 아니면 뭔진 몰라도 김을 조종하고 있는 녀석을요. …김의 밈체 전체가 덮어 쓰였어요. 지금 저 안에 있는 게 뭔진 몰라도 단단히 묶여있어요. 이런 건 본 적이 없는데.

데자이: 휠러까지 덮어쓰려 하고 있습니다. 제가 일단은 막고 있어요.

휠러와 김이 몸싸움을 벌이더니, 휠러가 허를 찌르면서 김을 강하게 걷어찬다. 김은 날아가더니 벽에 부딪힌다.

쿠퍼: 엿먹어!

김의 코에서 피가 흘러나오더니 그 뒤의 벽에다가 단어를 이룬다. "휠러, 제41기지는 포위됨. 침입받음." 휠러는 황급히 일어서더니, 글씨를 바라본다. 그러고는 카메라를 바로 바라보면서 분명하게 말한다. "난 괜찮아. 계획을 기억하고 있어." 그러더니 격리실에서 뛰쳐나간다.

휠러가 복도를 뛰어 내려가며, 약국으로 향한다. 휠러 주변으로 제41기지가 무너져내리기 시작한다. 천장 타일의 일부가 휠러 뒤로 무너지더니 성견 크기의 거미형 유기체가 떨어져, 휠러를 뒤쫓아 잽싸게 달려나가기 시작한다. 놈은 갑자기 휘청이더니 벽에 부딪힌다. 그 뒤로 또 한 마리의 거미가 천장에서 떨어져 내린다.

스미스: 얘네야. 좋아, 이미 한 놈의 타래는 제가 잡았어요. 지금 뭔 일이 일어나고 있는지 꽤 헷갈릴 거에요.

두 번째 거미가 갑자기 공 모양으로 말리더니 더는 움직이지 않는다.

쿠퍼: 으어. 난 거미가 싫어.

세 번째 거미가 떨어지더니 천천히 휠러의 뒤를 쫓는다.

마르네스: 이건 내가 맡지. 이 녀석들 항전해오는걸.

쿠퍼: 뭔가 절 물었어요. 잠깐만요. 난 라일리 쿠퍼다. 12살 때 농구공으로 내 형제의 이를 부숴버렸지. 난 라일리 쿠퍼다. 됐어요.

데자이: 그래, 놈들도 네 이야기에 동정심을 느끼겠지. 내가 할게.

남은 두 거미가 갑자기 서로 접히더니 공 모양으로 구겨진다. 약해진 위층 바닥의 잔해 떨어질 때 더 많은 거미가 빠르게 잇달아 천장에서 떨어져 내린다.

쿠퍼: 전부 잡았어요.

데자이: 워오, 것 참 하드코어한 폴터가이스트로구만, 신참.

쿠퍼: 네, 저 지금 무진장 빡쳤거든요.

영상이 빠르게 전환되며 휠러가 약국에 도착할 때 망령-3도 그를 따라잡는다. 프레임 가장자리에서 검은 형체의 꿈틀거리는 덩굴손이 천천히 자라난다.

데자이: 정보환경이 논리정합적 데이터를 부식시키기 시작했어요. 카메라와 연결이 끊어질 겁니다. 일단 최대한 오랫동안 잡아둬 볼게요.

휠러가 약국에 들어설 때, 문 뒤에 숨어있던 여성이 앞뒤가 맞지 않는 말을 웅얼거리며, 주사기를 든 채로 휠러를 향해 달려든다. 휠러는 재빠르게 뒤로 물러서면서 제 목을 향한 여성의 팔을 피한다.

쿠퍼: 안돼!

무거운 약장이 흔들리면서 고정쇄에서 풀려나더니 방을 가로질러 약사의 머리로 뛰어들어, 두개골을 박살 내고는 바닥에다가 갈아버린다. 휠러는 뒤로 넘어지고는 세게 주저앉는다. 그러고는 약사의 시체를 보더니 확연하게 몸서리치고는 자리에서 일어나, 방에서 가장 안전한 위치로 향한다.

마르네스: 휠러가 원하는 걸 얻으려면 3요소 인증을 통과해야 할 거야. 내가 생각하는 걸 하려는 거면 말이지.

스미스: 이놈이 지금 곳곳의 정보를 씹어먹고 있어요. 보안 시스템을 완전 아수라장으로 만들어놓고 있다고요. 스캐너가 이제 생체정보를 인식이나 할지 모르겠네요.

마르네스: 애초에 이 시스템을 설계한 게 내 팀이었다는 게 참 다행이지…게다가 내가 있잖나. 매리언이 내 닻이니까, 날 잊지 않는 동안에는 이 시스템도 이젠 매리언을 잊지 못하지.

데자이: 확신할 수는 없겠는데요, 대장.

마르네스: 저 안에 있는 거라면, 매리언은 살면서 아무것도 잊을 수 없게 될 걸세.

Ω—Ω

휠러가 다른 죽거나 죽어가고 있는 이들 사이에서 신생아처럼 몸을 웅크리고 긴장증 증세를 보이는 사람을 지나쳐간다. 다른 영상에서는 살아있는 사람들이 제 몸과 다른 이들의 몸에 기이한 문양을 새기며 알아들을 수 없는 말을 후두음으로 떠들어대는 모습이 보인다. 휠러는 벽에 피로 그려진 화살표를 따라간다. 감염된 이들을 피해갈 수 있는 길이다.

스미스: 그리고 우회전해서 C블록 쪽으로.

쿠퍼: 알았어.

스미스: 젠장! 무너진다. 제11구역은 안녕이네. 완전히 지나갈 수 없게 됐어.

데자이: 휠러가 무기고로 갈 방법은 없겠는걸.

마르네스: 우리가 해결할 수 있어. 쿠퍼, 북쪽으로 난 벽을 뜯게나. 거길 통해서 엘리베이터로 갈 수 있을 거야.

마르네스: 생각해보니, 아마 거기에 매리언이 사용할 만한 게 있을 걸세.

휠러가 교차로에 다다르자, 반대쪽 벽이 떨어져 나가면서 불 꺼진 격리실이 드러난다. 늘어선 표준 격리 보관함들이 어둠 속에서 고요하게 모습을 드러낸다.

마르네스: 조, 매리언한텐 불빛이 필요해.

스미스: 네, 그렇네요. 전 음악이 필요하겠어요.

새로운 출입구에 떠다니던 먼지 티끌들이 한데 모이더니 합쳐지는 게 보인다. 몇 초 뒤 빛나는 심령체 곡선이 나타나더니, 또 하나가 나타나고, 곧 여러 개가 생겨난다. 곡선들은 식별할 수 있는 패턴을 만들어내고, 부드럽게 빛나는 유령 나방 떼가 되어, 박살 난 금속 벽을 통해 금고 안으로 들어가는 휠러의 주위를 빙빙 돈다.

데자이: 저 안에는 카메라가 없어요. 볼 방법이 없네요. 저 금고도 계획에는 없는 건가요? 왜 여기에 있는 거죠?

마르네스: 상상불가가 남긴 안전 등급 격리실이지. 모두가 잊어버려 버려진 곳이지. 뭐, 나는 기억하고 있지만 말이야.

마르네스: 쿠퍼, 안쪽에 닿을 수 있겠나?

쿠퍼: 아마도요, 조금은, 네.

마르네스: 안쪽으로 세 열, 오른쪽에서 두 번째 보관함. 암호는 23-19-32. 자물쇠는 하나밖에 없다네. 그때는 좀 더 간단한 시대였으니까.

쿠퍼: 찾았어요! 안에는 뭐가 있는 거죠?

마르네스: 고에너지(High-Energy)의 외계 "분해기"가 사실은 대상을 재단의 다른 이들이 볼 수 없는 항밈적 벌레로 만들어버리는 장치라는 걸 알아냈을 때 그들로부터 몰수해왔지. 그 뒤에 그들이 SCP-7381을 소유했었다는 사실을 잊었다는 걸 분명히 했고.

제09구역 한 구획의 벽이 갑자기 번쩍이더니 작은 흰색 벌레 무더기로 변하고 휠러는 구멍 안으로 걸음을 내디딘다. 화면의 사분지 일 넘게가 이제 촉수 같은 흐릿한 잡음 때문에 아무것도 보이지 않는다.

마르네스: 시간을 딱 맞췄군.

데자이: 논리정합적으로 변하는 것 같아. 넷, 아니, 여섯이 엘리베이터 근처에서 한데 뭉쳐서 서로 공격하다가 멈췄어. 그냥 기다리는 중이야.

스미스: 근처로 가면 안 돼. 휠러가 알아서 뚫고 가야 할 거야.

스미스: 으, 전보다 더 안 좋아졌어. 마치 하나의 손이 뻗어져 나와 얇디얇은 인간이라는 개념을 손가락 인형처럼 끼고 있는 느낌이야. 일단 풀어내 볼게. 전부 연결은 되어있는데, 하나도 말이 안 돼. 의미 있는 내용이 없어 … 마치 전부 그냥 구조인 것처럼 … 하지만 패턴이 없어 … 의미도 없고.

쿠퍼: 좆까라 그래. 그래봤자 육신으로 되어있어.

영상은 엘리베이터 정면으로 바뀌지만 잡음 때문에 거의 알아볼 수 없다. 여섯 명 중 한 명이 화염에 휩싸인다. 그는 앞에 서 있는, 똑같이 불이 붙은 여성에게로 비명 지르며 달려든다. 하나하나, 세 명이 더 내출혈과 장기부전으로 쓰러진다. 휠러가 모퉁이를 돌아 나올 때 쯤에는 한 명을 제외하고 전부 쓰러져있다. 휠러는 두 갈래로 나누어진 붉은 관을 남은 남자에게로 겨누고, 몸의 사분지 일을 벌레로 바꿔버린 다음 엘리베이터 안으로 숨는다

엘리베이터 내부는 잡음으로 거의 알아볼 수 없다. 오래된 시신이 "그레이가 여기 있다"라고 벽에 휘갈겨 써진 글씨 밑에 쓰러져있다. 휠러가 잠깐 분명하게 혼잣말하는 것이 보인다. 엘리베이터가 하강하기 시작한다.

데자이: 대장 … 점점 나빠지고 있어요. 전…

스미스: 진단받았을 때 개인 시간을 좀 가졌던 게 기억나. 리처즈도 물론 알고 있었지만, 난 에타-11의 누구에게도 아직 말하지 않았어. 헬렌에게조차도. 나는 어, 포틀랜드로 가서 찰리랑 만났던 거 같아. 커피를 마시며 말을 했고, 우린 함께 울었지만 이해되지 않아. 왜 찰리지? 그를 막아야 했던 게 아닌가? 기억이 나지 앒퉶뭵띊퓲힢캲샽

스미스: 아. 이제 신호가 들리는 것 같네.

스미스: 이봐 산토쉬, 너 자신 전체를, 모든 관계와 사명감을 휘감고 다시 되감는 이 타래를 봐. 가여운 조그마한 어린 시절의 트라우마, 삶과 죽음을 넘나들며 고통스럽게 간호받던 그때를 말이지. 엄마가 아야한 데는 쑤시지 말라고 하신 적 없어? 피드백이 널 완전히 찢어발길 때까지 루프를 도는 건 참 쉬운 일일 거야.

데자이: 아빠! 아빠! 그 배치고사 기억하세요? 95점을 받았어요!

쿠퍼: 무슨 짓이야, 조?

마르네스: 젠장, 스미스, 자네는 기동특무부대 오메가-제로 요원일세. 죽어서도 관둘 수 없는 일인 데다가 당장 지금도 관둘 수는 없어.

스미스: 조 스미스는 오래전에 죽었어. 난 그저 그에 대한 자서전으로, 쓰여있는 내용대로 움직이고 있을 뿐이지. 너도 이제 역할 놀이할 나이는 아니잖아, 린. 철 좀 들라고.

데자이: 아뇨, 일단 당신 사람들부터 여기서 내보내도록 해요. 스미스가 우리 전부를 죽이기 전에 제가 안전장치를 작동시킬 테니까요.

스미스: 산토쉬가 흩어지고 있어. 이 그림자는 그를 부숴버린 것과 같은 결함에게 무너져버리고 우린 무방비하게 되겠지. 정말 멋질 것 같지 않아?

마르네스: 전문가 스미스: CIB를 보호 상태로 초기화: 삼-법황, 이-달, 일-마술사, 영-초기화-영.

스미스: 린, 도대체 "훨씬 더 복잡한 밈적 생태"라는 말에서 어디를 이해하지 못한 거야? 놈이 가장 먼저 한 일이 네 그 조잡한 백도어를 나가면서 잠근 거야.

데자이: 내가 널 싫어한다고 생각하게 만들고는 죽어버렸지. 내가 어떻게 그럴 수가 있었지?

스미스: 데자이의 슬프고 의미 없는 삶 전체가 이 작은 구멍 하나로 쏟아져나오는 것 좀 봐. 조심해, 질질 끈 사춘기가 널 덮치게 두지 말라고! :p

쿠퍼: 진정제 투야—으륽.

스미스: 시도는 좋았어 라일리, 그렇지만 편집은 전문가에게 맡겨야지. 내가 진짜 위협과 상대하는 동안 회상이나 하고 있으라고.

쿠퍼: 내게 미소짓고 있어. 왜 내게 미소짓고 있는 거지?

데자이: 난… 죽었어… 죽었지… 이유가 있어서 죽었어. 임무를 위해. 나한텐 임무가 있었, 아니, 임무가 있어. 내 이름은 산토쉬 데자이, 케테르 격리 전문… 아니, 기동특무부대 오메가-제로 소속 정체성 방어 전문가로, 죽어서도 꺾이지 않을 거야. … 타래는 양방향이라고, 스미스.

스미스: 뭐? 그럴 수가 … 내가 아팠을 때 병원 기계에서 나는 소리의 박자에 따라 노래를 만들려고 했었던 거 같아. 왜 가사가 기억나지 않지?

마르네스: 잘 돌아왔네 데자이. 잘했어. 좀 어떤가?

데자이: 거의 되돌아왔습니다, 대장. 더는, 어떻게도 무너지지 않을 겁니다. 방금처럼 풀어진다면 다시 살아남을 수 있을지는 모르겠네요. 스미스를 구할 방법은 없나요?

마르네스: 없다네, 젊은이. 조는 가버렸어. 그냥 쿠퍼나 데리고 여길 뜨도록.

쿠퍼: 절대 안 돼요. 안돼. 누구도 남겨둘 수 없어요. 다시는 안돼요.

스미스 55: 네가 보여.

데자이: 대장?

마르네스: 끝났어, 젊은이. 매리언에게는 계획이 있지만, 살아서 나올 수는 없을 걸세. 난 여기 남아서 매리언이 끝을 맺는 걸 볼 거고. 자네도 그게 어떤 건지 알 걸세. 전에 한 번 그랬을 테니까.

쿠퍼: 당신에겐 제가 필요해요!

마르네스: 우리의 싸움은 끝났어, 라일리. 이제 모든 건 어떻게 되든지 간에 바트 휴즈와 매리언 휠러에게 달렸어. 지금 이게 실패한다면, 저 위에서는 험한 싸움이 될 거고, 저항 운동이 일어나야 하는데, 그때 자네가 필요할 걸세. 난 내 닻과 붙어있어야 해. 산토쉬, 자네의 닻에게로 가게나.

데자이: 알겠습니다. 라일리, 내 말 들어. 우린 내 아버지에게로 갈 거야. 명령 들었지.

쿠퍼: 뭐? 그렇지만 … 그래 알았어.

마르네스: 나중에 싸우게나, 성자들.

<소실: 데자이 S; 쿠퍼 R>

마르네스: 매리언이 이제 널 잡았어, 이 거미 새끼야.

55: 아니, 그렇지 않아.

마르네스: 그러니까 의사소통할 수 있었다 이거군.

55: 당연하지

마르네스: 그럴 수 없어야 할 텐데. 넌 썩어빠진 생각의 5차원적 무더기에 불과해. 이해할 수조차 없을 정도로 복잡한, 의미 없는 기호들의 집합이라고. 논리정합적 회화는 네 구성 요소의 반대말이나 다름없어. 그런데도, 분명히 대화하고 있고 말이야. 이게 도대체 무슨 의미일까? 오염은 양방향일까? 뭔가 너무 논리정합적인 걸 먹어치운 거 같은데. 네 안에 작은 인간 모양 덩어리가 있고 그걸 소화하지 못하는 거야. 그게 바로 밈체지. 공격적으로 자가조직하는 적응형 정보 체계야. 접촉하는 것마다 퍼져나가고, 간단하고도 질서 있게 만들어버리고, 네가 멈추려고 할 때마다 더 빠르게 퍼져나가지, 안 그래?

55: 있지, 너한테 미안한 감정을 가질 정도인 거 알아, 린? 넌 항상, 언제나 늦어… 난 널 두 번이나 죽였는데도, 넌 그런데도 결국 여기에 나타나지. 그 이길 했지만 져버린 모든 전투와, 시간만 조금 더 있었으면 통했을지도 모를 방법들을 생각해낸, 완전히 패배한 세 번의 전쟁. 그 뒤에 난 언제나 네가 전부 잊어버리고는 처음부터 다시 시작하는 꼴을 보지. 영원한 패배자. 넌 그런 행운을 가질 자격이 없어. 그런 자격이 있는 사람은 없지.

마르네스: 누군가는 시도해야 해. 우린 딱 한 번만 맞으면 되고.

55: 난 네 팀의 모두를 죽였어. 두 번이나! 네 삶을 먹어치우고, 네가 썩어버리도록 둔 뒤, 결국에는 널 죽여버렸지. 네 새로운 팀도 그 뒤를 쫓아 먹어치운 뒤, 여기에 나와 함께 데려와서, 전체의 일부가 되도록 해주마. 네가 그 꼴을 본 뒤에는, 널 그냥 지워버려 주지. 너한테서 필요한 건 없으니까. 이제 마지막 기회도 날렸어, 늙은이! 전쟁은 끝났어! 마침내! 남아있는 건 매리언뿐이야. 일인 부서라고! 누구 하나 신경 써주는 이 없이, 누구 하나 존재를 아는 이 없이, 지하 이백 미터에서 기억제 과다복용으로 죽어가고 있지. 곧 불멸의, 죽일 수 없는 생각의 일부가 될 한 줌의 의미 없는 찌꺼기들을 제하면 말이야.

엘리베이터가 멈추고, 영상은 에어록으로 바뀐다. 이 카메라는 더 잘 보호받고 있어서 영상이 깨끗하다. 휠러가 문을 열고 에어록 안으로 들어간다.

마르네스: 이걸로 네가 죽지 않는다고 해도, 다치긴 할 거라는 건 알고 있지.

(음성) 휠러: 생각도 죽일 수 있어.

55: 어떻게?

휠러: 더 나은 생각으로.

마르네스: 감염은 양방향으로 일어나지. 넌 우리에게 감염된 거야.

에어록의 복잡한 외문이 접혀 닫힌다.

<신호 종결>

Ω—Ω

수신자: 전원
발신자: 책임자 산체스
제목: 제41기지 소실

성자들,

유감스럽게도 오늘 아침에 제41기지가 항밈적 장치에 의해 지워져 버려, 남은 항밈학부는 물론 기동특무부대 ω-0 요원 린 마르네스와 조 스미스까지 함께 소실되었음을 알립니다. 항밈학부와 그 사람들에 대한 모든 지식은 초속공간으로부터 사라졌고, 오직 우리 망자들만이 그들을 기억합니다.

여러분 다수에게 이건 곧 닻을 잃어버렸다는 뜻입니다. 유감스러운 일이긴 하나, 파국적인 일은 아니죠. 기억하십시오. 닻 없이는 남은 4대 방어 도그마에 더욱더 의존해야 하나, 여러분을 유지할 수는 있습니다.

그뿐만 아니라 전쟁 속에 있다는 게 분명해졌고, 틀림없이 우리가 지는 쪽이라는 것 또한 분명해졌습니다. SCP-3125는 결코 제41기지에 격리된 적이 없습니다. 그렇기보다 격리실은 놈이 존재하지 않는 유일한 장소로, 발각되지 않고 침략에 맞서 싸울 계획을 세우기 위해 만들어진 곳입니다. 우린 그런 계획이 있는 줄도 몰랐고, 설사 계획이 있더라도 계획에 대해 알아낼 방법은 현재 없습니다.

놈이 우릴 직접 겨냥해올 때까지 얼마나 남았는지는 알 수 없으나, 최근 알아낸 바로는 놈에겐 그럴 능력이 있습니다. 모든 기동특무부대 ω-0 요원들은 엄청난 주의를 기울이며 작전을 수행하고, 자신을 보호할 준비를 하십시오.

이제 바트 휴즈 박사가 사라지기 전, 우리들이 알아냈을 때보다도 오래전에 이 위협에 대해 알고 있었다는 게 확실해졌습니다. 만약 그가 이런 상황을 예상했다면, 휴즈 박사가 전쟁에서 이기기 위한 계획을 세웠을 수도 있습니다.

휴즈의 소재는 초속공간 중에서는 불명이고, 우리와 함께하고 있는지조차 알 수 없습니다. 그가 어디 있든, 죽었든 살았든, 반드시 찾아내야 합니다.

기억하십시오. 우리는 수호하는 성자입니다.
— 아모스 산체스, 작전책임자, MTF ω-0

« SCP-2111 | 망자와 함께 참호에서| a-thin-dangerous-line»

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