예선경기
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폭풍의 밤 한달 전…

17 기지의 버려진지 오래인 복도 사이로 갈색 나뭇잎 하나가 날렸다. 복도에는 해골들이 몸이 쓰러졌던 그 자리에 누워있었다. 복도 내로 경고음이 울렸으나 그것을 활성화시킨 사람은 죽은지 오래였다. 모든 모양과 크기의 공포가 시설을 돌아다녔다.

잠시 동안, 한 때 문명이었던 폐허는 고요했다.

그때 작은 장난감 로봇이 나타났다. 목을 돌리며 새롭고 낮선 주변환경을 둘러보았다. 로봇은 합성된 목소리에 약간의 불확실함을 담고 말했다.

"원더테인먼트 박사가 제작한 자신만의 로보-두드를 구매해주어 고마워. 로보 두드를 고치거나 열려는 시도를 포함해 제품 설명에 쓰여있지 않은 방법으로 로보 두드를 작동시키려는 모든 시도는 예측할 수 없는 행동을 낳을지도 몰라. 원더테인먼트 박사는 로보-두드 기능의 작동으로 인해 일어날 수 있는 손해, 파괴 혹은 개인 혹은 물적 재산의 손실이나 주인 혹은 작동자 혹은 다른 이의 죽음에 이를수도 있고 죽음을 포함한 부상에 대한 책임을 지지 않아. 로보-두드와 어떤 방식으로든 접촉하거나 이 안내가 완료 된 후 5초 동안 로보-두드와 함께 있으면 때때로 승낙 전이나 후에 원더테인먼트 박사가 수정하고 보충한, 이 안내에 설명된 조건을 받아들이게 되며 로보-두드에 관련된 모든 법적 책임과 손실에 관해 원더테인먼트 박사와 그와 관계된 모든 인물에게 책임을 묻지 않을 것에 동의하게 돼. 원더테인먼트 박사는 '로보-두드', '로보-친구', '로보-악세사리'에 해당하는 지능적 자산의 권리를 포함하며 그에 제한되지 않는, 상품에 새겨지거나 포함된 모든 독점권, 상표, 저작권 그리고 다른 모든 권리와 해결책을 갖는다. 환영해, 로보-친구."

로봇은 멈추어서 자신 혼자뿐이라는 사실을 깨달았다. 지난 몇년 동안 로보-두드는 혼자 있던 적을 기억할 수 없었다. 장난감이니만큼 켜졌을 동안에 일어난 일만 기억했으니까. 그리고 켜져 있을 때의 로보-두드는 혼자였던 적이 없었다. 로봇은 지금 예전에 질문을 던지고 함께 놀아주었던 연구원들과 박사를 부르며 찾았다.

"로보-친구야?"

장난감이 놀랄 수 있다면, 로보-두드는 놀랐을 것이다. 타들어간 살점을 차갑고 심각한 표정으로 대체한 숯검댕이 시체가 일어나 앉았으니까. 보안 유니폼은 회색의 슈트가 되어있었다. 그것은 로봇을 몇초간 바라보며 한쪽 눈썹을 올렸다.

뭐냐? 그가 말했다. 넌 누구지?

이것은 로보-두드가 알고 있는 것이었다!

"로보-친구, 나는 로보-두드야. 놀이시간의 재미를 극대화시키기 위해 삼백개가 넘는 재미있는 악세사리를 갖고 있지."

장난감 로봇? 로봇이 꿈을 꿀 수 있기나 하던가?

"긍정할게, 로보-친구. 로보-두드는 전기가 통하는 가축을 야간에 보기 위해 최적화되어있다고."

좋아, 알았어. 고르고 자시고 할 시간은 없지. 네가 -

"로보-댄스를 시작하라고?"

아니, 경고해야 한ㄷ -

"로보-두드는 지금 로보-댄스를 시작하겠다."

삼십분 후, 로보-두드는 일과를 끝낸 참이었다. 그러나 이 남자는 장난감을 갖고 놀기에는 너무 늙은데다 너무 진지했다. 로보-두드는 이 일이 중요한 것이라는 사실을 깨닫고는 1분 일찍 춤을 멈추었다. 더 나은 것을 위해 희생해야 할 것이 있는 법이었다.

"로보-두드는 이제 입력할 준비가 되어있다!"

남자는 안도의 미소를 짓고는 말하기 시작했다.

좋아. 그가 말했다. 한달 후, 17 기지가 적대 세력에 의해 공격받을거야. 미안하지만 그게 누구인지는 말해줄 수 없어, 하지만 그들에게 경고해야 한다. 아니면 끔찍한 일이 벌어질거야, 알아들었니?

"로보-두드는 이 임무를 이해했다, 로보-친구."

좋아. 이제 이 꿈도 끝나야 해. 스스로를 흔들어 깨우든가 ㅎ - 뭐하는거야?

로보-두드는 가슴을 열어 작은 산탄용기를 내보내며 새로운 로보-친구를 올려다보았다.

"원자 수류탄 발사!"

잠깐, 기다려, 안돼 -

*

태어나서 처음으로, 로보-두드는 스스로를 활성화시켰다. 이제는 임무가 있었다, 목표가 있었다! 그리고 그 목적은… 로보-두드는 그다지 똑똑하지는 않았다. 어쨌든간에, 꿈을 기억하기란 힘들었으니까.

그래서 로보-두드는 잊었다.

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