어둠의 초밥 파일 No.606 "역병초밥"
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현대적으로 재해석한 역병초밥의 일종.

개론

역병초밥은 역병신疫病神을 그 재료로 사용하거나 그 자체를 이르는 초밥이다. 그 파생형은 천차만별이라 다 열거할 수는 없지만, 역병신을 주 재료로 사용한다는 점에서 공통점을 갖는다.

한때는 초밥 자체의 잔혹성과 비밀스러움을 이유로 다른 블레이더들에게 공격을 받아 실전되기도 하였다. 그러나 근래에 차츰 되살아나고 있다. 곧 모두가 이 위력을 알게 될 것이다.

스시블레이드 운용

공격력

방어력

기동력

지구력

중량

조작성

역병초밥은 그 공격력에 있어 가장 유명한 초밥 중 하나로, 그 발원을 간분寛文 20년 니카호仁賀保 다다아키忠秋의 「역병신 탕탕이」에서 찾는다. 대대로 역병을 다루고 역병신을 쫓는 일을 업으로 삼아온 니카호 가 출신인 그는 어느 날 당시 유행하던 스시스모에 매력을 느끼고, 가업과 그것을 연결지을 방도를 고심하였다. 이후 등장한 것이 바로 역병초밥이다. 사료에 따르면, 역병신 탕탕이를 발사하는 순간 상대자와 그의 초밥이 일제히 움직임을 멈추고 연달아 기침을 하기 시작했다고 한다.(초밥까지도다. 초밥까지도.)

역병초밥은 흔히 역병신 고기1를 사용한 형태를 떠올리기 쉬우나, 실상은 그 가변적임이 역병초밥의 진정한 힘임을 깨달아야 한다. 기록에는 앞서 이야기한 역병신 고기 초밥에서 시작하여, 역병에 걸린 자들의 살을 이용한 초밥, 초밥 재료에 역병신이 깃든 초밥, 역병신을 대리 블레이더로 사용하여 던지는 초밥 등 상당한 부류의 초밥이 등장하고 있다. 이들은 하나같이 상당한 파괴력을 지녔으며, 그 특유의 빠른 속도2와 낮은 중량3으로 엄청난 위력을 가지고 있었다고 전해진다.

그러나 이러한 강점은 다시금 약점의 빌미가 되었다. 영적인 실체로 만들어낸 탓에 그 방어력이 떨어지고, 역병신 특유의 난잡하고 폭력적인 성향이 블레이더로 하여금 해당 초밥을 제대로 조작하지 못하게 한 것이다. 기록에서는 이러한 탓에 상대 블레이더뿐만 아니라 관람하던 사람들, 심지어 본인마저도 역병초밥에 공격당하는 상황이 많이 묘사된다. 또한 역병초밥의 잔혹성에 진저리를 낸 당시의 스시스모 블레이더들이 개인적인 복수를 행하는 일도 많았다고 한다.

다른 활용법

화학전에 쓰일 수 있으리라고 추측 중이지만, 마구잡이로 날뛰어대는 역병초밥이 순순히 군사무기가 될 수 있을지는 의문이다.

에피소드

기나긴 사연이 있지만, 나는 우선 역병초밥의 기록을 찾게 된 데에서부터 시작하고 싶다.

당시 나는 예스터데이イエスタデイ 밑에서 리버스 트랩 탭틱스를 배우고 있었다. 참으로 오랜 시간의 수련이었다. 그러나 종국에 내가 얻은 것은 배움의 길은 끝이 없다는 명제를 재확인하는 계기뿐이었고, 자연스럽게 절망의 길로 빠져들게 되었다. 어둠의 초밥에 소속되어 초밥의 다양성을 내 두 눈으로 목도했지만, 정작 내게는 그 길이 열리지 않고 있었던 것이다.

그러던 와중 우연한 기회로 역병신에 대한 기록을 얻게 되었다. 니노마이二乃舞 에리코恵理子가 전해준 그 문서는, 놀랍게도 역병신에 대한 정보를 담고 있었다. 이제 와 밝히는 말이지만 나의 가문 이마카고 가는 본디 니카호 가의 먼 친척이다.(적어도 우리 엄마는 그렇게 주장했다.) 방계 된 도리로, 그리고 위대한 식객 니카호 다다아키의 먼 후손 된 도리로, 그의 명작을 현세에 다시 재림시키는 것은 당연한 일이 아닐 수 없었다.

그 후 며칠 간 에리코의 도움을 받아 역병신, 그리고 니카호 가에 대한 정보를 긁어모았다. 불행히도 현재 니카호 가가 어떻게 살아가는지는 알 수가 없었지만, 적어도 니카호 다다아키와 그의 제자들이 집필한 글의 존재에 대해서는 파악할 수 있었다. 역초밥기疫寿司記라는 제목의 그 글은 그야말로 내가 지금껏 꿈꾸어온 초밥의 신전기라고 할 수 있었다. 온고지신이라는 말이 있지 않은가. 과거에 미래가 있었던 것이었다.

예상은 했던 일이지만, 다다아키와 그의 유파의 말로는 평온하지 못했다. 역병초밥을 창시하고 몇 년 후, 니카호 다다아키는 「기행」4을 이유로 니카호 본가로부터 절연 당했다. 상술했듯 개인적인 복수를 꾀하는 블레이더들로부터 역병초밥류를 지키기에는 역병초밥 블레이더들의 수는 한없이 모자랐고, 배척받는 상황 탓에 유파의 구성원들도 하나둘 떠나가기 시작했다.5 결국 상술한 상황이 깊어지자, 니카호 다다아키와 그의 제자들은 역병초밥을 철저한 비밀 속에 감추고 수행해 왔다.

시간이 지나면서 역병초밥은 명맥이 끊어졌지만, 그들의 지식과 기술은 고스란히 내게 전달되었다.

관련자료

역병신
니노마이 에리코가 내게 전달한 역병신에 대한 문건. 꼭 제시간에 맞추어 반납하길 바란다.

초밥과 질병의 상관관계: 묵시록의 네 기사는 초밥이었다
질병초밥의 아이디어를 독자적으로 도출해 낸 창의적인 문건. 상급자용.

어둠의 초밥 파일 No. 612 "초밥 전염병"
주위의 모든 물체를 초밥으로 바꾸는, 지금은 실전된 초밥이다. 참고할 만한 문건이다.

천연두 - Wikipedia
천연두에 대해 정리해 놓은 위키백과 문건. 사진 주의가 필요.

文責: 이마카고今籠 토키무時無




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