SCP-3984
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도서관은 따뜻하고 어둡다. 바깥은, 여름날의 밤이다. 낮때의 온기와 습기가 아직 공기 중에 남아있다. 폭풍이 다음 주에 올 것이라 예고되었지만, 당장 하늘은 맑다. 도서관은 몇 시간 전에 문을 닫았기에, 아침까지는 아무도 없어야 한다.

당신은 뒤에 있는 정문을 조용히 닫은 뒤 현관으로 향한다. 바닥에는 부드럽고 두꺼운 카펫이 깔려있어서, 발을 내디딜 때 나는 소리를 줄여주고 있다. 당신이 방금 통과한 문을 바라보고 있는 감시 카메라에는, 아무것도 비치지 않는다. 당신이 30분 전쯤에 전원을 끊었다. 조심해서 나쁠 건 없다.

나무문을 통과하면 현관에서 도서관 본관으로 들어갈 수 있다. 당신은 정비 직원이 일주일 전에 문에 기름칠한 것을 알기에 열어도 아무 소리가 없을 거라는 걸 안다. 그 정비 직원이 당신이었다. 당신은 이곳에서 일하지 않는다. 신음 같은 소리도 하나 없이 부드럽게 문이 활짝 열린다.

카펫은 도서관 내실로 이어져 있다. 대부분은 파란색으로 되어있으나, 책장 사이사이나 사서의 책상으로 향하는 카펫은 노란색으로 되어있다. 당신은 그걸 따라가기 시작한다.

책 한 권이 어둠에 휩싸인 채로 바닥에 떨어져 있다. 당신의 발이 책에 부딪힌다. 당신은 비틀거린다. 넘어질 정도는 아녀도 균형을 잃을 정도는 된다. 당신은 팔을 뻗어 책장을 잡는다. 잡을 장소를 찾다가, 당신의 손이 다른 책을 쳐서는 바닥에 떨어트린다. 책은 카펫 위에 떨어지며 하는 소리를 사방에 퍼뜨린다.

당신은 몸을 멈춘다. 잔향이 서서히 사그라든다. 도서관이 다시 침묵에 휩싸인다. 만약 누군가 있었다면, 분명히 소리를 들었을 것이었다. 어쩌면 나와서는 인사를 건네올지도 모른다. 당신은 혼자 있다고 판단하고는 계속해서 걷는다.

당신은 사서의 책상 앞에 도착해서는, 어딘가 어색하게 접수대를 넘어간다. 그 뒤에서, 당신은 두 개의 컴퓨터 중 하나 앞에 앉아서는 전원을 켠다. 냉각 팬이 돌아가며, 소음이 조용하던 방안을 가득 메운다. 20초나 지나고서야 — 어쨌든 구식 기술이니까 — 접속 화면이 보인다. 당신은 주머니에서 수첩을 하나 꺼내 첫 장에 있는 내용을 입력한다. 성공적으로 접속하였다.

다음 장에는 지난주에 적은 지시 사항들이 있다. 눌러야 할 단추들과, 입력해야 할 명령어들. 당신은 두 개의 터미널을 실행한 뒤, 일련의 명령어를 입력한 뒤, 이해할 수 없는 문자열이 주르륵 흘러가는 걸 지켜본다. 결국, 지시사항을 따라, 당신은 주머니에서 USB 드라이브를 꺼내서는 컴퓨터의 USB 슬롯에 부드럽게 꽂아 넣는다.

컴퓨터가 자신이 해야 할 일을 생각하는 동안 화면이 검게 변한다. 길고, 긴장이 가득한 시간이 흐른다.

페이지가 불러 와지며, SCP-3984 파일이 방을 밝힌다. 밝은 흰색의 바탕과 대비되는 검붉은 헤더가, 어둠에 익숙해진 당신의 눈을 아프게 만든다. 당신은 순간 움찔한 뒤, 적응되길 기다리며 눈을 깜빡인다.

당신은 안도의 한숨을 내쉰다. 받은 지시사항이 제대로 된 것이었다는 데에서 온 안도지만, 빠르게 끝을 낸 감정이다. 당신은 한평생 갖고 살아온 미스터리를 풀기 위해 이곳에 온 것이다. 다른 모든 이들이 풀고 싶어 하지 않거나 아니면 인정조차 하지 않으려는, 24년 동안 암약해온 그런 미스터리이다. 그리고 당신은 이 파일에 아주 조금이라도 해답이 있기를 바란다. 바라야 한다. 이곳이 뭔가 찾아볼 것이 남는 유일한 장소이니까.

파일은 연구원 한 명이 작성한 메모로 시작한다. 맨 위부터 읽는 게 좋을 것 같다.

서두를 필요는 없다. 시간은 충분하니까.

모든 인원에게 알림

ΩK는 진짜입니다. 일어났어요. 이젠 그냥 받아들이고 살아야 합니다.

소문과는 다르게 — 그 소문이 얼마나 널리 퍼져있든간에 — 우리가 ΩK를 일으킨 건지, SCP가 일으킨 건지, 아니면 SCP를 가지고 바로잡을 수 있긴 한 건지 무엇 하나 확실히 아는 것이 없습니다. 애초에 재단과 연관이 있는지조차 알지 못합니다.

우리가 아는 것은 ΩK가 이제 우리의 삶을 정의한다는 것입니다.

SCP 재단은 변칙존재를 파괴하는 것이 아니라, 격리합니다. 그게 우리의 목표이죠. ΩK가 변칙존재인 만큼 우린 대상을 격리할 것입니다. 우린 ΩK를 파괴하지 않을 것이고, 특정 인물들이 요구하듯 "모든 것을 되돌릴" 일도 없습니다. 그건 우리의 목표가 아니고, 우리의 전투 또한 아닙니다. 하지만, 우리는 ΩK를 격리할 것입니다. 적어도 시도라도 할 거죠.

그래서 혹시 제 연구팀이 ΩK를 끝낼 뭔가 마법 같은 해결책을 생각해내길 바라고 있는 분이 있으시다면, 그만두십시오. 우린 증상을 치료할 거지만, 질병은 치료하지 않습니다.

ΩK는 분명 여기 있고 어디 가지도 않을 거니, 제발 철 좀 들고 넘어가세요. 당신들은 전문가들입니다. 거기에 걸맞게 굴라고요. ΩK가 당신네를 죽일 것도 아니니까.

— 에밀리 영Emily Young 박사

에밀리 영 박사. 당신이 아주 잘 아는, 지난 20년간 피해 다니던, 여기서 분명 볼 거라 생각하고 있던 이름이다.

그리고 여기서는, 이 사태의 근원을 찾아볼 생각하지 말라고 자신의 연구원들에게 말하는 이름이다. 그보다는, 증상에 초점을 집중하려는 건가?

당신은 작년에 영을 만났었는데, 연구 목적으로는 거의 쓸모가 없었다고 해도 좋다. 그와 대화해서는 얻을 이익이 없다. 이 문서가 당신이 뭔갈 찾아볼 마지막 장소이다.

SCP-3984

죽음의 끝 허브 » SCP-3984

일련번호: SCP-3984

등급: 케테르(Keter)

특수 격리 절차: SCP-3984의 격리는 영향받은 동물의 죽음을 유도하는 걸 중심으로 이루어진다. 이것이 현재 불가능하기에, SCP-3984는 격리되지 않은 것으로 간주할 수 있다. 연구 활동은 죽음을 유도하는 다른 방법을 찾는 쪽으로 집중되어야 한다.

ΩK의 효과를 역전시키는 것이나 그 근원을 찾는 연구는, 금지되어있다.

금지되어있다? 말도 안 된다. 왜 재단이 적극적으로 연구를 금지하려 든단 말인가?

분명 영이 이런 규칙을 강요한 것이리라. 그렇지만 왜?

설명: SCP-3984는 인간을 포함하여 카발리어-스미스 분류 체계를 따랐을 때 동물계에 속하는 모든 살아있는 유기체1가 사망할 수 없는 현상을 말한다.

현재, 동물계의 모든 알려진 생명체는 SCP-3984의 영향 아래에 있다. 이는 ΩK "죽음의 끝" 시나리오의 기준을 만족한다.

SCP-3984가 유행하게 된 원천이나 근원을 "ΩK"라고 한다. ΩK의 정확한 특성은 현재 토론 중이다. 이 문서는 근원에 대해서가 아니라 오직 SCP-3984 그 자체와 그 효과만 서술한다.

ΩK는 2020년 9월 12일 약 14:02 GMT에 발생하였다. 이는 전 세계적으로 사람이 마지막으로 죽었을 때의 기록을 가지고 추정한 것이다. 그 이후로, SCP-3984는 지금까지 실험한 모든 살아있는 생물에게 존재한다. 그로 인해, 사망률이 0으로 떨어졌다.

SCP-3984는 사망의 가능성에 까지만 영향을 미치는 것으로 보인다. SCP-3984는 회복 효과를 부여하는 것도 아니고, 노화를 막지도 못하며, 죽음의 개념이나 임신, 신체 손상을 방지하지도 못한다.

장기적으로 보았을 때, SCP-3984로 인해 인구가 기하급수적으로 증가하여 사회 구조에 커다란 위협이 될 것으로 예상된다. 현 모델은 인구 과잉으로 엄청난 자원 부족이 발생해 2040년 초에는 기아가 만연할 것으로 예측한다. 또한, 인구 증가는 인류에게 장기적인 큰 문제로 닥쳐올 것이지만, 더 큰 단기적인 문제가 R-선택 진화 전략 동물2에 의해 나타날 것이다.

전 세계적으로 증가하는 인구에 행성이 대응할 수 있도록 충분한 자원을 생산하는 것에 집중해야 한다. 인류와 동물 모두의 개체군 성장을 조절한 전략을 결정하기 위해 세계 각국 정상들과의 담화가 진행 중이다. 재단은 죽음을 대체할 대체 가능하거나 인공적인 해결책을 개발하는 데에 집중해야 한다.

SCP-3984가 '전통적인' 불멸성3을 이뤄내는 정도는 진행 중인 연구의 주제이며, 이 연구는 요청에 따라 영 박사가 진행 중이다. 실험 기록과 SCP-3984의 메커니즘에 대한 이론은 아래에 나와 있다.

실험 기록 01

일자: 2020년 9월 14일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-1190

절차: D-9981이 손으로 D-1190의 목을 졸라 질식시켰다.

결과: D-1190은 처음에는 저항하였으나 목이 졸리고 몇 분이 지나자 저항을 멈추었다. D-9981은 이후 10분간 계속 조르고 있으라는 명령을 받았다. D-1190은 항구적인 피해 없이 곧 회복되었다.

실험 기록 02

일자: 2020년 9월 14일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-6812

절차: D-9981이 허리띠를 D-6812의 목에 감고 질식시켰다.

결과: D-6812는 지침을 내렸음에도 불구하고 처음에는 질식에 저항하였으나, 목이 졸리고 몇 분이 지나자 저항을 멈추었다. D-9981은 10분 동안 계속해서 벨트로 목을 조르고 있으라는 명령을 받았다. D-6812는 목 쪽의 인대 몇 개에 가볍지만 영구적인 손상을 입고 회복되었다.

D-6812는 제06기지 병동에 입원하였지만 더 회복되지는 않았다.

실험 기록 03

일자: 2020년 9월 15일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-1190

절차: D-1190을 공기가 빠져나간 밀폐실에 넣었다.

결과: D-1190은 실험이 시작되고 몇 분 동안 질식하였고, 공기를 갈구하는 행동을 보이다가 1분이 채 되기도 전에 의식은 유지한 채로 밀폐실 한쪽 벽에 쓰러졌다. 피험자는 하룻밤 동안 밀폐실 내부에 남겨졌다가 이후 다시 공기를 채워 넣었다. D-1190은 급성 저산소성 뇌 손상과 안구 혈관 파열로 제06기지 병동에 입원하였다. 피험자는 사흘 동안 신체는 회복되었으나 몇 주간 식물인간 상태를 유지하였다. 깨어난 뒤, D-1190은 광범위한 신체 마비는 물론 영구적 운동 및 언어 기능 상실 증세를 보였다.

2020년 11월 2일: 깨어나고 한 달 뒤, D-1190은 더는 회복될 기미가 보이지 않았다. 회복 효과의 변칙적 특성은 오직 치명상이나 치명적인 질병에만 적용되는 것으로 보인다. D-1190은 D계급의 용도로는 쓸모가 없어졌다. 별일이 없다면, 제거하는 것을 추천한다. - 에밀리 영 박사

실험 기록 04

일자: 2020년 9월 17일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-8833

절차: D-8833의 손목과 발목에 자상을 내고 6시간 동안 전체 혈액의 약 80%를 빼내었다. 손실된 혈액은 보관해뒀다가 정맥 주사를 통해 다음 날 다시 몸에 주입하였다.

결과: 이전 실험들과 비슷하게, D-8833은 성공적으로 '소생'하였으나 장기 산소 결핍으로 인한 뇌 손상을 입었다. 이 경우, 몸 좌반신의 감각을 상실하였고 동물의 이름을 열거하는 것보다 더 복잡한 주제에 대해서는 이해할 수 없게 되었다. D-8833은 대량의 혈액이 없었음에도 불구하고 의식을 유지하고 있었음에 유의하라.

기록은 거의 비슷한 식으로 흘러간다. 어떤 불운한 D계급이 보통이면 죽었을 상황에 놓인다. 독약, 굶주림, 폭발, 뭐 그런 것들. 당신은 스크롤을 내리며, 특출난 걸 찾아본다. 낡은 스크롤 휠이 요란한 소리를 낸다. 한 번 돌릴 때마다 스무 번은 딸각거리는 소리를 내고, 그 시끄러운 소리가 도서관의 침묵 속에 퍼져나간다. 당신은 10번째 실험에서 멈춘다.

실험 기록 10

일자: 2020년 10월 11일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-11424

절차: D-11424를 강철 날 길로틴으로 참수하였다.

결과: 머리가 깨끗하게 잘려나갔다. D-11424는 작업 전후에 모두 의식을 유지하고 있었다. D-11424는 호흡하려 했으나 실패했고, 질식과 과다출혈 증세를 보이기 시작했다. D-11424가 제06기지 병동에 입원하였으나, 손상은 "복구할 수 없는" 것으로 보였다. 머리와 몸 모두 냉동실에 보관하였다.

당신은 미소짓곤, 손을 들어 목 주변에 동그란 고리처럼 남은 흉터와, 시간이 흘러 오돌토돌한 돌기로 느껴지는 실 자국을 만진다. 복구할 수 없다라.

당신은 계속해서 스크롤을 내린다.

실험 기록 20

일자: 2025년 11월 5일
실험자: 에밀리 영 박사
피험자: D-10273

절차: 영 박사가 경비용 표준 지급 권총으로 D-10273의 이마에 총알 한 발을 발사하였다.

결과: 피험자는 심각한 머리 부상을 입어 심한 뇌 손상과 출혈을 겪었으나, 살아남아 제06기지 병동에 입원하였다.

2025년 12월 28일: 약 2개월 동안 치료를 받은 뒤, D-10273은 최근과 예전의 기억 대부분을 상실하긴 하였으나 완전히 회복하였다. 피험자는 밥을 먹는 방법이나 말하는 법과 같은 기본적인 생활 능력들은 기억하고 있으나 개인적인 것들은 하나도 기억하지 못한다.

실험 기록 21

일자: 2025년 12월 31일
실험자: 에밀리 영 박사 (대리인: 조이스 마이클스Joyce Michaels 박사)
피험자: 에밀리 영 박사

절차: 영 박사는 이전 실험과 같이 경비용 권총으로 총알 한 발을 자신의 머리에 발사하였다.

결과: 피험자는 심각한 머리 부상을 입고 제06기지 병동에 입원하였다. 총알은 측두엽, 전두엽과 뇌간을 관통하였고, 뇌간이 손상된 것으로 인해 영 박사의 뇌가 몸과 단절된 것으로 보인다. 영 박사는 의사소통하거나 몸을 움직일 수 없다.

주석: 영 박사가 연구를 계속할 수 없게 되었으므로, SCP-3984 연구팀으로부터 제외되었다. 영 박사는 회복 상황에 따라 심리 검사를 받을 것이다. 그동안, 내가 연구를 지휘하게 되었다. - 조이스 마이클스 박사

주석: 영 박사는 실험마다 상세한 연구 목적을 기록하지 않았다. 그럼에도 불구하고, 우린 불사의 근원을 뇌로 한정시킬 수 있었다. 이후의 실험은 그 사실에 집중해야 한다. 나머지 신체 부위는 필멸 상태라고 간주해도 좋을 것이다. - 마이클스 박사

마이클스는 틀리지 않았다. 당신은 교통사고 현장에서, 한 사람의 신체가 원형을 알아볼 수 없을 정도로 짓이겨진 것을 본 적이 있다. 사지가 제 자리에 있지 않고 피가 사방에 있었으나, 본래라면 싸늘한 시신이 되어있어야 할 사람에겐 여전히 도움을 청하며, 고통에 찬 비명을 내지를 에너지가 있었다. 당신은 그가 끝까지 비명을 멈추지 않았다고 생각한다.

당신은 작년에 영을 만났던 걸 기억한다. 이 실험 이후로도 딱히 변한 것은 없었다. 영이 당신을 만나 기뻐했는지 아닌지는 알 수 없었다.

실험 기록 22

일자: 2026년 2월 2일
실험자: 조이스 마이클스 박사
피험체: D-373A. 수컷 Macaca mulatta(히말라야 원숭이)

목적: 상기의 추정을 확인 또는 반증하기 위해서.

절차: D-373A에게 표준 치사 주사4를 놓았다.

결과: 첫 약물을 주사하였으나 D-373A가 혼수상태에 빠지지 않았다. 하지만 피험체의 발성이 느려졌고 공황 상태에 빠진 듯한 증상이 나타났다. 두 번째 약물을 주사하자 광범위한 근육 이완이 관찰되었고 호흡 장애가 유도되었다. 세 번째 약물을 주사하자 빠르게 심정지가 유도되었으나, D-373A는 의식을 유지하고 있었고, 심한 근육 이완 상태였음에도 불구하고 계속해서 뚜렷한 공황 상태에 빠져 있었다.

12시간 뒤, 주사한 약물들이 피험체에게 더는 효과를 보이지 않는다고 진단된 뒤, D-373A는 혈류 부족으로 인한 급성 두뇌 저산소증을 보이며 제06기지 병동에 입원했다. 실험이 진행되는 동안 D-373A가 의식을 유지하고 있었음에 주목하라.

2026년 2월 25일: 제06기지에서 치료받은 뒤, D-373A는 영구적인 부작용 없이 완전히 회복하였다.

주석: 진정제를 투여해도 피험체를 혼수상태에 유도할 수 없었다는 것은 흥미로웠다. 어쩌면 뇌가 불사인 것이 아니라, 한 개체를 무의식 상태로 만들 수 없는 것일지도 모른다. - 조이스 마이클스 박사

실험 기록 23

일자: 2026년 2월 7일
실험자: 조이스 마이클스 박사
피험자: D-374A. 암컷 Macaca mulatta(히말라야 원숭이)

목적: 뇌를 혼수상태에 빠트릴 수 없다는 상기의 추정을 확인 또는 반증하기 위해서.

절차: 닷새에 걸쳐서, D-374A에게 다음의 약물들을 주입하였다.

  • 약한 진정제
  • 강한 진정제
  • 약한 국소마취제
  • 약한 전신마취제
  • C등급 기억소거제

결과: D-374A는 약한 진정제(잠들게 하기에는 약물이 충분치 않았다), 국소 및 전신마취제와 기억소거제에 양성반응을 보였다. D-374A는 강한 진정제에는 반응을 보이지 않았다. 약한 진정제를 투여했을 때 졸음이 오는 것 같은 반응을 보였지만, 강한 진정제에서는 아무런 효과도 관찰되지 않았다.

주석: 진정제 투여는, 적어도 혼수상태에 이르게 하려는 목적에서는, 추후 실험에서 고려되지 않는다. 이는 상기한 추정을 뒷받침한다. - 조이스 마이클스 박사

실험 기록 24

일자: 2026년 2월 19일
실험자: 조이스 마이클스 박사
피험자: D-390A. 암컷 Macaca mulatta(히말라야 원숭이)

목적: 보통 뇌가 존재하지 않다고 하는 상태에서도 SCP-3984의 효과가 지속되는지를 확인한다.

절차: 구속한 다음 D-390A의 두개골을 정수리부터 목까지 외과적으로 열었다. 척추 연결 부위를 절단하고 뇌를 제거하였다. 뉴런과 다른 뇌세포들이 손상될 위험은 없기에, 뇌는 화학적 분해 및 기계적 분쇄(분쇄기 이용)로 개별 세포로 분리하였다. 개별 뇌세포는 이후 식염수에 담가두었다.

그렇게 만들어진 혼합물을 용액-3984-24로 칭하며, 전기적 활성을 확인하기 위해 일련의 실험을 거쳤다.

결과: 건강한 인간의 뇌처럼 용액에 부유하고 있는 뇌세포 전체에서 전기신호가 지속되었고, 이는 D-390A가 뇌의 개별 세포 자체에 영향을 준다는 결론으로 이어졌다. 그럼에도 불구하고, 용액이 보통의 뇌처럼 생기지 않았고 세포 위치도 무작위적이기에 MRI 검사로는 결과를 얻어낼 수 없었기에, D-390A가 의식을 "유지"하고 있는지는 확인할 수 없었다. 용액-3984-24 표본은 요청하면 사용할 수 있다.

실험 기록은 충분히 보았다. 그 무엇에도 당신이 찾고 있는 정보는 없다. 더 보다 보면 D-11424의 절단된 머리를 다시 연결하는 기록도 있을 건 알고 있지만, 그보다도 무엇 하나 흥미가 생기는 게 없다.

당신은 페이지 끝자락으로 스크롤을 내린다.

연구 요약: 영 박사와 마이클스 박사가 조직한 연구를 통해, 전반적으로 SCP-3984는 뇌가 무의식 상태로 들어갈 수 없게 한다고 특징지을 수 있다. 현재의 이론은 SCP-3984가 불멸성 같은 걸 부여하는 게 아니라, 뇌가 기능을 잃지 못하게 한다고 말한다. 뇌가 계속해서 작동하기만 하면 모든 기능이 꼭 유지되는 것은 아니다(실험 03 참조).




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