SCP-078
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회수되기 전의 SCP-078

일련번호: SCP-078

등급: 유클리드(Euclid)

특수 격리 절차: SCP-078은 격리시 내 벽면에 걸려있어야 하며, 물리적으로 전원 코드가 뽑힌 상태여야 한다. 방 안의 유일한 콘센트는 스위치로 작동되어야 하며, SCP-078이 실험 중일 경우를 제외하곤, 항시 전원을 내린 채여야 한다. 격리실을 드나드는 인원들은 SCP-078이 예기치 않게 작동하는 상황에서 눈을 감은 채로 스위치가 있는 곳 까지 도달할 수 있도록 스위치의 위치에 익숙해져야 한다.

설명: SCP-078은 "젊게 죽기엔 너무 늦었다.TOO LATE TO DIE YOUNG."란 문구가 있는 약 1.5 미터 길이의 분홍색 네온 사인이다. 대상은 재단 정기 정보 수집 절차에서 아사 및 자기무시적 형태의 사망 발생률이 비정상적으로 높게 기록된 이후, ████████의 ████████에서 처음 회수되었다.

전원을 끈 상태에선, SCP-078은 이례적 특성을 가지지도 않고 아무런 효과도 보이지 않는다. 전원이 켜진 상태에서 SCP-078을 10초 이내로만 바라보는 것은 아무런 효과도 나타나지 않으며, 이는 간접적으로 대상을 관찰했을 때에도 마찬가지다. 영어로 쓰인 글을 이해하는 능력이 부재하여 SCP-078을 이해할 수 없는 피험자들 또한 영향을 받지 않는다. 그러나, SCP-078을 10초 이상 바라본 피험자들은 육필로 쓰인 글을 볼 때, 가끔씩 몇 개의 문장들을 추가로 인식하게 된다. 해당 문장들은 피험자 고유의 필체나 주변 문장의 필체로 쓰여있지 않으나, 메모마다 무작위적인 필체로 구성 되어있으며(부록 078-01 참조), 항상 피험자들이 죄의식을 느끼고 있던 어떠한 문제나 결정에 대한 그들의 죄책감을 완화시켜주는 내용을 담고있다. 일례로, 격한 의견 충돌 끝에 아내를 살해한 죄로 유죄 판결을 받은 한 D계급 인원은 자신의 육필 일지에서 "그녀는 네 말을 듣지 않은 댓가를 치른거야"라는 문장을 보았으며, 가족을 떠나 재단에 근무하다 우연찮게 대상에 노출된 ██████ 박사는 SCP-███에 대한 자신의 메모에서 "너의 연구가 인류를 구할거야"라는 문장을 보았다.

초기에는 효과가 유익하여, 영향 받은 피험자들이 SCP-078에 노출된 이후에 겪은 상당한 정도의 심신 안정을 보고하였다. 그러나, 해당 문장들은 행동의 긍정적 결과를 강조시키는 것에서 한 주가 지나면서 부정적인 결과로 경감시키는 문장들로 바뀌는데, ██████ 박사는 이틀 째 되던 날에 자신의 개인 일지에서 "그들은 결코 널 사랑한 적이 없어."라는 문장을 보았다. 더 나아가, 그러한 글귀는 피험자가 죄의식을 느낀 적이 없거나, 합당한 것이라고 생각되었던 행동들에 대해 정당성을 부여시키도록 만들기 시작한다. 피험자는 그러한 행동들에 대한 자신의 정당성을 재고하고, 그 후로 자신들이 저지르는 행동들을 정당화시키기 시작한다. 시간이 지나가면서 피험자들이 합리화의 필요성을 자각하는 정도가 심화되고, 자신들의 사고 과정을 소리내어 언급하기 시작하며, 한 주가 끝나갈 무렵엔 피험자가 행하는 생존의 기본이 되는 것들 보다 사소한 모든 사안들에 대해, 피험자들이 그 당시에 더 나은 행동을 취하지 못했던 것에 정당성 부여를 시도함으로 인한 노이로제 발작을 유발시킨다. 2주 째가 될 무렵엔, 피험자는 음식을 먹을 수가 없게 되는데, 일단 한 입을 먹으면 피험자들은 왜 자신이 식사의 특정 메뉴를 첫 번째로 먹지 못했는 지 정당화하는 데에 시간을 허비한다. 정맥을 통한 영양 주사가 없다면, 피험자는 영양실조로 사망하게 된다. 해당 단계에 다다른 █명의 D계급 인원들과 대상에 우연히 노출된 █명의 연구원들에 대해 연구 및 치료 방법 개발을 목적으로 생명을 유지시키고 있다.

SCP-078 효과의 유일한 예외 대상은 SCP-078 자신으로, SCP-078을 두 번째로 바라본 모든 피험자들은 대상을 처음 봤을 때 보다 더욱 죄책감을 유발시키는 문구들을 더 자주 목격하게 된다. 최초 노출 이후 일주일 뒤에 대상을 다시 목격한 피험자들은 모두 자살을 시도하였다.

부록 078-01: 필기체와 인쇄체를 섞은 특이한 필체를 보이던 D-19384가 SCP-078에 노출 되었으며, '무결론' 단계에 도달한 이후에 사망하였다. 그 후, 다른 피험자들이 필기체와 인쇄체가 섞인 필체로 쓰인 문장들을 보았다고 보고하여, SCP-078에 노출된 자들이 사망 이후에 어떠한 수단으로 대상에 '예속 되었을' 가능성이 있다.

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