SCP-140-KO
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성체의 모습

일련번호: SCP-140-KO

등급: 유클리드(Euclid)

특수 격리 절차: SCP-140-KO의 생태를 관찰하기 위해서 D계급 인원에게 기생시킨 개체들을 제외하면, 기지 내 상주 인원들의 감염 여부를 특별히 정기적으로 검사하지는 않는다. 이같은 방임 조치는 격리되지 않은 야생 개체들에 대해서도 마찬가지이다. '탐색 기간'의 형태로 발견되는 개체에 대해서만 살균하는 것을 원칙으로 한다. 정보 유출 대응 조치를 열람하고 싶은 경우 관련 허브에 연결된 페이지(SN-140#4)로 이동할 것.

SCP-140-KO에 감염된 인원을 수용하는 기지에서 일하는 모든 직원들은 정기적인 이발이 의무화되며 적어도 6개월마다 한 번씩 구충제를 복용해야 한다. 감염자와 직접적으로 접촉해야할 경우 C단계 유해 물질 방호복을 착용할 것이 권고된다. 해당 기지에서 떠나기를 희망하는 인원은 감염 여부와는 상관 없이 완전한 삭발과 소독 조치를 거쳐야한다.

설명: SCP-140-KO는 장님거미목(Opiliones)의 일종으로 보이는 절지동물로 성체가 최대 약 1.2cm의 몸체와 8~10cm 길이의 다리를 가지고 있다. 수명은 약 2년이며 평범한 거미와 비슷한 움직임을 보인다. 그러나 보통의 거미와는 달리 집을 짓지 않고 동물의 몸 속에 기생하여 편리 공생하는 것이 특징이다. 대상은 두 가지 부류로 나뉘어지는데 알을 낳을 수 있는 생식군과 생식 기능은 없고 생식 개체에게 영양소를 전달하기만 하는 채집군이 그것이다. 대체로 대상은 생식 개체 1마리와 채집 개체 수십마리로 하나의 군집을 이루어 숙주에 기생한다.

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생식 기간 도중 제거된 SCP-140-KO 생식 개체

기생 방식 또한 특이한데, 우선 생식 개체가 외부에서부터 피부를 뚫고 들어가 몸체를 숨긴 뒤 다리만 밖으로 내어놓아 숙주의 체모로 둔갑한다. 이후 이 개체는 자신 주변의 피부 각질을 다리를 이용해 섭취하며 생장한다(생장 기간). 생식 개체가 성체가 되면 성장을 멈추고 하얀 가루와 같은 알을 낳기 시작한다(생식 기간). 여기서 부화한 새끼들이 채집군이 되며, 마찬가지로 체모로 위장하면서 주변의 영양소를 모체에게 전달한다. 이 영양소는 계속해서 알을 낳는데 이용되고, 알은 다시 새끼들의 다리를 거쳐 옮겨져 숙주의 몸 전체를 향해 감염 범위를 넓히게 된다.

숙주의 모든 표면이 감염되면 모체는 생식을 멈추고 다시 성장하기 시작하는데(독립 기간) 이것을 기점으로 모체 주변의 새끼들도 점점 자라기 시작하여, 수 일 내에 이들에게 뒤덮인 숙주는 그들의 먹이가 되어 사망한다. 이후 SCP-140-KO 개체들은 한 덩어리를 이루어 이동하면서 생식 개체가 채집 개체를 하나씩 잡아먹어 영양소를 보충한다(탐색 기간). 이동 중에 숙주가 될 만한 생물체를 발견하면 생식 개체가 홀로 떨어져나와 대상에게 달라붙어 생식 개체를 품은 알을 낳고 사망한다.

추가 SCP-140-KO는 자신의 몸 색깔을 숙주의 체모와 동일하게 변화시킬 수 있다. 또한 생식 기간 동안은 위장을 위해 주변 체모와 비슷한 길이만큼만 생장한다(약 10cm 이상은 자라지 않음). 현재 생식 개체는 자웅동체이고 자신과 같이 생식이 가능한 개체가 부화하는 알은 단 한 번만 낳을 수 있는 것으로 알려져 있다.

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욕실에서 발견된 탐색 기간 중의 SCP-140-KO. 최근의 연구 결과에 따르면 SCP-140-KO는 먹이를 구하기도 용이하고 숙주에게 쉽게 알을 낳을 수 있는 배수구에서 서식하는 일이 잦다고 한다.

이들은 거의 대부분의 포유류에 기생 가능한 것으로 밝혀졌으나 근래에 들어서는 인간을 가장 선호하는 것으로 조사되었다. 생식 개체는 인간의 경우 지금까지 100%의 확률로 머리카락으로 위장했다. 처음에는 아프리카의 침팬지류에 기생하다가 약 ██년대 즈음 인간과 접촉한 뒤, 현재에 이르러 유라시아 대륙 전역으로 퍼진 것으로 추측하고 있다.

이들의 번식을 막는 데는 다음과 같은 조치가 효과적이다:

  • 샤워: 개체의 알을 씻어내 생식 기간이 진행되는 것을 저지할 수 있음
  • 정기적인 이발: 생식 개체가 성체가 될 때까지 생장하는 것을 막아 대상의 수명이 다할 때까지 생장 기간만을 유지시킬 수 있음
  • 구충약: 생식 개체의 생식 능력을 저하시켜 정상적인 알을 낳는 것을 막고 일부 채집 개체들을 죽일 수도 있음
  • 완전한 삭발 후 소독: 생식 개체를 죽일 수 있음

자신의 머리카락으로 뒤덮였던 사체가 발견된 첫번째 사례 이후로 SCP-140-KO를 민간인들에게서 격리시키려고 노력했지만, 당시 이미 개체들이 너무 넓은 지역에 분포하고 있던 까닭에 실패하였다. 이 정보가 공표될 시 민간인들의 공포가 확산될 것을 우려한 재단은 일련의 회의를 거쳐 개체들을 제거하려고 시도하는 대신 발견된 사체를 처리하고 정보 유출을 막는 데 그치기로 합의했다.

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