SCP-423
평가: +1+x

일련번호: SCP-423

등급: 안전(Safe)

특수 격리 절차: SCP-423은 2 × 3 미터 크기의 서가가 들어 있는 5 × 5 미터 크기의 방 안에 격리된다. 인접한 곳에 소각로가 설치되어 있다. 방을 출입하는 모든 인원은 기록 매체를 소지하고 있는지 수색을 받아야 한다. 모든 문자 매체는 SCP-423의 흔적이 있는지 확인해야 하고, 흔적이 없음이 확인되고 나면 소각한다.

SCP-423은 야간에는 423이라고 표시된 작은 평범한 일기장 속에 들어 있어야 한다. 대상이 지정된 시간에 이 일기장 속에 들어 있지 않을 경우, 예정된 실험 이외에 읽을거리들의 손실을 불러일으키게 될 것이다.

설명: SCP-423은 물리적 형태가 없다. 대상은 완전한 텍스트적 내러티브의 형태로 존재하는 것으로 보인다. 대상은 19██년 ████ ██에 텍사스 주 ████████에 위치한 한 헌책방의 《톰 소여》(Tom Sawyer) 속에서 발견되었다. 정기 수색을 하고 있던 ██████ 요원이 그 책을 구입하였다.

██████ 요원은 훈련받은 바에 따라 책을 제28지구로 가지고 왔다. 책은 다른 어떠한 판본에서도 존재하지 않는 “프레드”(Fred)라는 이름의 등장인물이 있다는 점을 제외하면 완벽히 평범했다. 이 책을 《모비 딕》(Moby Dick) 한 부 옆에 놓아둔 뒤, SCP-423의 변칙적 특성이 확실히 밝혀지게 되었다.

SCP-423은 텍스트적 줄거리 사이에 끼어들어가 별로 중요하지 않은 등장인물의 형태로 모습을 드러낸다. 그 등장인물의 상세한 묘사는 이야기마다 다르지만, 언제나 그 이름은 “프레드” 또는 다른 이름이라도 그와 비슷한 이름을 하고 있다. 그리고 그 등장인물의 역할은 대개 이야기의 비중상 별볼일 없다. 해당 등장인물에 대한 육체적 묘사는 드물지만, 대개 평균키에 중년 나이의 인간 남성으로 나타난다. 하지만 이것은 전체 줄거리의 본질에 따라 바뀔 수도 있다. 어린이들에게 촛점이 맞추어진 이야기에서는 학생으로 나타나고(고로 적절한 나이를 취하는 것으로 추측) 인간이 드물거나 아예 없는 이야기에서는 비인간적 존재로 나타나기도 한다. 그 외모가 다른 등장인물들과 비교하여 비범하게 언급되는 일은 한 번도 없다.

SCP-423은 두 개의 작품이 서로 1 미터 간격 이내에 위치해 있으면, 한 이야기에서 다른 이야기로 마음대로 옮겨다닐 수 있다. 이 과정은 새로운 이야기의 길이에 따라 약 3분 정도까지 걸린다. 전체 이야기 내용이 한 번에 바뀌며, 모든 페이지의 텍스트들이 움직이는 것처럼 보인다. 가끔은 이야기의 길이까지 바뀔 때도 있다. 이 경우에는 책의 쪽수에 맞추어 텍스트가 줄어들거나 늘어날 수 있다. 대상은 물리적인 텍스트로 이루어진 이야기에만 나타날 수 있으며, 전자저장매체에 들어가거나 순수한 시각적 매체에 영향을 끼치는 것은 불가능하다. 그래픽노블 등 다른 형태의 순차적 예술 작품 주위에 위치했을 경우, 대상은 텍스트 상자나 말풍선을 바꿀 수 있지만 그림에는 영향을 끼치지 못한다. 이와 유사하게 텍스트 작품 내의 일러스트 역시 변하지 않는다. SCP-423으로 인해 바뀐 줄거리가 일러스트와 어울리지 않는 경우에도 그러하다.

대상은 허구의 이야기를 선호한다. 하지만 대상은 등장인물이 있는 이야기면 무엇이든 들어갈 수 있으며, 여기에는 각종 일화, 전기, 연구 노트 등이 모두 포함된다(부록 423-1 참조).

대상은 한 번 들어갔던 이야기에 다시 들어갈 수도 있다. 만약 그럴 경우, 새로이 만들어진 이야기는 SCP-423이 먼젓번에 들어갔을 때와 비교해여 달라지는 것이 일반적이다. 하지만 대상은 들어가 본 적이 없는 이야기에 들어가는 것을 선호하는 경향이 있다.

연구원들의 노력에도 불구하고, 이야기 속에서 죽는 것이 SCP-423에게 어떤 영향을 미칠 수 있는지는 현재로서 밝혀지지 않았다. SCP-423은 이야기의 원칙에 대한 높은 수준의 이해를 지니고 있으며, 주어진 상황에서 자신에게 닥친 위험을 회피하기 위한 최상의 방법을 일반적으로 예측할 수 있다. 대상이 경상을 입은 적도 있으나, 새로운 이야기로 옮겨가면 입은 부상은 사라지는 것으로 보인다.

SCP-423은 일기장 안에 들어가게 함으로써 의사소통을 할 수 있다. 일기장에 질문을 적어넣으면 SCP-423의 대답이 질문 아래줄에 나타난다. 대상이 다른 이야기로 이동하면, 일기장에 나타났던 대상의 대답들은 사라진다.

대상은 격리된 이후 매우 협조적인 태도를 보이고 있다. 지금까지 대상의 유일한 요구는 보다 많은 이야기를 공급해 달라는 것 뿐이다. 대상은 배경 인물이 엄청나게 많고, 따라서 그 안에 섞여들기 쉽고 “좋은 걸 볼 수 있는” 이야기들에 대한 선호를 표시했다. 만약 대상이 비협조적으로 변한다면, 직원의 요구를 유순하게 받아들일 때까지 일기장에 가두어 버리는 것이 권장된다.

SCP-423에 대한 보다 많은 정보를 원하는 연구원들은 연구 기록 423 A를 읽어볼 것.

부록 423-1: 연구원들은 모든 물리적 기록 매체는 423의 잠재적 서식처가 될 수 있음을 명심해야 하며, 고로 모든 기록은 전자 저장 매체를 사용해야 한다. 어떠한 이유에서 손으로 쓴 기록물이 필요할 경우, “객원 연구원 프레드”(Guest Researcher Fred)가 쓴 부록들이 있지 않은지 반드시 확인할 것.

부록 423-2: SCP-583을 사용하여 SCP-423을 파괴하는 것이 제안되었다. 현재로서 본 SCP를 파괴할 예정은 없지만, 상황이 바뀌면 생각해볼 만 하다.

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