SCP-610-L1
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SCP-610의 격리 경계선을 확립한 후 러시아 정부는 감염 지역에 대한 조사 및 연구를 위한 우리의 요청을 승인했다. 이러한 탐사를 위해 '허비Herbie'라고 알려진 소형 카메라를 장착한 장비가 안전한 거리에서 파견되어 A구역으로 향했다. 허비의 배터리 수명은 12시간이고 조종 범위는 이 파견에 필요한 것보다 훨씬 넓다.

허비는 A구역에 아무 사고 없이 들어갈 수 있었다. A구역 주변의 풍경은 마을 잔해 여기저기에 거의 무작위한 간격으로 떨어진 SCP-610 감염자들의 융화 초기 단계를 보여준다. 많은 주택이 불탄지 오래되었지만 상당수는 그대로 남아있다. A구역의 항공 정찰과 열 화상 촬영을 병행한 결과 79명의 감염자 개체수가 추정된다. 비이동성 감염자도 이 숫자에 포함된다. 그러나 비이동성 감염자에 대한 이동성 감염자들의 정확한 비율을 확인하기는 어렵다.

SCP-610으로 인한 다양한 정도의 물리적 돌연변이가 A구역에 존재하며, 모든 거주자가 감염의 진행 단계에 있는 것으로 추정된다. 허비는 2시간 동안 마을 외부를 관찰했다. 이 시간 동안 감염자들은 모두 미약하게 사회 구조를 형성하고 행동하는 것으로 나타났다. 관찰 기간 동안 허비는 움직이지 않았기 때문에 각각의 감염자들이 무엇을 하고 있었는지는 정확히 알 수 없었다. 그러나 중앙 광장에서는 가끔씩 갑자기 활동이 증가했다가 소강상태에 접어들었다. 더 많은 정보가 필요하였기 때문에, 허비는 감염자가 집에 들어갈 때 따라가도록 지시받았다.

허비가 빠르게 휘청거리는 감염자 뒤의 자갈 위를 서둘러 이동하며 덜컹거리는 카메라 영상을 전송한다. 이 집의 내부는 SCP-610의 메인 문서에 첨부된 것과 동일하다. 미행한 감염자는 탁자에 앉아 있다. 집에 들어간 후, 허비의 카메라는 시선을 끌지 않으려고 천천히 올려졌다. 이 동작은 눈에 띄지 않거나 무시되었다. 문 앞에서 관찰된 감염자는 집 주위를 절뚝거리며 돌아다니다가 다른 감염 유기체들 앞에 한번씩 멈춰 섰다. 움직일 수 없는 것은 아니지만 탁자 아래에서 나오지 않는 유기체 하나를 무시하는 것으로 보인다. 이 생명체가 감염 전에 무엇이었는지는 불분명하다.

식탁을 도는 과정을 세 번 반복한 후, 이제부터 '알파'로 불리는 주요 감염자는 '베타'로 불리는 감염자의 병상에 들러 맹렬한 주먹으로 공격한다. 베타는 알 수 없는 이유로 침대에서 나올 수 없지만, 알파의 구타에 반응해 팔을 휘젓는 것을 보았을 때 완전히 움직일 수 없는 것은 아니다. 몇 분 동안 지속해서 두들겨 맞은 후, 베타 주변에서 날카로운 소리가 터져 나오고 베타는 흉강 주위에서 알 수 없는 물질로 이루어진 구름을 공기 중으로 투사한다. 알파는 구름이 공중에 떠다니다가 천천히 바닥에 내려앉는 동안 그 안에 머무른다. 베타 옆에 있는 알 수 없는 생명체가 발작적으로 경련을 일으키기 시작한다. 알파는 방을 두 번 더 돌고, 각 감염체 앞에 멈춰 서지만, 탁자 아래의 유기체와 더불어 베타 역시 무시한다.

두 바퀴를 돈 뒤, 알파는 탁자에 앉아 마치 저녁 식사를 준비하는 듯이 손을 뻗어 세 개의 접시를 그 위에 배치한다. 접시들이 배치된 뒤 알파는 얼굴에서 뻗어 나온 촉수들을 꿈틀거리며 올려 접시 중 하나에 감아 얹기 시작하고 찢은 뒤 분리한다. 이는 다른 접시들을 대상으로 반복된다. SCP-610의 메인 문서에 첨부된 이미지는 이 상황을 보여주는 정지 화면이다.

접시마다 알파의 살점들이 채워진 후 알파는 탁자에서 나와 허비에게 다가가고, 허비는 알파의 진로에서 비켜난다. 알파는 집을 나가지만 허비의 카메라는 여전히 테이블에 집중되어 있다. 몇 분 후 6~7명의 감염자 무리가 밖에서 방으로 들어오지만, 그들도 허비를 무시한다. 각 감염체는 움직이기 어려운 듯 갑작스레 큰 걸음을 옮기거나 작은 걸음으로 꿈틀거리며 어기적거린다. 이 감염자들은 모두 식탁을 에워싸고 돌아가며 알파가 남긴 살점들을 한 움큼씩 움켜쥐고 각자 입, 가슴, 등 뒤, 팔 아래 등 살덩어리가 들어갈 만한 구멍에 밀어 넣는다. 접시가 모두 비게 되자, 이 무리는 떠난다. 허비는 몇 분간 더 그곳에 남아있다가 카메라를 다시 집어넣고 방을 떠난다.

집을 나간 직후 허비는 한 물체와 충돌한다. 카메라를 돌려 확인한 결과 장애물의 정체는 비슷한 변이를 겪고 있는 다른 감염체와 얼굴의 촉수를 섞고 있는 알파였던 것으로 밝혀졌다. 충돌은 무시되었고 몇 분 뒤 두 감염자는 헤어진다. 허비는 마을의 더 많은 지역을 탐험하도록 지시받았다.

과거에 상점이었던 것으로 보이는 폐건물이 심각한 화재를 겪은 흔적이 있음에도 건물 내에서 활동이 감지되자, 허비는 이를 조사하기 위해 이동했다. 문은 살짝 열려 있었고, 허비가 힘주어 밀자 열렸다. 이 행동은 눈에 띠지 않았거나 무시되었다.

가게 안에는 감염자 몇 명이 있었으며, 대부분은 우두커니 서 있다. 하지만 한 감염자는 약 0.3m(1피트)의 바닥 위를 앞뒤로 굴러다니고 있었으며, 다른 감염자들은 이를 무시한다. 허비는 계산대와 고객 구역 사이를 구분하는 칸막이 밑으로 굴러가 이리저리 움직인다. 사람의 상체가 카운터 뒤에 있는 지하실 문에서 튀어나와 있다. 이 사람은 감염이 진행된 징후를 보이지 않고 있으며, 러시아 군복을 입고 있었다. 허비가 신원을 확인하기 위해 영상을 확대하자 이 사람의 눈이 종종 허비에 초점을 맞추며 끊임없이 움직이고 있는 것이 보인다. 병사의 나머지 부분은 움직이지 않았다.

허비는 그 방에서 나와 뒷방으로 가도록 지시받았다. 이 창고에는 겹겹이 쌓인 커다란 시체 더미가 있다. 시체들이 입고 있는 어떤 옷들은 식별이 가능했으며, 군복과 평상복이 섞여 있는 것으로 보여졌다. 시체들이 쌓여있는 방식 때문에 얼굴을 식별할 수는 없다. 시신 위에는 감염체 하나가 앉아 있다. 감염체의 하반신은 시체 더미와 결합되어 있고 상반신은 마구 휘적거리며 발작하고 있다. 약 10초마다 감염체의 윗부분에서 포자들이 터져 나와 공중에 머무른다. 허비는 건물 밖으로 나올 것을 명령받았다.

건물을 나온 허비는 마을 우물을 지나간다. 우물은 움직임 없이 우물을 보고 서 있는 일련의 감염자들에게 둘러싸여 있다. 이 감염자들의 팔은 뻗어 나와 옆 감염자와 결합되어 있으며, 한 개의 팔이 옆쪽으로 빠져나와 았는 것을 제외하고는 완벽한 고리를 형성하고 있었다. 허비가 마지막 감염자를 지나 마을 회관 또는 시장 관사였던 것으로 보이는 곳으로 다가가려고 할 때 그 감염자가 몸을 움직여 탐사정을 낚아챈다.

허비의 영상 자료는 감염자의 얼굴에 초점을 맞춘다. 끔찍하게 부풀어 오른 나머지 몸의 상태를 고려할 때 이상하리만큼 온전하다. 이 감염자는 외관상으로 보아 원래 10~12세 정도의 여아였던 것으로 추정된다. 감염자의 얼굴이 가만히 탐사정을 응시하는 동안 허비는 감염자에게 붙잡힌 채 휘청이며 구른다. 감염자의 얼굴이 갑작스레 부풀어 오르더니, 펄럭거리는 살덩어리들이 터져 나와 허비를 붙잡고 안으로 끌어당긴다. 여기서 허비의 영상 송신이 끝난다.

이 시점에서 허비는 손실된 것으로 간주하였다. 그러나 허비의 제어 담당 인원들은 모두 신호가 끊긴 것으로 간주하고 영상 송신을 종료하지 않았다. 5시간 뒤 허비의 영상 송신이 재개되었는데, 높은 곳에서 가만히 마을 우물의 가장자리 윗부분을 보고 있는 상태였다. 종종 점액질의 막이 렌즈 위로 흘러내릴 때마다 영상이 흐릿해졌으나, 점액에 가려지지 않았을 때에는 완벽한 품질의 영상이 송신되었다. 허비는 어떠한 원격 명령에도 반응하지 않았고, 영상은 앞뒤로 홱 움직이거나 초점을 여기저기로 옮기고 확대 축소하는 등 제멋대로 움직이는 상태였다. 영상 송신은 수동으로 차단되었으며 허비와 연결된 모든 신호는 말소하라는 지시가 내려졌다.

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