SCP-2296
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인위적으로 노출시킨 SCP-2296 개체

일련번호: SCP-2296

등급: 유클리드(Euclid)

특수 격리 절차: SCP-2296의 격리 규약은 민간인이 대상의 존재를 발견하게 될 확률을 최소화하는 것을 중점으로 하며, 그 과정은 다음 세 줄기로 이루어져 있다.

첫 번쨰: 사람들이 남극 횡단 경로 중 황제펭귄의 번식지를 비켜가는 경로들, 예컨대 론 빙붕-로스 빙붕 경로 등을 홍보한다.

두 번째: 재단이 소유한 회사가 통하여 남극에서 야생동물을 촬영하는 것에 대한 독점적 권리를 유지한다. 다른 미디어 회사들은 남극에서의 상업적 활동에 대한 엄격한 환경규제를 통과할 수 없었다는 역정보를 유포한다.

세 번째: 황제펭귄의 생물학에 관한 모든 학술 기사를 재단이 작성하고, 다른 어떤 학술단체도 황제펭귄 개체군을 관찰하지 못하게 한다. 마찬가지로 환경규제 관련 핑계를 역정보로 사용한다.

재단은 황제펭귄들이 SCP-2296에 접근하는 것을 방해해서는 안 된다.

설명: SCP-2296은 황제펭귄(Aptenodytes forsteri)이 번식지로 삼는 남극 땅에서 발견되는 현상이다.1 SCP-2296은 암컷 황제펭귄들이 바다에 나가 먹이를 잡아먹고 수컷 황제펭귄들이 알을 품는 6월-7월 중에 활성화된다.2

이 동안 수컷들은 평균 115일 간3 바다로 나가지 않아 아무 것도 먹지 못하면서 알을 품는다. 그러면서 온도 영하 50도에 시속 200 킬로미터의 강풍이라는 환경을 견디기 위한 적응적 행동으로 10여 마리에서 수천 마리에 이르는 무리가 매우 단단한 "덩어리"로 옹송그려 모이곤 한다.

SCP-2296은 이렇게 수컷 황제펭귄들이 옹송그린 "덩어리"에서 발견된다. 덩어리가 만들어지고 최소 12분 이상이 지나면, 폴리에틸렌과 콜라겐으로 만들어진 분홍색의 옴폭한 관들이 땅에서 솟아나와 약 20초 간 존재한다. SCP-2296 관들의 길이는 89 ± 12 센티미터이고,4 직경은 21 센티미터이다. 관 속은 열려 있고, 단백질과 지방, 수분으로 이루어진 젤라틴성 혼합물이 들어 있다. 이 혼합물은 알 수 없는 출처에서 계속 보충된다. 관 자체의 출처도 알 수 없다. SCP-2296을 파내려고 시도하면 그 즉시 땅속으로 알 수 없는 깊이로 되들어가 버린다. 황제펭귄 번식지 지하에서는 어떠한 종류의 기반시설도 감지되지 않았다.

또, 밖으로 드러난 SCP-2296의 말단에는 방사상으로 배열된 노즐이 16개 있고 이 노즐들이 수직으로 곧추선다. 각 노즐들의 길이는 13 센티미터이고, 가장자리가 둥근 직사각형 개구의 크기는 6.4 × 3.2 센티미터이다. 이 노즐을 통해 섭씨 20-28 도의 따뜻한 공기 흐름이 지속적으로 생산된다.

SCP-2296 관들은 펭귄 덩어리의 가장자리로부터 안쪽으로 최소 1.7 미터, 다른 동물들로부터는 최소 2.5 미터 떨어진 무작위적인 위치에서 출현한다. 황제펭귄 수컷들은 이 관 속의 단백질/지방 혼합물을 돌아가면서 섭취하고 노즐의 온풍으로 몸을 덥힌 뒤 만족하면 덩어리의 가장자리로 나간다. 덩어리가 흩어지면 SCP-2296은 4 초 이상의 시간에 걸쳐 되들어가는데, 그 동안 관을 통해 단단한 얼음을 뱉어내어 자신의 움직임으로 만들어진 땅속 구멍들을 메운다.

SCP-2296에 관하여, 황제펭귄 개체군을 대상으로부터 격리해 보는 실험이 행해졌다. 프랭클린 섬 군집에서 데리고 나온 황제펭귄 1200 마리 중 341 마리가 SCP-2296에 대한 접근을 차단하고 10일 뒤 폐사했다.5 폐사한 수컷들은 저체온증 및 영양실조 증세를 나타냈다. 또한 펭귄 1200 마리 모두 SCP-2296에서 격리되자 그전까지 발견되지 않은 행동들을 표출했다. 자기주도적 움직임이 확연히 감소했고, 사회적 발성행위가 관찰되었다. 윤리위원회는 SCP-2296과 황제펭귄을 격리시키는 모든 실험을 금지시켰고, 격리 절차에도 황제펭귄들이 SCP-2296에 접근하는 것을 방해하지 말라는 내용이 추가되었다.

또한 SCP-2296 개체들은 이차적 변칙 효과를 만들어내는데, 이를 SCP-2296-A라고 칭한다. SCP-2296-A는 반경 1.5 미터 안의 지각능력이 있는 정신체들을 향한 반복적인 "느껴지는 생각" 메시지의 형태를 가지고 있다. 현재로서 SCP-2296-A의 영향을 받음이 확실하게 검증된 것은 인간의 정신 뿐이지만, 탐사대 썰매개에 대한 행동학적 연구는 지적 능력이 없는 동물(예컨대 황제펭귄 등)의 정신도 유사한 영향을 받을 수 있음을 시사하고 있다.

SCP-2296-A를 경험한 인간 피험자들은 해당 메시지의 정확한 구술 보고에 어려움을 나타냈다. 이것은 지극히 어휘적이라기보다는 감정적인 문제였다. 하지만 만족감과 안정감 역시 일관되게 보고된다. 특히 피험자들은 그 일대의 가혹한 환경에서 일종의 큰 평화적 고양감을 느꼈음을 강조한다.6

SCP-2296-A에 대한 구술 중 가장 나타나는 빈도가 높은 문장들은 다음과 같다.

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