스카의 제안
평가: +22+x

페이지가 다음의 문서로 대체됨 : SCOUT; #K "Gimmy"-ARS


반갑습니다, 신도 여러분. 오늘의 일과는 모두의 주님을 위한 기도문을 읊는 것으로 시작해볼까요? 자, 신도분들 앞에 나눠드린 책자에 쓰여진 글귀를 경건한 마음으로 읽어봅시다. 예? 아, 라틴어입니다. 뜻은 이번 시간에 알려드릴테니 우선은 기쁜 마음으로 읽어주세요. 경건한 마음으로…… 차분하게…… 가만, 여러분, 졸면 안됩니다, 일어나세요, 여러분? 모두가 졸지…… 않으시는군요, 당신. 반갑습니다. 이름이 어떻게 되시죠? 좋습니다.

아. 도망칠 생각은 하지 마십시오. 여긴 이미 저희측 사람들에게 봉쇄되었습니다. 걱정하지 마세요. 이건 한심한 장기매매나 인질극 같은 게 아닙니다. 저 사람들이요? 신경 쓰지 않으셔도 됩니다. 우리 친구들에게 기억 소거제를 투입하고 있을 뿐이에요. 아무 위해 없이 집으로 돌려보내질 겁니다. 여기서 보냈던 모든 기억을 잃고 다시 평범한 삶으로 돌아가겠죠. 당신이요? 돌아갈 수 없습니다.

물론 설명을 해드려야겠죠. 그래도 그 전에 이 곳에서 마지막 기도를 올리시는 걸 추천드리고 싶군요. 어차피 당신은 이제 저희들과 동행하셔야 합니다. ……뭐, 좋습니다. 알겠습니다. 저희들은 SCP 재단…… 그러니까 '확보, 격리, 보호'를 모토로 하는 단체입니다. 인류를 위협하는 초자연적인 현상들을 모든 평범한 사람들의 일상에게서 떼어내는 일을 하고 있죠. 걱정스러운 눈빛을 하고 계시는군요, 하지만 당신이 생각하는 것처럼 당신에게 어떤 비범한 능력이 숨겨져 있다는 얘기는 아닙니다. 안심이 되십니까? 당연히 더 걱정되시겠죠, 그게 정상입니다. 그렇지만 당신은 이제부터 이런 대화에 익숙해지실 필요가 있어요.

저희들은 이제껏 인류의 존속을 해하려고 시도하는 모든 비현실적인 존재들을 격리시키기 위해 노력해왔습니다. 죽지 않는 도마뱀, 움직이는 조각상, 그것 말고도 당신이 생각할 필요가 없었던 수많은 것들이 현재 저희 재단의 시설 아래에 감금되어 있습니다. 맞아요. 당신이 오컬트나 빅풋이나 그밖에 뭘 생각하든, 그런 게 실제로 존재합니다. 예, X-파일을 보셨다면 이해는 더 빠르겠군요. 그런 것들도 존재합니다. 저희들이 정부 소속인 건 아니지만요. 이제 듣기만 하시죠. 아무도 이런 것들이 어떻게 생성될 수 있었는지, 진화와 그 모든 물리 법칙들을 무시한 채로 이 지구 상에 존재할 수 있었는지 알지 못했습니다. 천체 망원경이 등장하기 전까지는.

그렇습니다. 우주였어요. 우리는 우주의 한쪽 끝에서 말로 표현할 수도 없이 거대한 규모를 지닌, 파괴적인 에너지 폭풍을 관측했습니다. 그것은 천천히, 바보같은 힘으로 온 우주를 집어삼키고 있었습니다. 그리고 그것들은 조심스럽게 지구 방향으로 다가오고 있었죠. 조용히 들으세요. 우리는 가능한 모든 과학기술을 동원하여 그 에너지의 발열 패턴을 분석했습니다. 그 불규칙적인 형태 변화, 무자비한 파괴와 흡수 행위…… 정말 예상치 못한 곳에서 답을 알아냈죠. 패턴은 백혈구의 그것과 일치했습니다. 앉으세요.

혹시 고등학교 적 생물 시간을 기억하십니까? 백혈구에게 병원체가 침투한 곳을 알리기 위해서 주변 세포는 특수한 물질을 생성합니다. 우리는 이 새로운 개념에 대해서 재검토해 보았습니다. 불행하게도 예측은 들어맞았습니다. 제가 무슨 말을 하고 있는지 아시겠습니까? 현재 우리들이 잡아두고 있는 초자연적인 현상들이, 무시무시한 에너지 폭풍을 부르는 송신기 역할을 하고 있다는 겁니다. 무슨 뜻이냐구요? 그들…… 아니, '그'는 우리 인간을 바이러스로 인식하고 있습니다. 이 우주가요. '지구'라는 세포에서 자체적으로 생성해낸 초자연적인 현상들이 방출해대는 파장이, 전 우주의 방어 기제를 작동시키고 있습니다. 이들을 제거하지 못한다면 백혈구는 우리들을 먹어치우기 전까지 멈추지 않을겁니다.

이제 흥미가 동하시나 보군요. 하지만 아직까지 궁금하신 게 있을 테죠. '이 모든 사실과 당신이 무슨 상관인가?' 다시 생물 시간으로 돌아가 봅시다. 세포가 병원체를 인식할 때, 모든 부분을 정상 세포와 일일이 대조하여 구별하지는 않습니다. 그들은 정상 세포에는 있을 리 없는 특정한 단백질 성분을 발견해내고 우리들의 존재를 깨달은 겁니다. 아시겠습니까?

당신이 그 특정한 단백질 성분입니다.

그래요, 잠깐, 잠깐, 너무 그러실 필요는 없습니다. 저희들이 굳이 시간을 들여서 이 이야기를 당신에게 설명해 드렸다는 사실을 생각해 주십시오. 우리는 당신을 지금 당장 어떻게 해버릴 생각이 전혀 없습니다. 네, 지금 당장은. 요점을 잘 파악하시는군요. 우리가 지금부터 당신에게 조치할 일들이 당신의 이해를 필요로 하고 있는 만큼, 당신은 모든 것을 알아야 했어요. 우리가 돈을 쏟아붓고, 사람들을 뽑아오고, 갈아 넣고, 실험하고, 연구하고, 그 모든 괴물 같은 것들을 파괴하려고 시도하는 대신 기어코 기지 한가운데 처박아둔 뒤 무기화하려는 이유까지도. 이제 그 모든 것의 해답이 당신의 머릿속에 있을 테죠.

당신과 같은 '종류'를 찾아내기 위해서 꽤나 많은 노력을 들여야 했습니다. 가능한 한 모든 국가, 모든 지점에 위장된 인원들을 배치해서 특이종을 분류해낼 수 있는 테스트를 실시하고 있지요. 그래요, 아까 당신이 읽은 글귀 말입니다. 믿기지 않겠지만, 우리들은 어떤 글을 읽는 것만으로 피험자에게 어떤 행동을 유도할 수 있는 기술을 가지고 있습니다. 정상적인 인간이라면 수면 상태에 돌입하지만 '암세포'의 경우에는…… 보시는 대로. 당연하지만 이렇게 무식한 방법 외에도 많은 판독 방법이 실시되고 있고요……. 지금 이 순간에도 적지 않은 사람들이 자신의 의지와는 상관없이 재단으로 인도되고 있죠.

비인권적인 처사가 아니냐고요? 물론 이는 부당한 대우입니다. 그렇지만 어쩔 수 없겠죠. 당신이 느끼고 있을 불공평한 처우에 대해서 우리는 이미 진실로 보상했고 이제 당신은 우리에게 협조해야 합니다. 당신과 같은 자들이 살아가는 동안 방출하는 어떤 특수한 성분, 파장, 패턴이 이 행성에 또 다른 비현실적인 존재를 생성하게끔 꾀어내고 있어요. 이들의 존재 자체만으로도 이미 인류에겐 큰 위협이 되는 데다가, 이들이 안내할 더 강대한 적을 생각해보십시오……. 그것들이 도착하기 전까지 우리는 시간을 벌어주는 역할을 할 뿐입니다. 이를테면 다른 곳으로 떠날 만한 기술이 개발될 때까지……. 인류가 존속하기 위해서는 이에 대한 대처가 필요하고, 다행스럽게도 우리는 우리가 해야 할 일을 알고 있지요.

물론 당신에겐 그다지 유쾌하진 않겠지만. 따라오시죠.

따로 명시하지 않는 한에서 이 사이트의 모든 콘텐츠는 크리에이티브 커먼즈 저작자표시-동일조건변경허락 3.0 라이선스를 따릅니다.