구전설화: 삼년고개
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옛날 어느 산골마을에는 삼년고개라 불리던 고개가 하나 있었습니다. 그곳에서 한 번 넘어지면 일 년도 아니고 이 년도 아닌 단 삼 년밖에 살지 못한다는 전설이 내려져왔기 때문에 사람들은 고개를 넘어갈 때마다 넘어지지 않게 조심조심 다녔습니다. 어느 날, 한 할아버지가 나무를 하고 집으로 돌아가던 중 삼년고개를 넘어가게 되었습니다. 할아버지는 조심조심 고개를 올랐지만 풀숲에서 갑자기 튀어나온 여우를 보고 깜작 놀라 그만 넘어지고 말았습니다.

“아이고, 삼년고개에서 넘어졌으니 이제 삼 년 후면 꼼짝없이 죽게 생겼구나, 이를 어쩌면 좋아, 아이고.”

불행인지 다행인지 할아버지는 넘어져서 크게 다친 곳은 없었습니다. 하지만 할아버지는 앞으로 삼 년밖에 살지 못한다는 생각에 온종일 벌벌 떨었고 결국 병이 생기고야 말았습니다. 할아버지가 병으로 앓아누운 지 삼 일이 지나고 어린 소년 한 명이 할아버지를 찾아왔습니다.

“영감님, 삼 일 전만해도 건강하시던 분이 왜 갑자기 이렇게 앓아누우셨는지요?”

“얘야, 내가 삼 일 전에 삼년고개서 넘어지는 바람에 앞으로 삼 년 밖에 못살게 되었단다.”

소년은 할아버지의 고민을 해결해드리려는 듯 깊은 생각에 빠졌지만 좋은 방법이 떠오르지는 않은 것 같았습니다. 소년은 형을 불러오겠다는 말을 남기고 집으로 돌아갔습니다.

그렇게 세 시간이 지나고 건장한 청년 한 명이 할아버지를 찾아왔습니다.

“아니 어르신, 삼 일 전까지만 해도 팔팔하셨던 분이 어찌된 일입니까?”

“삼년고개서 넘어지는 바람에 삼 년밖에 살지 못하게 되었단다.”

청년도 할아버지의 고민을 해결해드리려는 듯 생각에 빠졌습니다. 하지만 역시 좋은 생각을 떠올리지는 못한 듯 했습니다. 청년은 형에게 뭔가를 물어보고 돌아오겠다는 말을 남기고 집으로 돌아갔습니다.

다시 삼 일이 지나고 할아버지의 집에 소년과 청년이 찾아왔습니다. 둘은 싱글벙글 웃으며 할아버지에게 좋은 해결책이 있다고 말했습니다.

“그, 그게 정말이냐?”

“네 영감님. 잘 들어보세요. 삼년고개서 넘어지면 삼 년밖에 살지 못하지 않습니까.”

“그래 그렇지.”

“그렇다면 삼년고개서 두 번 넘어지면 육 년을, 세 번 넘어지면 구 년을, 네 번 넘어지면 십이 년을 살게 되지 않습니까, 어르신?”

“그래! 그렇겠구나! 참으로 지혜로운 해결법이구나!”

“저희 큰 형님이 알려주신 겁니다, 영감님.”

할아버지는 자리에서 벌떡 일어나 삼년고개로 쏜살같이 달려갔습니다. 그리고는 고개에 올라가 한 번 구르고, 두 번 구르고, 계속 굴렀습니다. 데굴데굴, 데굴데굴, 구르는 소리가 삼년고개를 가득 매웠습니다. 웃음소리들도 고개를 가득 매웠습니다.

한참이 지나고 할아버지는 지쳐 흙바닥에 벌러덩 누웠습니다. 온 몸의 뼈란 뼈는 다 부러졌고 살가죽이란 살가죽은 다 찢어지고 피가 베어났습니다. 온 몸에 성한 곳이라고는 한 뼘도 남아있지 않았습니다. 잠시 후 두 형제가 재미있다는 듯이 낄낄거리며 할아버지에게 다가왔습니다.

“오래오래 사세요, 영감님.”

“삼천갑사 동방삭도 여기서 천 번을 굴렀다고 하니 분명 오래오래 사실 겁니다, 어르신”

둘은 할아버지를 업고 집까지 바래다드렸습니다.


귀신(鬼神) 신축(辛丑) 제(第) 삼호(三號)

상(詳) 몸이 죽은 것과 다름없으나 죽지 않는 노인
당(當) 불어도감(不語都監) 비사대부(批士大夫) 뇌(腦) [某]
결(結) [某] 에 위치한 고을서 확보(確保)
현(現) 비록(秘錄)에 기록 및 격리(隔離)


선비가 말한다.

이 노인은 전신이 찰과상(擦過傷)과 피멍으로 뒤덮여 있고 대부분의 뼈가 골절(骨折)되어있다. 고을 민초들과 노인 자신의 증언에 의하면 이 노인은 최소 [某] 을 넘는 세월을 살아왔다. 이것이 어떻게 가능한지를 노인에게 물으니 노인은 삼년고개라는 장소를 계속 언급하며 그 장소에서 수백 번 굴러 넘어져 아주 긴 수명을 얻게 되었다고 답하였다. 하지만 늙은 육신이 거기서 생긴 상처들을 고치지 못하여 죽는 것만 못하게 되었다고도 답하였다. 그 외에도 어떤 삼형제를 언급하였으나 그들의 이름은 기억하지 못하였다. 삼년고개가 어디에 위치하였는지 또한 기억하지 못하였다.

[붙임] 이 삼년고개라는 장소를 찾아내는 것이 얼마나 중요한지는 누구나 알 수 있을 것이다. 삼년고개를 사용하여 국가의 큰 기둥이 되는 위인(偉人)들의 수명을 늘릴 수가 있다면 그것이 종묘사직(宗廟社稷)에 보탬은 감히 헤아릴 수가 없을 만큼 클 것이다. 비사대부 뇌 [某]

[붙임] 삼년고개에 대한 수색은 중단되었다. 제 이름도 기억하지 못하는 늙은이의 망령(妄靈)된 헛소리에 일일이 귀 기울일 필요는 없다. 이금위(異禁衛) 감찰관(監察官) 비사대부 무영(無影)


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