SCP-150
평가: +2+x
isopod.jpg

20배 확대한 D-13732의 뇌에서 추출한 SCP-150의 모습.

일련번호: SCP-150

등급: 케테르(Keter)

특수 격리 절차: 연구 목적으로 격리되는 SCP-150 환자들은 격리실 하나당 1명만 들어갈 수 있으며, 3등급 생물재해 격리실에 격리해야 한다. 배양된 SCP-150은 제42기지의 감염 물질 실험실의 진공 밀폐된 플라스크에 들어있어야 한다. 표준 병원체 취급 절차는 항상 준수해야 한다. 격리되지 않은 채 발견된 SCP-150들은 소각되어야 한다.

설명: SCP-150은 물고기혓니(Cymothoa exigua)를 닮았으나 살아있는 동안 인간에 기생하여 공생관계를 형성하도록 적응된 절대기생생물이다. 대상이 인간과 접촉하면, SCP-150은 해당 인원의 피부 깊숙한 곳에 침투해 자리를 잡는다. 약 일주일의 시간이 지나면, 대상은 숙주의 몸 속을 파고들어가 많은 생리적 현상을 일으킨다.

가장 눈에 띄는 변화는 점진적으로 감염 부위와 가장 가까운 신체 부위가 키틴질의 부속지(附屬肢)로 변화한다는 점이다. SCP-150은 숙주의 살을 소모하면서, 대상은 이식거부반응을 일으키지 않지만 숙주의 신체 부위의 기능을 대신해주고 증식시켜줄 수 있는 조직을 분비할 수 있다. SCP-150은 숙주가 변화에 반응하는 것을 막기 위해 마취성과 면역 억제성을 가진 물질을 분비할 수 있는 것으로 간주된다. 뿐만 아니라, SCP-150에 의해 분비되는 신경 조직은 숙주의 신경 시스템과 하나로 연결될 수 있다. 이 과정이 끝날 때가 되면, 숙주는 이동성이 손실되지 않고 감염 부위를 제어할 수 있으며, 종종 근력과 반사 작용, 그리고 회복력이 향상된다.

1주에서 2주의 기간동안, SCP-150은 동화된 혈관에서 영양분을 공급받은 뒤 그곳에 알1을 낳아 번식을 한다. 이 알들은 혈액 순환을 통하여 숙주 몸 전체에 축적되는데, 대다수의 개체가 죽어가는데도 불구하고, 숙주의 나머지 신체 부위를 독차지하고 변화시킬 수 있을만큼 충분한 양이 생존한다. 이 과정에서 숙주들은 불편함과 가끔 운동 조절의 손실을 보고하지만, 그들은 종종 언급된 불편함의 원인을 인식하지 못한다. 자손들이 왜 공간과 자원을 위해서 서로 경쟁하지 않는지, 그리고 어떻게 동화 과정이 신체의 세포 신호 메커니즘과 그 과정에 영향을 끼치지 않는지는 여전히 불분명하다. SCP-150은 이러한 동화 과정에서 번식을 한다. 폐가 동화되면서, 더 많은 알들이 숙주의 기침을 통해 생성되고 퍼진다. 이 기간동안 무려 10,000개에 달하는 알이 생성될 수 있지만, 이들 중 1%만이 다른 숙주의 몸에 침투할 수 있고, 또 그들 중 1%만이 숙주의 면역 반응에서 살아남아 성공적으로 이식을 한다.

SCP-150은 불가피하게도 척수와 두뇌를 포함한 중추 신경계의 동화 및 변화를 야기하지만, 숙주의 의식과 행동은 외견상으로 영향을 받지 않는다. SCP-150을 인식하지 못한 감염자와의 인터뷰는 감각 기능에 달라진 점이 없다고 특정하는 감염자의 주장에 따라 거의 별 다른 정보를 제공하지 않는다. 감염된 사실을 알아챈 인원들은 변화의 근원을 정확이 찾아낼 수 있지만, 거의 부정적인 감정을 드러내지 않으며 종종 이에 대하여 긍정적인 반응을 드러낸다.

부록 150-E: 뇌엽 절제술 연구 및 신경 조직 변환 실험 사본

두 명의 D계급 인원, D-13732와 D-016002가 SCP-150에 의해 감염되었으며 이들에게 모든 감염 단계를 진행시켰다. 감염의 전반적인 효과를 조사하기 위해, 연구용 신경외과 수술이 두 대상에게 시행되었다. D-13732는 안락사시켰으며, 그의 신경 조직은 그 기능이 자그만한 SCP-150들에 의해 대체되었다는 것이 확인되었다.

다음은 할란 선과 웬디 로빈, 그리고 알렉스 할로우 박사에 의해 D-016002에 시행된 우울증 환자 머리뼈 절개술과 뇌엽 절제술에 관한 기록이다. 전체적인 내용은 다음과 같다.

<기록 시작, 21:43>

(초기에 D-016002의 두개골에 구멍을 뚫는 동안 그녀를 마비시키기 위해 부분적인 마취가 이뤄졌다. 해당 과정은 별 이상이 없었으나, 할로우 박사는 구멍을 뚫고 플랩을 제거하는 과정에서 두개골 저항이 더 적을 줄 알았다고 생각했다. 골격의 플랩을 절개하고 두개강을 노출시키자, 뇌가 있어야할 머리 안쪽 부분에 자그만한 SCP-150들이 번식하고 있는 것이 관찰되었다. 할로우 박사는 이를 로빈 박사에게 보고했고, 로빈 박사가 선 박사에게 인터뷰를 시직하라고 알리는 동안 그녀는 D-016002의 뇌 영역을 표시하였다.)

선 박사: 성함이 어떻게 되십니까?

D-016002: 마코 [편집됨].

선 박사: 앉을 만한 물건을 말해보세요.

D-016002: 의자.

선 박사: 풀은 무슨 색깔이죠?

D-016002: 초록색.

선 박사: 1+1은?

(D-016002가 잠시 멈칫거렸다.)

D-016002: 2.

로빈 박사: 저희가 베르니케 영역2에 대략적인 위치를 표시해뒀습니다.

할로우 박사: 고맙습니다, 박사님. 선, 이제 이 부위에서 샘플을 채취하도록 하겠습니다.

(할로우 박사는 조심스럽게 두개강을 절개한 뒤 집게를 사용하여 그 부위에 있는 일부 개체들을 추출하였다. 그는 각각의 개체를 유리병에 담아 코르크 마개로 막은 뒤, 근처에 있는 스탠드에 유리병을 놓았다. 각각의 개체들은 생명에 영향을 미치거나 제거되는 경우에만 꿈틀거리는 것으로 보인다. 선 박사가 D-016002에게 아까와 같은 질문을 되풀이하는 동안, 이러한 과정은 약 10분의 시간이 소요되었다.)

선 박사: 앉을 만한 물건을 말해보세요.

D-016002: 어… 어, 좌석.

선 박사: 풀은 무슨 색깔이죠?

D-016002: 초록색?

선 박사: 1+1은?

D-016002: … 2.

선 박사: D-016002의 대답이 약간 느려졌다는 기록에 주목해주십시오. 이는 얼마나 많은 뉴런들이 제각각으로 상응하는지는 불분명하지만, 그녀의 머리 안쪽에 있는 개체들이 실제로 신경세포 역할을 하고 있다는 것을 보여주고 있습니다.

할로우 박사: 전 지금 D-13732한테서 추출한 신경 조직 샘플을 D-016002에게 이식하고 있습니다. D-13732의 경우 나중에 추출하여 구별해내기 위해 방사성 발광 염료로 표시되었습니다.

선 박사: 앉을 만한 물건을 말해주세요.

D-016002: 소파.

선 박사: 풀은 무슨 색깔인가요?

D-016002: 파랑색.

선 박사: 1+1은?

D-016002: 2.

선 박사: 10X11은?

D-016002: 111.

선 박사: D-016002의 대답이 정상 속도로 돌아왔습니다. 이는 SCP-150이 거부반응 없이 숙주 개인 간에 신경 조직을 교체할 수 있다는 것을 보여줍니다. 이제 최종 절차를 시작하겠습니다. D-016002, 당신은 전신 마취를 받을 것입니다.

(D-016002는 전신 마취를 받게 되었으나, 이를 시작하는데 몇 초의 시간이 걸렸다.)

선 박사: 이 환자는 이제 전신 마취 중입니다. 할로우 박사님, 조직 추출 작업을 시행하셔도 좋습니다. 이 마지막 절차에서, 우린 D-016002의 뇌 조직을 완전히 D-13732의 것으로 변환할 겁니다. 이전에, D-13732의 머리 안쪽을 조사하는 동안, 할로우 박사와 저는 그의 뇌 물질을 척추 물질과 연결시키는 것이 어떤 방식으로도 확고되있지 않다는 것을 관찰했습니다. 그리고 이는 다른 뇌쪽으로 이동해 위치를 바꾸는 것으로 보입니다. 이제 이 호환성이 얼마나 확장될지 한번 알아보겠습니다.

(할로우와 선, 그리고 로빈 박사는 D-016002의 두개골 윗부분을 제거한 뒤 그녀의 뇌 물질을 커다란 유리 용기에 추출하기 시작하면서 1시간동안 침묵을 유지했다.)

선 박사: 추출 완료. D-016002의 뇌 물질은 성공적으로 제거되었습니다. 현재 할로우 박사는 D-13732의 뇌 물질을 D-016002의 노출된 두개강에 넣고 있습니다.

(몇분동안 침묵이 이어졌다.)

로빈 박사: 심박 수는 일정합니다. 맥박과 호흡도 있고요. 잠시만 기다려주세요… 좋습니다. 이제 그녀를 일으키도록 하죠.

(로빈 박사가 마취를 줄이고 D-016002가 일어서자 잠시동안 침묵이 유지되었다.)

선 박사: 성함이 어떻게 되십니까?

D-016002: 마이클 [편집됨]3.

할로우 박사: (희미한 목소리로) 맙소사.

선 박사: 앉을 만한 물건을 말해보세요.

D-016002: 빈 백 의자.

선 박사: 풀은 무슨 색깔이죠?

D-016002: 초록색.

선 박사: 1+1은?

(낮은 슬로싱이 마이크에 감지되었다.)

로빈 박사: 저기, 어, 선 박사 —

D-016002: 2.

로빈 박사: 선 박사님, 이걸 보세요.

(D16002의 뇌가 자기 스스로 미묘하게 앞뒤로 움직이는 것으로 보인다.)

할로우 박사: 음… 신비롭군요.

선 박사: 몸 어딘가에서 통증이 느껴지십니까?

D-016002: 가슴쪽이 무거워요. 좀 다르게 느껴지네요.

선 박사: 좋습니다. 이제, 뭐가 —

D-016002: 저기, 저는 제가 꽤나 활동적이라고 생각하거든요. 심지어 수술받기 전에도 말이죠. 그런데 지금은 너무 피곤한 것 같아요. 최근에, 저는 잠자리에 들기 전에 운동을 했었어요. 하지만 여기서는 할 수 없으니, 조금만 쉬고 있어도 될까요?

선 박사: 쉰다고요?

D-016002: 한 3에서 5분 정도만요. 괜찮으시다면 여기서 쉴 수도 있어요. (D-016002의 뇌 윗쪽 부분에 작은 부위가 저절로 갈라지자, 귀에 거슬릴 정도의 소리가 나왔다. 이후 갈라진 부위가 닫히자, D-016002의 뇌 부위들이 순식간에 원위치로 돌아왔다. D-016002의 눈이 감겼다.)

선 박사: 딱히 좋은 방법은 아닌 것 같습니다. (로빈 박사는 수술실을 떠날 때 방을 나서면서 구역질하는 소리를 내었다.)

할로우 박사: D-016 - 아, D-13732, 괜찮으신가요?

D-016002: 네. (하품) 전 괜찮아요. 왜 물어보시는 거죠?




따로 명시하지 않는 한에서 이 사이트의 모든 콘텐츠는 크리에이티브 커먼즈 저작자표시-동일조건변경허락 3.0 라이선스를 따릅니다.