SCP-364
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항상 목성을 바라보는 면에 수르트 화산(가운데 위쪽, 파란 동그라미 안)이 있다. 이오의 직경은 3642 km이고 지구의 달보다 약간 더 크다.

일련번호: SCP-364

등급: 안전(Safe)

특수 격리 절차: 인간들이 SCP-364에 도달할 수 없기 때문에, 격리는 SCP-364에 대한 정보가 대중에 누설되기 전에 그 정보를 찾고 은폐하는 것에 중점을 맞춘다. 모든 주요 우주국들과 대부분의 사설 우주탐사기업들에 재단 자산이 침투해 있으며, SCP-364를 드러낼 위험이 있는 모든 행동이 계획되거나 실행되려 할 때 이를 보고하기 위해 대기하고 있다. 누군가 지상 장비를 이용해 SCP-364를 독립적으로 발견할 가능성은 매우 희박하지만, 그래도 아마추어 천문학자들의 행동을 감시하기 위한 특무부대가 조직되었다.

설명: SCP-364는 목성의 갈릴레오 위성들 중 가장 목성에 가까운 이오에 있는 수르트 화산의 상공 수백 미터 지점이다. 부정기적인 간격으로 이 지점에 대량(그 양은 그때그때 다르지만 4000 입방미터 이상)의 물질이 순간적으로 나타나 수르트 화산에 내려앉는다. 물질들은 화산에서 흘러나오는 용암에 소각된다. 이 물질이 나타나는 기작은 아직 밝혀지지 않았으며, SCP-364 근처, 이오의 다른 장소, 또는 목성계의 다른 곳 어디에서도 어떠한 영구적 물리구조가 발견된 바는 아직 없다. 또한 SCP-364 또는 주변 지역에서 비정상적인 에너지 방출이 감지된 바도 없다.

나타나는 물질은 금속(특히 철과 티타늄 합금), 유기 화합물, 규소 화합물, 그 외 정체불명의 물질(분광 분석에서는 여기에 안정한 초중원소가 포함되어 있을 가능성을 시사한다) 등 여러 성분이 불균일하게 섞인 혼합물이다. 탐사선들은 최소 4회 알 수 없는 문자로 쓰여진 언어 같은 것을 포착했다. 또한 수르트 화산의 열출력과 SCP-364의 물질이 내려앉은 모양 사이에 강한 상관관계가 있다는 것이 밝혀졌다. 두 현상을 일으키는 원인이 되는 요인에 대한 가능성은 순전히 추측에 의거한 것일 뿐이지만, 현재까지 수집된 증거들은 SCP-364에 나타난 물질들의 기원이 인공적인 것일 가능성을 압도적으로 강하게 시사하고 있다.

약력: SCP-364의 존재는 1979년 보이저 1호의 목성 근접통과 때 처음 발견되었다. 침투한 재단 직원들이 보이저 1호와 보이저 2호에 탑재시킨 비밀 기구 패키지 [데이터 말소]가 이오 표면상의 이상한 활동을 감지해냈다. 그러나 SCP-364의 존재가 정확히 확인된 것은 1995년 12월 목성계에 도착한 갈릴레오 우주선이 이오를 처음 통과할 때 자료와 화상을 수집한 이후였다. 이 화상 및 자료 중 일반 대중에 공개된 것은 하나도 없으며, 공식적으로는 첫 번째 이오 통과 때는 사진을 한 장도 찍지 못했다는 역정보가 유포되었다.

갈릴레오가 원래 임무를 수행하기 위해 목성 궤도로 떠난 뒤, NASA 고위 공무원과 함께 일하던 재단 인력들이 SCP-364를 연구 및 감시하기 위해 이오에 탐사선 두 대를 더 보냈다. 의심을 피하기 위해 이오 임무들은 화성 임무라고 발표 및 취급되었다. 1999년 후반, 마스 클라이미트 오비터와 마스 폴라 랜더가 "인적 실수"로 인해 화성 표면에 충돌했다고 발표되었는데, 사실 두 우주선은 이오를 향해 가고 있었고, 2007년 목성계에 도달했다. 이 시기 갈릴레오는 이미 목성 대기에 진입해 파괴된 뒤였으나, 두 대의 "마스" 탐사선은 이오와 SCP-364에 관한 자료를 전송하기 시작했다. 이 탐사선들의 대체품은 이미 [데이터 말소].

비고: 이오는 극심한 방사선과 목성의 가공할 자기권의 영향에 지속적으로 노출되어 있기에, 이오 주위를 공전하는 우주선의 수명은 짧을 수밖에 없다. 상기한 두 대의 탐사선은 현재 에우로파와 목성을 공전하고 있다. 고로 SCP-364의 장기간 관측은 불가능하다. 하지만 SCP-364가 움직일 수 없기에 이것은 그렇게 심각한 문제는 아니다. 그보다 중요한 문제는 테크놀로지이다. 지구상의 누군가가 지구 표면에서 10미터 크기의 물체를 분해해 낼 수 있는 다음 세대의 발전된 망원경으로 이오를 겨냥할 때까지 얼마나 오래 걸릴 것인가? 그리고 이오로 이 물건을 전송하고 있는 무언가가 이오 아닌 다른 곳 어딘가에도 전송을 하고 있지 않다고 누가 장담할 수 있는가? —블랑샤르Blanchard 박사

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