밈학 이해
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바쁜 사람을 위한 요약:

밈학은 정보의 전이, 특히 사회의 문화정보의 전달을 다루는 학문이다. 기본 개념은 사람들 사이의 정보교환을 유전물질의 교환과 융합시키는 것이다. 즉 바이러스의 전파와 돌연변이를 추적하는 것과 같은 방식으로, 한 사람에게서 다른 사람에게로 생각이 전달되되면서 변이하는 것을 추적한다. 다만 밈은 해롭기만 한 바이러스와 달리, 전달자가 득을 보게 해 줄 수도 있다.

밈 (Meme) : 밈학 (Memetics) :: 유전자 (Gene) : 유전학 (Genetics)

밈학은 텔레파시, 초감각지각 따위의 환상적인 정신마술과는 아무 상관이 없다. 우리가 말하는 낱말들 자체가 밈적이며, 당신이 그것들을 이해한다면 그것들은 당신에게 완전히 평범한 밈적 효과를 발휘할 것이다.

SCP에 관한 밈학은 일상적인 것보다 난해한 것에 집중하며, 정보를 통해 전파되는 효과를 주로 다룬다. 일반적으로 그 효과들 자체도 정보의 영역에 남아야 한다. 밈적 SCP는 당신에게 진짜 날개가 달려 있게 만드는 문장보다는, 당신이 자신에게 날개가 달려 있다고 생각하게 만드는 문장에 가깝다. 만일 사람에게 날개가 돋치게 하는 마술의 낱말을 만들어낸다면, 그것은 밈적인 것이 아니며, 다른 무엇으로 서술되어야 할 것이다.

밈적 SCP들은 아우라를 발하거나 빔을 내뿜지 않는다. 이 SCP들은 생각 또는 기호로서, 그 생각이나 기호를 이해했을 때 변칙효과가 발동되는 것들이다.

밈학은 아우라 방출 같은 것과는 전혀 무관하다.

신입들은 흔히 밈적 이라는 말을 "요상한 정신 뭐시깽이"를 의미하는 있어보이는 용어로 잘못 사용하곤 합니다. 하지만 그것은 밈적이라는 말의 정확한 의미가 아닙니다. 우리가 말하는 낱말들은 밈적입니다. 낱말들은 바로 지금도 당신의 정신에 밈적 효과를 생성하고 있습니다. 그 과정에 컴퓨터 모니터에서 마술적 정신빔이 쏟아져 나와 당신의 허약한 의식을 압도하는 따위의 일은 전혀 존재하지 않습니다. 밈이란 정보이며, 보다 특수하게는 문화정보입니다.

재단 외부에서는 밈학의 개념이 그렇게 심각하게 받아들여지지 않습니다. 밈학은 문화정보의 전달을 진화생물학으로 설명하는 융합적 이론일 뿐입니다.

밈 (meme) : 밈적 (memetic) :: 유전자 (gene) : 유전적 (genetic)

어떤 특정 유전자가 강력한 후손을 만들어내고, 어떤 유전자를 지닌 생물이 다른 경쟁자들을 훨씬 압도하는 경우가 있습니다. 이와 마찬가지로 특정 밈을 지닌 생각은 번창하고 다른 생각은 말라 죽게 됩니다. 또다른 쉬운 유추로, 정보의 확산과 변이를 바이러스의 확산과 비교해 봅시다. 밈은 그것을 아는 것만으로도 감염된 것이라 할 수 있기 때문에, 정말 위험한 밈은 풀려났다가는 들불처럼 번지게 될 수 있습니다. 우리 작업에서 밈적이라는 말을 사용하는 이유는 대부분 이런 맥락입니다.

밈적 위협의 진정한 성질을 이해하는 것은 밈적 위협으로부터 살아남기 위해 필수적입니다. 당신이 밈으로부터 스스로를 보호하겠다고 텔레킬로 만든 마술 고글 따위를 만들어 쓴다 해도 아무 소용 없습니다. 고글은 아무 쓸모가 없습니다(THE GOGGLES DO NOTHING). 그 낱말을 당신의 그 지저분한 독일식 억양으로 머릿속에 떠올리게 되었다면, 축하합니다. 당신은 또 하나의 밈효과의 감염자가 된 것입니다. "고글은 아무 쓸모가 없다"가 사실 심슨 가족 대사라는 사실을 만약 당신이 몰랐다면, 축하합니다. 당신은 방금 그 정보에 감염되었으며, 그 정보를 마구 퍼뜨리고 다니게 될 것입니다.

밈은 새로운 숙주에게 전파되었을 때 전달자가 득을 보게 해 줌으로써 스스로를 영속시킵니다. 당신은 이제 "고글은 아무 쓸모가 없다"를 이해하고 있습니다. 그 문장의 비밀을 알고 있지요. 그런데 만약 그것을 아직 모르고 있는 친구를 만나게 되었다고 칩시다. 그 문장은 당신이 친구들에게 설명을 하면 득을 보게 해 줍니다. 그 문장을 화제로 꺼낸 결과, 당신과 친구들은 새로운 웃음거리를 가지게 되니까요. 즉, 전달자가 밈을 퍼뜨렸을 때 얼마나 보상이 주어지는가 — 그것에 따라 밈의 유효성이 결정됩니다. 전달자가 밈을 퍼뜨리려면 보상이 있어야지요. 적극적으로 다른 사람들에게 밈을 퍼뜨리고 싶은 충동을 일으키는 변칙적 밈이 아닌 이상, 밈이 전파되기 위해서는 보상이 필요합니다.

생물이 유전자 아우라나 유전자 빔을 내뿜지 않듯이, 물체도 밈 아우라나 밈 빔 같은 것을 내뿜지 않습니다. 무슨 아우라나 빔을 내뿜게 만드는 유전자를 가진 덩치 크고 띨빵한 엑스맨 같은 생물을 상상할 수도 있겠지마는, 우리가 격리하고 있는 그런 생물들의 초능력은 유전학과 생물학의 과학적 이해와 공통점이 전혀 없다는 것을 기억하세요. 밈적 물체의 경우에도 마찬가지입니다. 우리가 이것들을 격리하는 이유는 우리가 그것들을 아직 이해하거나 설명할 수 없기 때문입니다. 우리는 종말의 날이 되어서도 우리가 완전히 이해하지 못한 것들을 설명하기 위해어설픈 개념들을 사용하고 있을 것입니다.

위험한 밈적 부분을 가진 무언가가 시작부터 적대적인 존재로 묘사되는 것은 매우 드문 일입니다. 우리가 밈적 위협을 격리하는 것은 그것들이 우리를 잡아먹으로 쫓아오기 때문이 아닙니다. 그것들이 위협이 되는 이유는 그것들을 인식하기만 해도 우리에게 위험해지기 때문입니다. 위험한 밈이 심지어는 지성과 유사한 무언가를 가지고, "문화정보"의 매체 안에 완전한 독립체로서 존재하는 것은 SCP-████, SCP-732, SCP-423 같은 몇몇 알려진 경우를 제외하면 지극히 예외적으로 드뭅니다.

위험한 밈은 기본적으로 당신 속의 무언가를 터뜨리는 방아쇠입니다. 당신은 그 무언가를 알고 있을 수도 있고 전혀 모를 수도 있습니다. 당신의 경쟁자가 당신의 유일한 사랑과 동침하고 있다는 사실을 알게 됨으로써 무릎반사가 일어난다면 어떻겠습니까? 당신이 자기도 모르게 그 둘의 동침 현장을 덮치게 된다면 어떻게 반응하겠습니까? 이런 갑작스러운 폭로는 점잖은 시민을 살인자로 만들 수도 있습니다. 그러니 그것과는 다른 방법으로 인간 정신을 붕괴시키는 이상한 정보 쪼가리가 있다고 한들 놀랄 일이 아니겠지요.

밈적 위협으로부터 스스로를 보호하는 것은 매우 까다로우며, 위협 그 자체보다 더 나쁠 수도 있습니다. 우리가 행동하는 바에는 이유들이 있습니다. 음악 곡조의 화음을 들었을 때 우리의 감정이 솟구치는 것에도 이유들이 있습니다. 심슨 가족이나 "고글은 아무 쓸모 없어" 라는 대사를 귀가 닳도록 반복하는 짜증나는 덕후 친구들에 관한 생각을 멈추고 싶은가요? 그러기 위해서는 심슨 가족이나 당신 친구들을 잊는 것이 필요합니다.

“███ █████████ ██████” 문장을 듣거나 읽고도 살아남고 싶으신가요? 음, 슬프지만 그걸 잊어버리기 위해 무엇이 필요한지, 또는 [데이터 말소] 방지를 위해 무엇을 알아야 하는지 우리는 아직 잘 모릅니다. 그래도 조금씩 나아지고 있습니다. 뇌엽절제술과 약물이 도움이 될 수 있고, 이건 치료가 질병보다 더 나쁘지 않은 몇 안 되는 드문 사례에 속합니다. 우리의 인간적 환경의 총합계, 즉 우리의 문화적 지식과 훈육과 기억과 정체성, 이것들이 우리를 밈적 충동에 민감하게 만듭니다.

즉슨 당신이 동료의 목을 자기 창자로 졸라 죽이려 해도 그 원인은 현무암 모노리스나 기묘한 조각 따위가 아닙니다. 문제는 모두 당신 내부에 있는 것입니다.

당신이 만약 밈적 충동에 사로잡혀 있고, 그 사실을 스스로 알게 되었다면, 당신 또는 당신 동료들의 목숨을 구할 수 있는 특정한 정신적 방법이 있다는 것을 기억하세요. 당신의 정신에게 제공된 정보가 바뀌면, 당신이 거기에 반응하는 방법도 바뀔 수 있고, 그 변화는 갑작스럽고 부조리할수록 좋습니다.

어떤 무시무시한 독립체가 밝은 분홍색 잠옷을 입고 있다고 상상해 보세요. 귀신 들린 그림에 콧수염을 그리세요. 돌 제단에 오줌을 갈기세요. 무시무시한 조각상을 모자처럼 머리에 쓰세요.

이 모든 것이 실패한다면, 그냥 몸을 웅크리고 자기 엉덩이에 작별의 키스나 남기세요. 농담하는 거 아닙니다. 실제로 도움이 되거든요.

- 본 문서에 "띨빵한" 이라는 낱말을 사용할 수 있는 특혜를 받은 요하네스 소츠 박사Dr. Johannes Sorts

진지한 이야기

이 글은 원래 별도의 소설 한 편으로서 기획된 것이었지만, 어쩌다 보니 다른 밋밋한 글쓰기 안내서들과 함께 안내 데스크에 처박히는 신세가 되었다. 그래서 명심할 만한 중요한 것들만 정리하면 다음과 같다.

1 - "밈"은 정보교환에 관한 특수 개념이다. 텔레파시나 초감각지각, 정신적 충동 같은 것과는 전혀 무관하다.

2 - SCP-148은 밈적인 것에는 아무 효과가 없다. 이걸 잘못 쓰면 아주 망신을 당하게 될 것.

3 - 정신적 충동이란 말은 빈약한 표현이다. 당신의 새로운 SCP에 그 말을 사용하려거든 두 번은 고민해 봐야 한다. 심지어 "밈적"이라는 용어를 오용하는 것을 피하려고 그 말을 사용할 경우에도.

4 - 밈적 SCP에 관한 소츠 박사의 법칙: "밈적 효과 + 미쳐 날뛰다 뒤짐 = 실패"

5 - 그걸 모자처럼 쓰라고오오오오!


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