마셜, 카터 & 다크 요원 오리엔테이션
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유한회사 마셜, 카터 & 다크에 오신것을 환영합니다. 만일 여기 계신다면 우리 일원이 되셨다는 소리입니다. 축하드립니다.

우리 조직에 대한 짧은 설명이 필요하겠군요. 우리는 일종의 클럽이며, 회원들께 가장 유일하고, 비싸며 가능한 한 희귀한 경험을 시켜드립니다. 우리는 런던에 본사를 두고 있으며, 아까 말했던 경험을 더 많이 제공하기 위한 물품들을 찾아서 가져다주는 요원들이 전세계에 있습니다. 여기 계시는 눈가리개를 하고 앉아있는 관중분들은 저희 발견자와 회수원들이 되실겁니다. 우리는 신청자들 중에서 최고중의 최고인, 가장 유능하고 영리한 사람인 당신을 뽑았습니다.

당신이 할 일을 설명하죠. 당신은 우리 현장 요원이 될겁니다. 여러분 중 많은 분들이 재단이나 뱀의 손, 그리고 부서진 신의 교단 같은, 우리의 관심사인 물품들을 다루는 조직들과의 연결점이 있으십니다. 우리는 이런 연결점에도 불구하고 당신이 우리 조직에 완전한 충성을 바칠것을 기대합니다. 벗어나려는 기미가 보이면 처벌하겠습니다.

당신이 때에 따라 행동하게 되는 만큼, 저는 매우 관대해질겁니다. 이 습득 임무로 알려진 그 때는 개인 통계에 기반해 주어질것입니다. 당신은 이 습득 임무를 거절하는 것이 허용되지 않습니다. 습득 임무에 착수하고 있을때의 당신은 때에 따라 우리의 무한에 가까운 자원의 일부를 쓰실 수 있습니다. 자원 남용은 처벌받게 될겁니다.

당신은 온 힘을 다해 내려진 습득 임무에 착수해야 하며, 동시에 요구된 모습도 유지해야합니다. 어떤 상황에서라도 당신이 마셜, 카터 & 다크를 위해 일하고 있다는 사실을 드러내서는 안됩니다. 마셜, 카터 & 다크와 일하지 않는 사람들에게 마셜, 카터 & 다크에 대해 말하려는 모든 시도는 처벌받게 될겁니다.

이것으로 오리엔테이션을 마치겠습니다. 오른쪽으로 몸을 돌리고 작고 계산된 발걸음으로 걸어주세요. 눈가리개는 문을 나설때 제거될겁니다. 몇몇분은 첫 습득 임무를 받게 되겠습니다. 시간 내주셔서 감사합니다.


스몰스 요원은 약간 힘들게 방을 나갔는데, 그의 손은 옆에서 움찔거리고 있었다. 그는 마치 존재하지 않는 사람들에게 부딫히는 것이 두려운 것처럼 매우 조심스럽게 발걸음을 떼어놓는 듯 했다. 문가로 향하는 그의 여정은 긴장으로 차 있었으며, 가까이서 관찰한 사람이라면 그의 호흡이 느려지고 있는 것과 이마에 맻힌 땀방울이 약간 흐려진 것을 보았을 것이다. 유망한 재단 요원인 스몰스 요원이 실제로 그 방을 보았다면 공포로 움츠러들었을 것이다.

카터 씨는 숨을 조심스럽게 쉬며 남자가 방을 떠나는 것을 차가운 눈으로 바라보았다. 낡고 흉터진 오그라든 남자의 껍질이 훨체어 등받이에 걸려있었으며, 그의 우윳빛 눈은 아직도 공포의 흔적을 보이고 있었다. 늙은 남자는 말할때마다 쌕쌕거렸으며, 껍질도 그와 함께 쌕쌕거렸다. "정말로 가치있는 일이였습니까? 한 사람만을 위한 오리엔테이션을 한다는 것이?"

마셜 씨는 눈가리개를 한 남자가 방을 떠나는 것을 감흥없이 바라보았다. 긴 손가락 하나가 신호를 보내자 관중석에 있던 다른 남자들도 방에 발소리를 울리며 걷기 시작했다. 걷는 그들의 눈은 공허했으며 각자 이마에 옅지만 뚜렷한 흉터를 지니고 있었다. 마셜, 카터 & 다크의 창업주는 목청을 가다듬고는 물 한잔을 마셨다. 그의 목소리는 차갑고 무심한 톤에서 엄청나며 비인간적인 지능을 가리는 더욱 감미롭고 깊은 톤으로 바뀌었다. "글쎄요. 미래에는 쓸모있을지도 모르죠. 언제나 투자하는 것은 좋은 일입니다." 그는 넥타이를 고쳐매었다. 그의 웃음소리는 차갑고 전능했다. "그리고 언제나 재단의 사람을 데리고 있는 것은 좋은 일이죠. 그 누가 이 사람이 얼마나 쓸모있을지 알겠습니까? 어쩌면 그가 젠킨스보다 나을지도 모르죠."

쌕쌕거리는 공허한 웃음소리가 방을 가득 채웠다.

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