메타픽션
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노스롭 박사는 그의 귀를 신경질적으로 긁으며, 그가 누구의 행동을 따라하는지를 생각하지 않으려 했다.

상급 연구원들 — 브라이트, 라이츠, 콘드라키, 그리고 오 이런 클레프, 크로우, 제랄드, 기어스, 라이트, 그리고 스놀리슨까지 — 이 회의실에 앉아 있었다. 그는 그가 그들에 대해 가지고 있던 정보와 대조를 하려는 충동을 참을 수가 없었다.

"와-와주셔서 감사합니다, 신사 숙녀 여러분. 그리고… 크로우 박사님도요. 여러분들을 방해하려던 생각은 아니었습니다만—"

"본론으로 들어가게, 노스롭!" 누군가가 — 콘드라키였을까? — 딱딱거렸다.

노스롭은 움찔하더니, 한숨을 쉬고, 말을 계속했다. "네, 콘드라키 박사님. 그래야지요. 죄송합니다. 저는… 저는 프로젝트: 멧비둘기에서 아주 이상한 결과가, 우리와 아주 깊은 관계가 있을 것 같은 결과가 나와서 여러분을 불렀습니다. 이… 이 세계와 관계가 있는 것은 아니고요. 인류와도 관계 없고요. 우리들과만 말입니다. 이… 이 방의 사람들과 말입니다."

제랄드 박사의 이마에 주름이 생겨났다. "멧비둘기, 멧비둘기라, 대체 역사와 관계된 그거 말인가?"

"예, 그게—" "게파드와 함께 우리의 네트워크를 평행 세계와 연결해서 다른 세상의 인터넷을 통해 그 곳의 재단의 자료들을 가져오려는 계획이지. 미안하네, 노스롭. 설명하려면 오래 걸릴 것 같아서 말이지." 스놀리슨이 친절하게 말을 끝맺었다.

노스롭은 다시 움찔했다. "어… 네. 그래서, 대체 역사 R-zayin-H-517/6에서 저희는 그 세상의 재단을 찾아내는 데 어려움을 겪었습니다. 거기의 인터넷은 조금… 조금 개방되어 있었습니다. 그리고… 그리고 유클리드 등급 개체들은 대중들에게 공개되기도… 뭐, 저희는 그들 세상의 SCP 재단이 그런 상황에 대해 어떤 해결책을 가지고 있는 것인가 생각했습니다만, 하지만… 우리 측의 표준 도메인명으로 된 서버는 없었습니다. 심지어는 우리 측에서 사용하는 IP 차단조차 발견되지 않았습니다. 그리고 저, 저는 발견했습니다. 그 플래시 드라이브의 파일을 보시면… 오 신이시여. 그들의 재단 사이트에 있는 정보들을 넣어 놓았습니다.

노스롭은 다른 사람들이 받은 파일을 읽는 동안 숨을 참았다. 잠시 동안의 침묵 후에, 클레프가 입을 열었다.

"지금 농담하는 건가?" 그가 화가 나서 내뱉었다.

"아—아니요, 박사님, 심각한 겁니다."

"개소리 집어쳐! 이 버전의 재단 서버는 위키 사이트라고?"

"예-예. 그렇습니다. 그리고 문제는 더 있습니다. 아주… 아주 큰 문제입니다. 박사님."

기어스가 손을 들었다.

"… 예, 기어스 박사님?"

"고맙습니다, 노스롭 박사님. '큰 문제'라고 하는 것은, 이 웹 사이트의 대문 페이지에 방문자가 SCP 재단에 가입할 수 있는 방법이 쓰여 있다는 겁니까?"

브라이트가 주의를 끌었다. "그들이 뭘 어쨌다고요?!"

노스롭은 또다시 움찔했다. "그-그것은… 그것도 문제입니다만, 하지만—"

"이봐, 여기 있는 자료가 그 웹사이트의 전체 자료라고 하지 않았어?"

노스롭은 방해를 받자 눈을 깜빡거렸다. "어… 맞습니다, 라이츠 박사님. 그 웹 사이트와 거기… 거기 딸린 포럼의 모든 자료—"

"그럼 왜 여기 서류들은 검열된 버전만 있지?"

"그건, 제가… 죄송합니다, 막 그 이야기를 하려던 참입니다."

라이츠는 중얼거리며 다시 자리에 앉았다.

"감-감사합니다, 라이츠 박사님. 예, 제가 말했듯이, 그… 평행 세계 R-zayin-H-517/6에서는, 어, 제가 발견한 첫 번째 이상 현상 중 하나가… 그들의 SCP 재단이… 대중에게 공개되어 있다는 것입니다. 모든 파일이 대중에게 공개되어 있고, 그리고 — 기어스 박사님이 지적하셨듯이 — "가입" 링크가 대문 페이지에 있습니다. 그 재앙 수준의 격리 실패에서, 저희의 첫 번째 반응은… 어, 솔직히 저희는 그들이 미친 게 아닌가 했습니다만, 거기에는 신경을 쓰지 않았습니다. 그들은… 그들은 저희가 아닙니다. 그들은 평행우주 상의 저희의 대체물일 뿐입니다. 그렇지만, 어, 조금 특수한 문제점이 있었습니다… 멧비둘기 프로젝트는, 어, 우리의 목적은 평행 우주상의 데이터베이스를 얻는 것이니만큼, 저희는—"

콘드라키가 으르렁거렸다.

"… 그들의 파일은 저희의 파일과 똑같았습니다." 노스롭이 다급히 말을 맺었다.

크로우는 머리를 갸우뚱거리며 귀를 세웠다. "비슷한 것은 알아챘지만, 완전히 같다고?"

"어… 유감이지만… 크로우 박사님, 우리 쪽에 없는 SCP 파일은 그쪽에도 없었습니다. 똑같은 단어 선택에, 완전히 똑같았습니다… 오타까지 말입니다. 그리고… 번호도 정확히 같았습니다. 번, 번호 매기는 방법이 같은 것 정도가 아니라, 그, SCP 번호까지 완, 완전히 같았습니다. 모든 개체에 대해서 말입니다."

긴 침묵이 흘렀다.

"그건 불가능해." 클레프가 말했다. "그들도… 그들도 그들 버전의 멧비둘기 프로젝트를 한 모양이야."

기어스가 손을 들었다. 클레프가 한숨을 쉬었다. "뭔가, 기어스?"

"미안합니다만, 클레프 박사님, 현실의 다른 일반적인 특성 말고도, 그런 우연의 일치가 전혀 불가능하지는 않다는 점을 지적해야겠군요. 그건 수학적인 불가능성일 뿐입니다. 천문학적인 갯수의 우주를 고려하면 아주 불가능하지는 않지요. 그들이 그들 버전의 프로젝트 멧비둘기를 진행하지 않았다고 해도 가능한 일이기는 합니다."

콘드라키가 의자에서 일어났다. "그래서, 그게 다야? 그들 세상에서는 대규모의 격리 실패가 발생한 모양이군, 그렇지만, 그건 우리 문제가 아니잖아. 그러니 걱정할 필요 없으니 가도 되겠군. 안 그래?"

"어… 죄, 죄송합니다, 콘드라키 박사님, 하지만, 문제가… 더 있습니다."

콘드라키가 다시 주저앉았다. "오 이런 제기랄 같으니. 좋아, 노스롭. 그 R-zayin-H-어쩌고에 또 무슨 문제가 있는데?"

노스롭은 잠시 눈을 감고, 다음 말을 더듬지 않기 위해 미리 천천히 다섯 단어를 고른 다음, 입을 열었다.

"우리가 실존하지 않는 것 같습니다."


계속

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