망명수림
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망명수림

우리 친구들이 도피한 곳에 감히 이름을 붙일 수 없다. 그랬다가는 그들의 안식처의 창조가 재현될 것이기 때문이다. 그 곳은 많은 이름을 가지고 있으나, 그 중 어느 것도 여기에 거론할 수는 없으니, 그 진짜 이름은 거대한 금기임이라.

개요

우리 친구들의1 숲은 매우 위험한 공간이다. 그 안에는 철을 혐오하는 존재들이 옥리들을 피해 숨어 있으며, 애초에 옥리들이 그들을 그곳에 몰아넣었다. "이름"을 좇는 이들의 숲은 가변적이고 예측불가능하며, 탐사에 극도의 주의를 요한다. 모험가들은 이 수목의 난민촌 속으로 진입을 감행하기 전에 예방책을 필히 강구할 것이며, 그 안에서 마주치는 누구도 또는 무엇도 어떠한 지칭어로 불러서는 아니된다. 특히 그것의 "이름" 또는 이름으로는 더더욱.

지식

특징: 고아된 아이들의 땅의 가장 중요한 특징은 완전하고 모든것을 아우르며 피할 수 없는 위력. 무엇의 위력이냐 하면 알려진 권능 중 가장 오래된 "이름"의 권능의 위력이다. 모든 칭호, 이름, 지칭어가 터무니없이 위험하니, 모두들 각자의 "이름"을 모든 주의를 기울여 보호해야 할 것이다.2 고아들로 가득한 이 소림지의 거주민들은 자신들이 잃었던 것을 되찾고 우리 세계로 돌아오기 위해 가능한 모든 속임수를 동원한다. 정중한 몸짓, 가시돋친 재담, 은근한 모욕, 그 모든 것은 "이름"을 노린 것인데, 그 곳을 떠나는 것은 "이름"이 있는 이들에게만 허락되기 때문이다.3 존재하는 모든 것은, 그것이 살았건 죽었건 무생물이건 간에 "이름"이 있다. 이 저주받은 공간의 무언가에게 이름 또는 "이름"을 부여하는 것은, 당신이 존재할 수 있도록 하는 힘을 그것에게 노출시키는 것이고, 그것이 살았건 죽었건 무생물이건 간에 이 공간의 무언가는 그 힘을 스펀지처럼 빨아들인다. 그러면 당신은 방금 그것에게 부여한 "이름"이 되어 버리고, 당신이 "이름"지었던 그것이 당신이 되어 버린다.

우물 아래의 세계에 접근하기 위해서는 아주 특정한 일련의 지시사항을 따라야 한다.4 원래 이 금지된 장소에 들어가기 위해 사용되는 의식이 있었으나 1966년 문서 원본이 도난된 이후 구체적인 사항은 실전되었다. 그 이래로 다른 안전한 입구는 발견되지 않고 있다.

벽난로 속의 계단통을 내려가면 연통 속의 숲에 도달할 수 있다. 그러면 벽돌 조적조로 쌓은 다 쓰러져가는 우물을 통해 나오게 된다. 어떠한 상황에서도 길을 벗어나서는 안 된다. 길을 벗어난 이들은 두 번 다시 그 소식을 알 길이 없다.567

성질: 수백 가지의 부가적인 규칙과 제안들을 제하고도 수십 가지 규칙들이 있지만,89 그 모든 규칙들은 다음과 같이 압축할 수 있다. 만나는 모든 것과 거리를 두고 정중할 것, 그리고 어떠한 "이름"도 주거나 받지 말 것. 장막 뒤에 사는 존재들은 자신들의 "이름"을 잃었으며, "이름"이 없기에 부서지고 불완전해졌다. 그들이 갇힌 이 소림지는 그 점을 특히 이용해 만들어진 것이다. 그 안에 있는 모든 존재들 각각은 그들의 여왕의 "이름"을 옥리들이 훔쳐갔을 때 함께 잃어버린 "이름"을 대신할 "이름"을 취하기를 원한다. 그 많은 슬픔을 목격해온 나무들 가운데선, 그들의 "이름"의 부재는 더 이상 걸림돌이 되지 못하며, 오히려 그들에게 새롭고 예상치 못한 권능을 부여했다. 바로 다른 이들의 "이름"을 훔칠 수 있는 권능.10

기억해야 할 것은, 숲 속에 사는 존재들이 위험할 수 있고 악의적일 수도 있지만, 그 중 누구도 자기 선택으로 거기 살게 된 것이 아니라는 것이다.11 이 주민들과 상호작용하는 데 있어 필수적인 부분은 그들 각각이 모두 다른 사람의 정체성을 도둑질하지 않으면 빠져나갈 수 없는 감옥에 갇혀 있는 수인의 신세임을 명심하는 것이다.

내력 및 관계: 우리가 논할 수 없는 것의 역사를 설명하기 위해, 우선 두 명의 잊혀진 어머니에 관한 이야기를 알아야 한다. 무지막지한 살인귀 구미호, 그리고 마음 속에 혐오 외에 아무 것도 품지 않은 여왕이 그들이다.

옛날 옛적, 대지가 아직 새 것이었을 시절, 요정(fairies)이라고 알려진 종족이 있었다. 미신적인 이들은 그들을 아름다운 사람들(Fair Folk)이라고 불렀고, 그들은 실제로 아름다웠다. 한때 그들은 잊을 수 없는 미(美)를 가졌으니까. 그들 중에서도 가장 아름다웠던 것은 한때 여왕 마브Mab라고 불리던 존재였다. 아름다운 사람들은 인간을 "태양의 아이들"이라고 불렀는데, 마브는 그 인간을 매우 불손하게 대했다. 그녀 자신과 비슷하지 않은 족속은 그녀의 존중을 받을 가치가 없었던 것이다.12 그녀는 아름다운 사람들 중 가장 위대하고 가장 두려운 자였으며, 저 변덕스러운 예측불허의 종족들 중에서도 가장 변덕스럽고 예측을 불허했다. 그녀의 권능은 거칠고 부자연스러웠으며, 섬뜩할 정도로 우아하게 죽음을 행사했다. 흔하고 보잘것없는 금속인 철을 그녀가 혐오했음은 그녀의 백성들에게도 우리들에게도 잘 알려진 바였다. 한편 그녀의 자매인 티타니아Titania 여왕은 그보다는 인간을 존중했고, 안정과 자연적 질서가 그녀의 자애였다.

자매 여왕의 이두체제는 티타니아가 아름다운 사람들 중 가장 못되먹은 이들과 그들의 창조물을 가두기 위한 감옥을 만들면서 위기에 이르렀다. 티타니아는 마브 몰래 마브의 심장을 빼내어 그것을 땅속 깊숙한 곳에 묻음으로써 자매를 제압했다. 마브의 심장을 묻은 땅은 상처처럼 곪아터져 거대한 사악과 절망이 도사리는 공간이 되었다. 그녀는 자매를 자기 몸 속에 가두었고, 그 몸은 "밤의 아이들"을 거스르는 모든 것을 가두는 감옥이 되었다. 그녀를 지지한 이들 다수가 그 감옥을 지키는 위병이 되어, 적들을 수목의 옥 깊은 곳에 가두었다. 티타니아의 감옥에 갇히지 않은 요정들은 그들의 여왕 없이 우주의 가장자리로 도망가 스스로를 "마브의 아이들"이라고 칭했다.

20세기 벽두에 옥리들이 여왕 마브의 심장이 파묻힌 장소를 발견했고,13 마브의 아이들은 그 땅 아래 잠들어 있던 여왕의 어두운 심장을 손에 넣고자 옥리들에게 접근했다. 옥리들이 요구를 거부하자 마브의 아이들은 그들 수백 명을 살육했다. 개중에 특히 똑똑(bright)했던 한 인간이 무기와 기적의식을 동원하여 전세를 전환시켰고, 그들의 전쟁은 나머지 아름다운 사람들의 집단살해를 야기했다. 여왕 마브는 죽었고, 그 똑똑한 박사가 의식을 치루자 그녀의 "이름"의 흔적까지 모두 지워졌다. 여왕의 정체가 사라짐으로써 아름다운 사람들은 "이름"없는 여왕의 아이들이 되었고, 그들의 아름다움은 얼음처럼 녹아 버렸다. 몇몇은 완벽했던 피부가 광대뼈까지 벗겨지고 얼굴은 불에 집어삼켜지며 해골이 되었다. 몇몇은 그 오만하고 우아한 육체를 잃고 자기들이 그렇게 멸시하던 열등한 존재, 쥐와 토끼 같은 것들이 되어 숲 속에 살게 되었다. 대부분은 아예 존재가 없어져 두 번 다시 보이지 않게 되었다.

그 일대의 현실성에 불안정성이 커지면서, 뱀의 손이 나서서 존재를 그만두지 않은 이들을 추방하는 데 간신히 성공했다. 이 때 뱀의 손은 저 옛날 전노사가 개발한 의식을 당신의 외동딸의 도움을 받아 수행했다. 이로써 그들을 "이름"의 권능에 지배되는 땅에 가두었으니, 이 숲 속에서 그들은 현실성의 씨실 날실을 찢지 않으면서도 존재할 수 있다. 그리고 그들은 지금까지 거기에 머무르고 있으니, 한때 우리를 업수이 여기던 종족의 마지막 후예들이 부서진 채 그들을 이끌 지도자도 없이 짐승과 같은 삶을 거기서 이어가고 있다.

우리들 가운데도 이것이 잘 된 일이라고 생각하는 이들이 있다.

접근법: 정중하게. 공손하게. 확고하게. 조심해서.

그렇지 못할 것 같으면, 아예 접근을 하지 말 것.

관찰 및 이야기

오랜 옛날 조선반도 땅에 한 고강한 도사가 있어 천년구미호라고 우리에게 알려진 살인귀와 대적했다. 노사께서도 그 짐승을 죽일 수는 없었으나, 그녀를 한 감옥에 가두었고, 구미호가 탈출하기까지 거의 200년간 그 감옥은 유지되었다.14 어떻게 노사께서 이것을 하실 수 있었는지 여러 이론이 분분하나, 그가 여우의 권능의 원천, "호정(狐精)" 또는 "여우구슬"이라 불리는 것을 훔친 것과 분명히 관계가 없지는 않을 것이다.15 노사께서는 이 수고 끝에 돌아가셨으나, 당신의 방법은 다른 도사들을 통해 살아남았고, 그의 외동딸의 도움으로 우리 세대까지 내려오게 되었다. 그녀의 덕분에16 의식은 보존되었고, 그 내용이 조선의 뱀의 손 성원들에 의해 1919년 3월 방랑자의 도서관에 추가되었다.

런던의 이사벨 홀로웨이Isabelle Holloway라는 학자가 이 금지된 황무지의 법칙과 성질에 관한 완전한 논고를 정리해 저술했고, 1923년 『이름지을 수 없는 땅과 거기 깃든 법칙들』(The Land We Cannot Name and the Laws by Which It Abides)이라는 단행본으로 출간되었다. 이 책은 방랑자의 도서관에 소장되어 있다가 1966년 도난되었다. 1981년, 클레어 위더스 박사Dr. Claire Wythers(혼전 성 호르바트Horvath)가 개정판을 출간했다.17 1981년판은 현재도 방랑자의 도서관에 소장되어 있으며, 홀로웨이가 쓴 원본을 재입수하기 위한 수색도 진행 중이다. 어떻게 클레어가 읽어봤을 리가 없는 책에 관해 그렇게 상세한 지식을 얻을 수 있었는지는 아직도 알 수 없다.

1999년, 임신한 상태였던 위더스 박사는 남편 애덤Adam과 함께 말이 권능을 가진 그 장소로 들어갔다. 그녀의 방문 의도는 1911년 옥리들과의 전쟁으로 인해 무고하게 갇혀 버렸다는 토착민들을 찾아서 자기 아이의 대모가 되어 주기를 부탁하는 것이었다. 숲 속에 들어가고 며칠 뒤, 클레어와 애덤 부부는 아직 태어나지 않은 아들 잭Jack을 위한 출산 준비 잔치를 가졌고, 대모가 그것을 아득히서 지켜보았다. 아이는 그 직후 태어났고, 과연 젊었을 때부터 유망한 기적사이자 현실조정자가 되었다. 그러나 그 아이는 옥리들의 소위 4000-에슈 규약이라는 것에 의해 납치되었고,18 아이의 아버지도 뒤이은 싸움에서 살해되었다. 위더스 박사는 뱀의 손을 이탈했고, 그 아들의 소재는 현재까지 불명이다.

2014년 탐사 결과, 불안정한 소림지에서 어떤 옥리의 이름을 가진 한 인간이 발견되었다. 그러나 그 이름을 조우한 사람 중 이 땅의 당연한 효과를 겪은 사람은 아무도 없었다. 그 자가 자신이 진짜 (삭제됨)임을 아무리 주장하고 우겼어도 변한 것은 없었다.19 그 무명의 남자와의 조우 결과에 미루어 볼 때 그는 위협이 되지 않아 보였고, 그가 갇혀 있던 공간의 특이한 권능을 부릴 수 있어 보이지도 않았다. 앞으로도 그 남자와 조우할 경우, 무언가 새로이 알아낸 점이 있다면 모두 여기에 추가 기재할 것.

의문점

이 동화 속 숲에 관해서는 아직도 우리가 모르는 것이 많다. 연구와 탐사가 계속되고 있지만 그 성질 탓에 어려운 실정이다. 다른 안전한 진입지점은 발견된 바 없으나, 아직 발견되지 않은 것일 뿐 어딘가 분명히 존재할 것이라고 생각된다.

요호의 "정(精)"이 여우구슬 안에 갇혀 있었던 바, 아마 구미호와 전노사는 그들 중 한 명은 갇히고 한 명은 죽게 되기 전에 그 정체성이 바뀌었을 수 있다. 구미호가 그 힘을 얼마나 많이 잃었는지 생각해 보면, 그녀가 여왕 마브처럼 자기 "이름"을 전노사에게 빼앗겨 흡수당함으로써 무릉도원에 감금당할 수 있었음이 사리에 맞다고 할 것이다.20

  • 동양에도 "이름"과 거의 일치하는 "휘(諱, true name)"의 개념이 존재하며, 전노사가 그것에 대해 알고 있었음 역시 완벽하게 합리적이다.212223

여왕 마브의 유해가 정확히 어디에 위치해 있는지에 관해서는 상당한 의문이 있다. 물론 그녀에게 그런 것이 적용가능할 때의 이야기지만. 그녀의 신체 일부는 "공장"이라 알려진 장소 안에 존재하는 것으로 보이며, 다른 신체 일부는 티타니아의 감옥 안에 있음이 거의 확실하다. 그리고 우리가 이름붙일 수 없는 숲 속에도 일부가 들어갔을 수 있다. 죽었음에도, 심지어 "이름"도 없음에도 불구하고, "이름"없는 여왕의 흔적은 분명히 어딘가에 존재한다. 그렇지 않다면 이 금기의 공간은 텅 비어 있어야 할 것이다. 그녀의 일부가 "이름"없는 여왕의 아이들 각각에게 내재하고 있을 것이며, 이는 그녀가, 그리고 좀더 확장하면 그들이 완전히 절멸당하지 않았음을 시사한다. 그 수는 미미할 것이나, 그들은 고대의 강력한 존재들이며, 오랜 기억과 원한을 품고 있다고 알려져 있다. 인간들이 그들에게 저지른 행위를 그들이 쉽게 잊을 것 같지는 않으며, 아마 절대 잊지 않을 것이다.

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